Бъдещето на NPC е под 23: бижуто на провинциалното ръгби трябва да се предефинира

Пол Къли е спортен писател на Stuff

СТАНОВИЩЕ: Добрите стари времена на провинциалното ръгби няма да се върнат – две десетилетия на Супер Ръгби се погрижиха за това.

Известното, но избледняло състезание започна в петък вечер с вече познатата липса на фанфари и криза на идентичността: за какво е в наши дни?

Това е голям въпрос и ако попитате 14-те провинциални съюза, вероятно ще получите няколко различни отговора.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:
* След пропиляна година, Алама Йеремия се наслаждава на Окланд отново в NPC
* Преглед на NPC: Провинциалният футбол се завръща и всеки има шанс за голямата награда
* Tasman Mako се прицелва в още една промяна в титлата на NPC
* Пътят на Джейсън Райън от Front Row Factory на клубния футболист до треньор на нападатели на All Blacks
* Установен отряд Таранаки, кръстен на NPC

Ние знаем какви искат да бъдат провинциалните съюзи по ръгби в Нова Зеландия: през последните няколко години той ги подтиква да приемат, че техният приоритет е ръгбито на общността, клубовете и участието: спечелването на NPC е второстепенно в тази визия.

Някои синдикати са по-съгласни с това, отколкото други.

Но игнорирането на трудните въпроси за бъдещето на NPC не е опция. Прекалено дълго беше в твърде трудната кошница и NPC го прави с известна яснота.

Една от възможностите би била да се опитате правилно да съживите състезанието, като кажете на австралийците да вървят по свой собствен път със Супер Ръгби, затваряйки границите (метафорично), превъртайки часовника назад десетилетия и превръщайки NPC в основното състезание по ръгби в страната.

Waikato празнува, след като спечели финала на NPC Premiership срещу Tasman миналата година.

Майкъл Брадли/Гети изображения

Waikato празнува, след като спечели финала на NPC Premiership срещу Tasman миналата година.

Това би довело до краткотраен, натоварен с носталгия прилив на захар, който би бил изключително приятен.

И все пак суровата реалност диктува, че само значителни икономики като Франция или Англия могат да поддържат само вътрешни състезания – и дори англичаните почти оцеляха от Covid-19.

Другият вариант би бил да се даде на NPC обновена цел, като се превърне в чисто средство за разработка – под 23-годишни например, допълнени от трима или четирима „по-възрастни“ играчи.

Направете го по-кратък, по-остър прозорец за най-добрите млади играчи в страната, за да се състезават един срещу друг.

Но, ще кажете, какво да кажем за късно цъфтящите? Момчетата, които са учили занаята си на ниво NPC в продължение на няколко години, преди да влязат в Супер Ръгби на 25 или 26?.

Искате или не, тези дни свършиха. Набирането на супер ръгби вече не чака NPC.

Колко супер договора са готови за спечелване на този етап от годината? Двама или трима във всеки Супер клуб? Това е минимално.

През 2022 г. идентифицирането на таланти се извършва преди играчите дори да играят NPC. Провинциалното ръгби действа като потвърждение на техните способности, забелязани преди години, а не като средство за идентификация само по себе си.

Преформулирането на NPC няма да означава унижаване на провинциалните синдикати. Тяхното финансиране от NZ Rugby е фиксирано на 40 милиона долара годишно за следващите години, в допълнение към непосредствените неочаквани печалби от сделката със Silver Lake.

Но къде се харчат най-добре тези пари? Той NPC сметки за заплати? Или укрепване на ръгбито на общността, ръгбито за жени, клубовете и връзките с училищата?

Този дебат е изцяло за намиране на мястото на NPC в съвременния модел. В момента ръгбито иска страшно много хора с бедно време.

От февруари до юни те трябва да сложат своите шалове Chiefs/Crusaders/Blues/Highlanders/Hurricanes, след това All Blacks и клубни цветове за ръгби, а след това провинциално облекло от август нататък.

Трудно е да се мисли за база от фенове, в който и да е спорт навсякъде по света, от която се иска да разпределят своя ангажимент – ​​и долари – върху такъв набор от платформи за ефективно 11 месеца в годината.

Някой мисли ли, че това работи?