Голямата нова стратегия на New Zealand Rugby изглежда тъжно позната

Хака на All Blacks. Снимка / Фотоспорт

Първоначално публикувано от Спинофът

Новозеландското ръгби обяви стратегията си „Преосмисляне на ръгбито“ във вторник. Недоволната Мадлен Чапман съобщава.

Когато гледате как тренират All Blacks, гледате от разстояние. На хокейните игрища Auckland Grammar във вторник поканените гости на New Zealand Rugby застанаха на ширината на поле далеч от играчите, тъй като те стояха предимно в скупчени отбори. Усещаше се като изключителен достъп, като същевременно предоставяше малко или никаква представа за това как работи екипът.

Няколко минути по-късно, докато главният изпълнителен директор Марк Робинсън разхожда медиите през стратегическия план на New Zealand Rugby („Reimagining Rugby“) до 2025 г., се усеща същото. Презентацията, продължила над 90 минути, изглеждаше пълна с потенциал и сцената беше добре подготвена за нов подход към националната ни игра. Ето пейзажа, в който беше разкрита тази нова стратегия:

• Сътресенията и ръгбито са тема, която не изчезва. Само миналата седмица Stuff съобщи, че World Rugby ще удължи задължителния период на отстъпка до 12 дни, което е почти двойно повече от текущото изискване. След години на постепенни действия от глобалната организация, този ход беше приветстван като необходима стъпка към повишаване на благосъстоянието на играчите.

• Ръгбито е изправено пред спад на участието в тази страна, но момичетата и жените, които играят ръгби, се е увеличило през последните години (въпреки че Covid повлия отрицателно на участието в целия борд).

• Нова Зеландия се готви да бъде домакин на Световната купа по ръгби за жени през октомври 2021 г., огромна възможност за драматично увеличаване на интереса и ангажираността сред по-широката ръгби общност.

• По-рано този месец беше потвърдена сделка за $200 милиона между американската частна инвестиционна фирма Silver Lake и New Zealand Rugby, с обещание за големи инвестиции в много аспекти на играта.

• Само часове преди началото на събитието, ръгбистът на Лейнстър Ник Маккарти публично се обяви като гей и получи широка подкрепа както от играчи, така и от фенове.

Като човек, който не присъства често на подобни спортни медийни събития, предположих, че този променящ се пейзаж ще бъде силно споменат в някои подробности в средносрочния стратегически план за новозеландското ръгби като цяло. Вместо това представеното изглеждаше зловещо подобно на стратегическия план за 2020 г., който сам по себе си беше предложен като петгодишно начинание. Новият четиригодишен план има четири стълба: „победа с мана“, „ръгби в сърцето на нашите общности“, „освобождаване на търговския потенциал на ръгбито“ и „обичана игра, обичани марки“.

Стълбовете са трудни за несъгласие и се чувстват като даденост за всеки национален спортен орган. Но едва ли беше “Reimagining Rugby”. Исках да чуя как NZR ще се възползва от домакинството на световно първенство, за да вкара прашката на женската игра (вероятно единствената част от ръгбито, която постоянно расте) в националната спортна психика. Вместо това турнирът получи мимолетно споменаване във въведението на Робинсън.

Исках да чуя как NZR ще насърчи родителите да запишат децата си за ръгби, като същевременно ще гарантират, че същите тези деца ще се грижат физически. Това не е лесна задача за спорт, който се е продал с физическата си сила и издръжливост. Може да се каже, че изисква малко (пре)въображение. Наблюденията около разликите в техниката за справяне с момчета и момичета бяха споделени от изследователя Даниел Салмон от NZR и мога само да се надявам, че тези наблюдения ще доведат до осезаеми резултати за бъдещите играчи на всички нива.

Исках да чуя за това как прословуто недостъпният NZR ще се адаптира към променящия се пейзаж на социалните медии, където възприеманият достъп и познаването на таланта цари върховно. Когато феновете не искат да се чувстват сякаш ги рекламират, те искат да се чувстват сякаш чуват нещата направо от играчите. Където играчи като Руби Туи, която стана вирусна, като беше най-интересният интервюиран по ръгби в НЗ в историята (тя беше страхотна, но летвата беше ниска), сами си изградиха истински и ангажирани последователи, като бяха открити и честни за ежедневните си борби.

Вместо това имаше шега за (традиционните) медии, които критикуват NZR и двете страни, които си вършат работата, и след това обещание да бъдат по-достъпни без никакво уточняване как ще изглежда в практически смисъл.

Исках да чуя как NZR наистина ще се направи по-приобщаващ и отворен за тези, които не отговарят на демографската група на „bloke“. Ще има ли повече интеграция на елитните мъже и жени, като се има предвид колко по-приобщаваща е женската игра (където редица играчи са гей и отворени за това) и признание за това как това може потенциално да отключи изцяло нова аудитория за играта ? Всъщност много малко се говори за женската игра. На корицата на стратегията (представена четири месеца преди световното първенство за жени тук в Нова Зеландия) бяха представени само All Blacks.

Нямаше Black Ferns – вероятно освободени от отговорности за медиите толкова малко след спечелването на серията Pacific Four – и нямаше точка на настоящите жени играчи. Беше показан рекламен видеоклип, съставен от отдела за Световната купа за жени и публикуван миналата седмица. Това видео, включващо поети от гимназията, служители на NZR, коментатори и фенове, се почувства като нещо ново за NZR. Фактът, че се чувстваше много неуместно в представянето на стратегията, е точно проблемът.

В края на събитието Робинсън представи вълнуващо ново развитие в технологиите за NZR и на големия екран се появи компютърно анимирана жена, облечена в фланелка на Black Ferns. Тя се представи като Маа (неясно произношение), „първата цифрова черна папрат в света“, и беше обяснено, че ще бъде използвана в рекламни видеоклипове, говорещи на различни езици за феновете на ръгбито по целия свят. Като се има предвид колко е трудно за журналистите в тази страна да говорят с реални Black Ferns, беше горчиво ирония, че единственият присъстващ беше компютърно генериран.

Светът продължава да се развива, а индустриите и организациите продължават да се адаптират към новите очаквания. Хората искат да се чувстват свързани с играч, отбор, спорт. Безличната сила на излъскана организация от световна класа не означава нищо за случаен наблюдател, който се чуди защо All Blacks и Black Ferns са сгушени от другата страна на полето. Може много да има движещи се части зад кулисите, които просто не са били напълно готови за представяне. Мога само да се надявам – защото не отвориха думата за въпроси.

Актуализация: промоционалното видео за световната купа за жени е произведено от World Rugby, а не от New Zealand Rugby.

.