Великобритания има проблем с пиенето – и алкохолната индустрия не може да ни позволи да го ритаме | Джеймс Уилт

УВсички сме чували рефрена: “Великобритания има проблем с пиенето.” Въпросът е толкова дълъг вие подавате пандемията Covid-19, но доказателствата за това твърдение изглеждат по-силни от всякога. Милиони са пили във вредни количества докато сте останали у дома по време на изолация и смъртни случаи, причинени от алкохол – най-вече от чернодробно заболяване – скочи до 20-годишен връх през 2020 г. Затварянето на жизненоважни услуги за поддръжка също допринесе с по-високи нива на рецидиви и по-малко реферали от лекари и болници, докато голям брой пациенти с дълго време на Covid консумират проблемни количества алкохол, едно малко проучване е предложил.

Причините за подобни модели изглеждат еднакво ясни: екстремен стрес, скука, травма и изолация на продължително и опасно лошо управляван пандемия, в комбинация с британската дълбоко вкоренен културата на пиене и общата човешка склонност към релаксиращите свойства на алкохола. Тези фактори от страна на търсенето са от съществено значение за разбирането на употребата на алкохол тук – или навсякъде другаде. Бирата, виното и спиртните напитки не се натрапват едностранно на британската общественост, а се консумират с ентусиазирано участие от пиещите.

Но това, за което не говорим достатъчно, е влиянието на участниците от страната на предлагането върху нашето национално потребление: а именно, невероятно мощните мултинационални компании, които произвеждат и продават алкохол за огромни печалби, включително пивовари (като AB InBev и Heineken), дестилатори (като Diageo и Pernod Ricard), както и търговци на дребно „off-trade“ и „on-trade“ (като Tesco и Stonegate, съответно). Алкохол има изключително дълга и сложна история, но нейното непрекъснато нарастващо повсеместно разпространение е до голяма степен продукт на нейното комодифициране и дерегулация от Big Alcohol.

The индустрия и неговата армия от търговски асоциации и предни групи непрекъснато се борят за увеличаване на потреблението, пазарния дял и печалбите, манипулиране и влияние върху ценообразуването и данъчното облагане, лицензирането и гъстотата на търговията на дребно, рекламата и спонсорството, международните търговски споразумения, прикриването на научните открития и забавянето на усилията за обществено здраве. Вместо да бъде подложена на интензивни ограничения в стил тютюн, алкохолната индустрия досега успешно се бори да поддържа “саморегулация” и прехвърлят отговорността за вредите, свързани с алкохола, върху отделните „проблемни” потребители, особено чрез дискурса за „отговорно пиене”.

Но вредите, свързани с алкохола, не са ограничени до тези, които изпитват зависимост (около 600 000 души само в Англия). Дори относително ниски дози алкохол, консумирани редовно, повишават риска от здравословни проблеми, включително храносмилателни и сърдечно-съдови заболявания, травматични наранявания и рак на хранопровода, черния дроб и гърдата; а скорошно проучване изчислено, че почти 750 000 нови случая на рак през 2020 г. се дължат на употребата на алкохол в световен мащаб, включително около 100 000 от „умерено пиене“. По-рано обявените твърдения, че алкохолът, особено червеното вино, осигурява „защитна“ функция за проблеми като сърдечни заболявания и диабет, също са съмнявам се и сега се счита „компенсирано от монотонно [closely correlated] асоциации с рак“.

Кризата на вредите, свързани с алкохола, се дължи главно на факта, че мотивираната от печалби алкохолна индустрия структурно стимулира високорисковото пиене. Приходите на промишлеността биха спаднали с 38%, или £13 милиарда годишно, ако всички пиячи употребяват алкохол под препоръчаните указания, според един проучване. Компаниите имат ясен интерес да предотвратят подобни намаления, но точно този вид структурна промяна – вместо доброволни и неефективни мерки, предпочитани от индустрията – е необходима за сериозно ограничаване на вредите от алкохола.

Организациите за обществено здравеопазване, като Световната здравна организация, отдавна призовават за мерки за намаляване на властта на алкохолното лоби чрез забрани на рекламата, ограничаване на плътността и часовете на търговия на дребно и увеличаване на данъците и минимална единична цена. Други политики в този дух включват задължителна хранителна информация и предупредителни етикети, забраняващи участието на индустрията в изготвянето на политики и координиране на глобалните ограничения за ограничаване на изтичането на хищнически капитали. Мотивът за печалба, движещ постоянното разширяване на потреблението, също трябва да бъде ограничен чрез увеличаване публична собственост на производство и търговия на дребно. Но само ограниченията няма да са достатъчни.

Също така отчаяно се нуждаем да започнем разговор за истински алтернативи на използването му. Като за начало, трябва да има масово разширяване на безплатните и обществени здравни грижи, свързани с алкохола, за високорисковите пиячи, които не изискват трезвост като условие за употреба, включително управлявани алкохолни програмитерапия, медикаментозно подпомагано лечение и психиатрична помощ. Това трябва да включва и публично разработване на желани алтернативи като “синтетичен алкохол”, узаконяване и регулиране на психоактивни лекарства с по-нисък риски популяризиране на обществени пространства, които не са изключително ориентирани към употребата на алкохол.

В крайна сметка става дума за разширяване на възможностите за релаксация, общуване и удоволствие по начини, които в крайна сметка не убиват, нараняват или нараняват. Това несъмнено е огромно начинание, като се има предвид господството на Big Alcohol над глобалната политика, дискурс и въображение. Необходими са спешно радикални и системни политически действия, ако искаме да имаме някакъв шанс да се справим с големия проблем на Великобритания с пиенето – или ще продължим да го скърбим.