Видът и честотата на животните, боледуващи от COVID, се опитват да ни кажат нещо за бъдещето на пандемията. Учените са по случая

„Тигърът в американския зоопарк даде положителна проба за коронавирус и стана първото животно, заразено с COVID-19“, април 2020 г. провъзгласено заглавие.

Едва ли.

Историята се позоваваше на 4-годишен малайски тигър, Надя, който се зарази с COVID в началото на пандемията, заедно с шест други тигъра в зоологическата градина в Бронкс – вероятно след грижи за тях от работник в зоологическата градина без симптоми.

Това беше първият в това, което ще се превърне в постоянен поток от истории за животни, които, като повечето от нас, са се разболели от COVID. Сред менажерията от животни, които имат, съответно американските центрове за контрол и превенция на заболяванията:

  • Домашни любимци като котки, кучета, порове и хамстери.

  • Животни в зоопарка като лъвове, тигри, снежни леопарди, видри, хиени, хипопотами и морски крави.

  • Норка, която живее във ферми.

  • Дива природа, включително десетки белоопашати елени и мулета, черноопашата мармозетка и гигантски мравояд.

COVID позорно не е изключение от „зоонозните“ болести, които животните са прехвърлили на хората, или обратното. Смята се, че се е разпространил от прилеп, панголин или миещо куче към хората, може би чрез посредник като домашен любимец (въпреки че противоречивата хипотеза за „лабораторно изтичане“ не е напълно развенчана).

Подобно на COVID, H1N1 “свински грипСмята се, че пандемията от 2009 г. е причинена от смесване на северноамерикански и европейски прасета, смесване на щамове на грип. Вирусът на Западен Нил, който произхожда от членестоноги и се предава от комари, се установява в Ню Йорк през 1999 г и оттогава е станал ендемичен в САЩ И маймунската шарка, вирус, свързан с едрата шарка, някога ендемичен за Африка, но сега обхванал земното кълбо, е открит при маймуни, въпреки че се смята, че произхожда от гризачи.

Животните най-вероятно са предизвикали пандемията от COVID-19, както имат толкова много други, но ролята им в нея не е изчезнала след това. Патогенът сега циркулира и в двете популации, като пресича и се разпространява обратно, дори ако подобни събития са сравнително редки. И подобно на хората, животните продължават да оформят пандемията, тъй като нови варианти и подварианти мутират в гостоприемници с кожа, козина и пера, преди да се опитат да се разпространят сред по-широкото население.

Учените наблюдават животинското царство за признаци на това, което предстои.

Домакинът си е домакин

Учените наскоро започнаха да проследяват разпространението на COVID при животните в публично достъпни места табла за данни. тези, стартира в края на миналия месец от Обществото за опазване на дивата природа и австралийски изследователи от Университета по ветеринарна медицина във Виена, досега са документирали 704 диагнози на COVID-19 при животни по света, в 39 страни и 27 вида.

Сред разкритията:

  • В САЩ са документирани 117 инфекции на котки и 110 кучета

  • Норките са сред най-често идентифицираните животни с COVID. Само в Гърция са диагностицирани 159 американски норки, в допълнение към близо 150 в Испания и 250 в Литва.

  • Повечето животни са били асимптоматични или са имали респираторни симптоми. Норките са най-склонни да умрат.

  • Подвариантите на Omicron са най-честите щамове, идентифицирани при животни, въпреки че са документирани и случаи на Delta.

Рискът от заразяване с COVID от животни е малък, казва той д-р Мери Монтгомъриклиницист-обучител в отдела по инфекциозни болести в Brigham and Women’s Hospital, свързано с Харвард съоръжение в Бостън.

Но е истинско. COVID е навлязъл при хората от животни – вероятно при множество пациенти от срещи с множество животни в края на 2019 г., според скорошно проучване – и може да навлезе отново в животни чрез хора в процес, който учените наричат ​​„зоонозно предаване“.

Точно както COVID може да мутира при хората, може да мутира и при животните. По този начин животно с COVID може да създаде нов вариант или подвариант и да го предаде обратно на хората.

В най-лошия сценарий този нов вариант би бил дори по-преносим от доминиращия в момента подвариант на Omicron BA.5 и дори по-неустойчив на имунитета – може би дори способен да надхитри антивирусни средства като Paxlovid и лечения с моноклонални антитела, прилагани в болници и извънболнични условия.

Най-вероятният виновник в такъв сценарий може да бъде птица, поради мигриращия им характер.

„Птиците могат да мигрират и бързо да разпространяват нови патогени“, казва Монтгомъри. „И определено в литературата има много случаи на други коронавируси, засягащи птици.“

Сред изследователите, които следят популацията на птиците: Dr. Радж Раджнараянан, помощник-декан по научните изследвания и доцент в кампуса на Нюйоркския технологичен институт в Джоунсбъро, Арк. Той създаде и поддържа редица табла за управление на данни, свързани с COVID, включително един на COVID при животнипопълнен с данни от GISAID, международна изследователска организация, която проследява промените в COVID и грипния вирус.

Въпреки че по-голямата част от глобално идентифицираните случаи при животни са били при норки, елени и домашни любимци като котки и кучета, Раджнараянан наскоро отбеляза, че COVID вече е преминал в популацията на птиците. Първите два докладвани случая бяха идентифицирани наскоро при лебеди в Китай.

Omicron изглежда по-вероятно да зарази пилетата и пуйките, отколкото Делта варианта, казва той, добавяйки, че кръстосването на птиците в крайна сметка може да има „големи последици“ като нови мутации, широко разпространение на вируса и въздействие върху доставките на храни.

„Всеки иска да се концентрира върху видовете бозайници“, казва той. „Сега птиците влизат в картината. Искаме да наблюдаваме това много по-отблизо.”

Rajnarayanan би искал Министерството на земеделието на САЩ да улесни по-честите тестове на селскостопански животни. Той също така смята, че агенцията трябва да осигури защитни средства за фермерите, за да намали вероятността от предаване от фермери на селскостопански животни и обратно.

„Почти сме в третата си година – не искаме това нещо да продължава вечно“, казва той.

Медицинските и ветеринарните специалисти трябва да си партнират

Тъй като изменението на климата продължава, принуждавайки животните и хората да контактуват по-редовно, непременно ще се появят разпространение и обратен разлив – било то COVID, птичи грип или патоген, който все още не е познат на човека – може би следващата пандемия.

Монтгомъри се застъпва за концепцията за “Едно здраве”, който подчертава, че здравето на хората, животните, растенията и тяхната споделена среда са неумолимо преплетени.

Ветеринарите и лекарите са се обучавали заедно преди появата на автомобилите, което е довело до преместването на лекари в големите градове с болници, а ветеринарите в селските райони, където са били необходими да се грижат за селскостопански животни, казва тя. Харвард е бил дом на ветеринарно училище, в допълнение към медицинското училище, и студентите са се обучавали заедно.

Такова трансдисциплинарно сътрудничество е необходимо отново, ако искаме най-накрая да изпреварим тази пандемия и да предотвратим следващата.

„Трябва да имаме ресурсите не само да мислим за здравето на хората, но и да сме сигурни, че мислим за здравето на животните“, казва тя, добавяйки, че хората често не успяват да се тревожат за болестите при животните – докато не навлязат при хората.

„Понякога не мислим за превенция или ранно смекчаване или ограничаване. Ние реагираме само когато нещо е навлязло в човешката популация. Информираността е ключова тук.”

Тази история първоначално беше включена в Fortune.com