Брендън Маккълъм залага бъдещето на възраждането на тестовия крикет в Англия | Брендън Маккълъм

Аслед Брендън Маккълъм завърши с тест крикет, той реши да влезе в бизнеса с конни надбягвания. Той се занимаваше от години, но имаше страхотни идеи за разширяване на това чрез изграждане на публичен синдикат. Планът беше да започне с малко, но „да нарасне до точката на закупуване на някои от най-търсените жребчета и кобилки в южното полукълбо, за да атакува най-големите раси в света“ и да превърне бизнеса си в „секси, разпознаваемо, фънки име в конете игра “. Всеки, който харесваше терена, можеше да участва и много го направиха. В един момент Маккълъм имаше 18 коня в конюшнята и най-голямата част от 100 инвеститори.

Шест години по-късно Маккълъм се завръща в тестовия крикет с друга голяма идея. Той иска да накара Англия да играе по толкова забавен начин, че вниманието на всички да бъде привлечено обратно към най-дългата форма в момент, когато интересът към нея намалява.

Много хора казват, че тестовият крикет все още е „върхът на играта“. Маккълъм, който се отказа от работата си в индийската Висша лига, за да поеме тази, е достатъчно честен, за да признае, че няма да е за дълго, освен ако не свърши по-добра работа да се продаде на публиката и играчите. И точно както с неговия синдикат, той се надява, че ще успее да убеди всички останали да се присъединят към идеите му за това как да го направят.

Това включва Джос Бътлър, който е почти най-голямата английска звезда в крикета в минута след подвизите си в IPL. Което не означава, че Бътлър е на път да се върне в тестовия екип. Маккълъм беше част от селекционната комисия, която взе Бен Фоукс и Джони Беърстоу в отбора за тези първи два теста срещу Нова Зеландия, откриващи се в Lord’s в четвъртък. Но Маккълъм има нетърпение да накара Test крикет да се почувства толкова вълнуващо, че Бътлър да иска да се върне в микса. И не само Бътлър. Маккълъм също така споменава Моен Али, Адил Рашид и Лиъм Ливингстън, „всички момчета са играли международен крикет преди, които са били успешни в други форми на играта и които бихте си помислили, че ще могат да преминат през“.

Няма значение, че Moeen всъщност се оттегли от тестовия крикет миналата есен („Той ли?“ Казва Маккълъм с усмивка – „Ще видим.“), че Рашид не е играл мач от първа класа от последния си тест през януари 2019, или че Ливингстън дори не е направил своя тестов дебют. И четиримата, в различна степен, в крайна сметка дадоха приоритет на кариерата си в T20 пред тестовия крикет и сега Маккълъм иска да промени мнението си. „Ако играем на атрактивна марка на крикет и сме успешни и хората стоят точно зад това, което правим, тогава това може да предизвика малко интерес у някои от тези момчета.

„Гледам всички тях и си мисля, че ще има момент, в който може да получат възможност, ако са инвестирали достатъчно. Но ще видим. Отборът, който избрахме, има възможност преди всичко. Но след това, ако имате някои от тези други момчета, които искат да играят, блъскат вратата със собствените си изпълнения, тогава имате екип, който може да доминира на върха.”

Маккълъм се чуди дали е имало моменти, когато тези играчи са се чувствали отблъснати от тестовия крикет поради начина, по който са били управлявани. „Вероятно понякога е имало малко наранявания и за тези момчета, защото понякога са били в отбора, а след това са били извън отбора в други.“

Звездата на бялата топка Лиъм Ливингстън все още не е дебютирал в теста. Снимка: Стю Форстър / Getty Images

Той много се грижи за лоялността си. Това носи малко увереност, че ще получите възможност за определен период от време. Трябва ви малко време, за да разберете дали сте добър на това ниво или не. Лоялността при избора е много важна за мен. Предпочитам да дам на момчетата още една игра, отколкото вероятно да смятат, че заслужават себе си.”

Той признава, че това може да е пожелателно мислене. Рашид е на 34, Моен също, Бътлър вече е изиграл 57 теста. Освен това графикът е толкова претоварен, че става все по-трудно за играчите да сменят форматите. „Но моят манталитет е, че ако те са най-добрите играчи на крикет, тогава защо да не поговорим и да видим докъде ще стигнеш? Това не означава, че ще отидат настрана, може дори да не се интересуват, но нека поне да поговорим.”

Маккълъм идва от екип, който успя, като се възползва максимално от малките си ресурси. Той го прави така, сякаш смята, че Англия не е успяла да извлече най-доброто от много по-богатите си.

По същия начин и с Ливингстън, който е на 28 и в момент от кариерата си, когато можеше разумно да избере да се специализира в крикет с бели топки. „Трябва да проведем разговор за това какъв е апетитът му към тест крикет. И ако той е запален да играе, тогава как вижда себе си да влезе в страната? Само защото сте добър играч на крикет, това не означава, че автоматично ще бъдете избран.

„Все още трябва да спечелите правото, за да можете да го направите. Нямам никакви предварителни мисли за това дали е достатъчно добър или не, просто го гледам и си мисля, че е много добър играч на крикет и си струва да поговорим.”

Въпросът е, че ако вашите звездни играчи не се интересуват от игра на тестов крикет, колко дълго можете да продължавате да твърдите, че това е най-добрият крикет?

И така, какво се случи със синдиката на конните надбягвания? Е, Маккълъм все още е в бизнеса, но тези дни той просто ги „купува и се състезава с няколко приятели в Нова Зеландия“. Синдикатът не се получи така, както се надяваше, и се чудите дали времето му в английския крикет също ще се случи. Но все пак той и всички останали се забавляваха много по пътя.