Възстановете детските имунизации след COVID

В много страни по света са необходими догонващи имунизационни инициативи.Кредит: Хюсеин Али/Анадолска агенция/Гети

Миналия месец Агенцията на ООН за децата УНИЦЕФ и Световната здравна организация прозвуча обезпокоителен сигнал за помощ. Поради прекъсвания на планираните имунизационни кампании 125 милиона деца по света чакат основни ваксинации срещу болести като морбили; дифтерия, тетанус и магарешка кашлица (DTP); и детски паралич. Това е „най-големият устойчив спад в детската имунизация от едно поколение“, казват организациите.

Пандемията от COVID-19 и последиците от нея са основната причина за прекъсване на имунизационните кампании. Заключванията, прекъсванията на веригите за доставки и отклоняването на здравните работници в общността да се съсредоточат върху лечението на хора с COVID-19 са допринесли. Продължаващите граждански и политически конфликти по света също изиграха роля.

Преди пандемията програмите за ваксиниране на деца бяха сред по-добре функциониращите елементи на глобалното обществено здраве. Между 2011 г. и 2019 г. около 85% от децата са получили минимално покритие (три дози DTP и една от морбили). Тази цифра беше под глобалната цел от 90%, но въпреки това беше относително стабилна за около десетилетие. Тази стабилност е нарушена, като цифрата за 2021 г. е 81%.

За да се върнат имунизационните програми в релси, ще са необходими съгласувани кампании за наваксване. Въпреки че някои страни успяха да се върнат към скоростта с ваксинациите, 26 нации все още не са рестартирали кампании, които бяха поставени на пауза поради COVID-19, включително големи страни със среден доход като Индия и Индонезия.

Нарастващ риск от заболяване

Повече от всичко правителствата трябва да се организират и да гледат на детската имунизация като на спешен приоритет. Ако не го направят, съществува риск разпространението на предотвратими чрез ваксини заболявания да се увеличи. Тази година вече се наблюдава скок на случаите на морбили, като през първото тримесечие са регистрирани повече от 40 000, много от тях в Афганистан, Етиопия и Йемен. Това е повече от два пъти повече от 16 500 случая, регистрирани през първото тримесечие на 2021 г. Случаи на див полиомиелит са докладвани в Малави и Мозамбик, първите от почти 30 години.

Международните донори също трябва да се обединят и да работят с правителствата, за да се задвижат нещата. Често най-голямото търсене е за обучени обществени здравни работници. Те включват ваксинатори, но също и хора, обучени в областта на науката и медицинската комуникация, които могат да помогнат в случаите, когато хората се колебаят относно ваксините. УНИЦЕФ казва, че някои местни здравни власти също се нуждаят от помощ за идентифициране и записване на домакинства, където са пропуснати ваксинации, роля, която може да бъде изпълнена от студенти и изследователи. Има и възможност за повече споделяне на знания и най-добри практики — международните организации биха могли например да улеснят обмена между тези страни, които са успели да наваксат, и тези, които тепърва ще го правят.

Държавите, които успяха да се върнат на правилния път, включват Бангладеш, който успя да върне нивата на ваксиниране до нивата отпреди пандемията благодарение на съвместни действия от кабинета на министър-председателя до местните здравни власти. Хиляди допълнителни здравни работници бяха обучени как да прилагат ваксини и страната също така внедри цифрови инструменти в реално време, за да позволи на здравните работници да качват и наблюдават данни за обхвата на ваксините.

Други държави са успели да постигнат целите за имунизация преди пандемията чрез обединяване на кампании за ваксиниране срещу COVID-19 и имунизация на деца без COVID-19 и други здравни и образователни услуги. Според УНИЦЕФ властите в Централноафриканската република са комбинирали ваксинации срещу COVID-19 с кампании за полиомиелит, витамин А и обезпаразитяване. Ирак разположи мобилни екипи за ваксиниране. В Етиопия жените се проверяват за статус на ваксинация срещу COVID-19, когато постъпят в здравни центрове за грижи преди и след раждането и им се предлага ваксина. В някои от селските райони на Мали, където кампаниите за наваксване са трудни за прилагане поради граждански и политически конфликт, ваксинациите за деца също се предлагат заедно с рутинни здравни услуги, като първична медицинска помощ.

Децата от някои от най-бедните страни и домакинства, тези от места с най-слаби системи за обществено здравеопазване и тези от региони, участващи в конфликти, са изостанали най-много. Но този недостатък може да бъде поправен. „Честно казано, имаме на разположение инструментите, от които се нуждаем – включително доказани ваксини – просто трябва да ги предоставим на общностите, които се нуждаят от тях“, каза ръководителят на отдела за застъпничество за детското здраве и оцеляване на УНИЦЕФ Лили Капрани. Природата. Напълно сме съгласни.