Дисонантно състояние

Червени очи през нощта. Намериха ме.

Отрядът се движи с неестествена тишина и в момента, в който ме забелязват, виждам четири чифта очи, насочени към една цел, преди три да се разпръснат, за да поддържат периметър.

Три истини:

1. Тяхното мълчание е толкова голямо, колкото и обучението.

2. Командир Салим дава заповеди чрез мрежовата връзка между членовете, нечути от никой отвън.

3. Бях изключен от мрежата.

Дженкинс стига пръв до мен. Той пада на колене и виждам как светлината зад очите му се променя от червена на жълта, докато превключва от инфрачервено към нощно виждане. „Спокойно, Кам. Имаме те.

Преглъщам вика си, докато той ме измъква от калта. Всичко ме боли и мисля, че ръката ми е счупена. В съзнанието ми има леко побутване, ръкостискането за присъединяване към мрежата, докато Дженкинс се опитва да ме свърже отново. Това е като сърбеж, който не мога да почеша, но след три неуспешни опита за свързване той се отказва.

Три истини:

1. Лежах в калта почти 12 часа в очакване да се съвзема.

2. Бунтовниците разбиха транспондера, вграден в дясното ми рамо и мисля, че счупиха кост, правейки го.

3. Без моя транспондер има шанс изобщо да не бъда намерен.

Моето нощно виждане все още работи и рисува Дженкинс като бледо петно ​​на фона на болезнено зелената нощ. Изражението му е разсеяно, докато той разделя вниманието си, вероятно между диагнозата и комуникацията с екипа. Прекарахме безкрайни часове в обучение, учейки се как да поддържаме дисонантно състояние, за да изпълняваме много задачи: пеене на чужд език, докато пишем бележки за мисията, водене на разговор, докато чертаем маршрут, рецитиране на поезия, докато се съпротивляваме на разпит. Дженкинс никога не можеше да задържи повече от две нишки на мисълта едновременно. Това го остави отворена книга за останалите от нас, но той изглежда нямаше нищо против.

„Проклетите лудити победиха Кам доста лошо“, казва той бързо на Салим, говорейки вместо да изпрати данните за моя полза. „Ръката му е счупена и има големи натъртвания и щети по няколко надстройки. Сигурно рутерът му извежда грешка. Той страда от експозиция и дехидратация, но ще се оправи с лечението.

„Нека го върнем обратно в транспорта“, отговаря Салим. Другите се отдръпват към нашата позиция и има празна пауза, където трябва да са заповедите на Салим, което ме кара да ме боли.

Дженкинс поставя шина на счупената ми ръка и ме натоварват на носилка с бърза и почти безболезнена ефективност. Двама носят мен и двама разузнавачи, отпред и отзад, за да се уверят, че никой не чака в засада или не се опитва да последва. Гледам звездите.

В транспорта Дженкинс седи с мен и поставя капкова система. Той почиства и превързва рани, въпреки че шансът да избегне инфекция отдавна е минал. След като се погрижи за плътта, той насочва вниманието си към моите увеличения.

„Това е адска синина на гърба ти“, казва ми той. „Изглежда като доста точен удар – трябва да са знаели точно къде да ударят, за да извадят транспондера ви.“

“Те направиха.”

Някои подобрения са толкова вградени, че трябва да ме разкъсат, за да стигна до тях. Дженкинс декларира, че те са неповредени. Други, като транспондера, бяха разбити чрез разумно прилагане на сила.

Три истини:

1. Бунтовниците отдавна знаят, че не могат да ни победят в директен бой. Затова използват партизанска тактика.

2. Някои от бунтовниците знаят как да ни навредят, защото те бяха нас, преди да започнат да се чудят каква част от своята човечност са разменили за технологии.

3. Трудно е да се биеш срещу хора, когато си бил на една и съща страна.

„Какво, по дяволите, е това във вашия порт за данни?“ — пита Дженкинс, оглеждайки отвора в основата на черепа ми.

“Дъвка.” Заглушаването на портовете за данни е любим трик сред бунтовниците, защото не можете да ги премахнете, без да ни убиете. Във всеки случай не без сериозна операция. Тяхната пропаганда винаги е била много ясна, че проблемът им е в технологиите, а не в нас.

Дженкинс издава шум на отвращение и усещам нежно дръпване, докато той се опитва да го дразни. — Поне не е суперлепило. Трябваше да сменим цялото пристанище.“

„Тук трудно се намира суперлепило. на всички имам дъвка.

Дъвката се освобождава и има химическа миризма на разтворител, докато той отваря бутилка и се заема да почиства остатъците от порта.

„Ще се свържа с теб ръчно, ще направя пълна диагностика. Може да отнеме известно време, така че се опитайте да поспите. Има познато усещане за завършеност, докато той вкарва единия край на кабела, а аз приветствам връзката покрай моята защитна стена.

Три истини:

1. Кабелната връзка е по-бърза и по-надеждна от безжичната.

2. Дженкинс се концентрира върху лечението ми и актуализирането на регистрационния файл и никога не е бил добър в стартирането на множество процеси.

3. Отменям неговите настройки за сигурност, преди той да разбере, че съм го направил. Вирусът се овладява.

Един надолу. Присъединявам се отново към мрежата.

Историята зад историята

CL Holland разкрива вдъхновението зад Дисонантно състояние.

Дисонантно състояние беше отчасти вдъхновен от участието на Украйна в Евровизия 2021.

Ако сте гледали състезанието, без съмнение ще си спомните изпълнението на Go_A Шум. Ако не: те направиха поразително впечатление с певицата Катерина Павленко, която пееше украински фолклорни текстове върху ускоряващ се техно ритъм.

Като мнозина, прекарах следващите няколко седмици в учене на текста, фонетично, тъй като не говоря украински. След известно време забелязах, че ако изпълнявам рутинна задача, мога да пея, без да мисля за това – и това се отнася дори за писане на прости изречения. Това ме накара да се замисля за способността на мозъка да обработва и приоритизира задачи и информация и как можем да използваме фокусирането върху една задача, за да избегнем мисленето за друга.

Последното вдъхновение дойде от подкана за писане на кола, изправена пред тълпа хора със зачервени очи. Това ми създаде образа на Кам, чакащ в калта отряд, който може никога да не дойде. Осъзнах, че за да напиша историята му ефективно, ще трябва да наслоя неговата реалност със списъка от три истини навсякъде, пресъздавайки онова дисонантно състояние на правене на едно нещо, докато мислим за друго.