Дългият COVID не е неизбежен. Само така се усеща

Страдащите от „далечни разстояния“ изглеждаха като отклонение в началото на пандемията от COVID – малцина нещастници, които по някаква причина не успяха да се справят с болестта.

Почти три години по-късно ние знаем по-добре. Дългият COVID далеч не е рядкост и редиците на засегнатите от него нарастват.

До един на всеки пет възрастни американци, прекарали COVID-19, живеят с продължителен COVID, състояние, което се дефинира свободно като симптоми, които продължават или се появяват дълго след изчезване на първоначалната COVID инфекция, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията на САЩ.

Мнозина са приели инфекцията с COVID като неизбежна – и сега дори повтарят инфекцията с COVID. Може да е изкушаващо да приемете дългия COVID също като неизбежен, особено предвид проучвания, които са установили, че многократното заразяване с вируса може да увеличи риска от заразяване с него.

Но такова фаталистично мислене не е логично, д-р. Александра Бруглер Йонтс, специалист по инфекциозни болести, която ръководи дълга клиника за COVID в Детската национална болница във Вашингтон, окръг Колумбия, разказва Състояние.

„Това е все едно да кажеш, че всеки един човек ще се разболее от грип“, казва тя. “Абсолютите са опасни.”

д-р Панагис Галиацатос, асистент професор в Отделението по белодробна и интензивна медицина на Johns Hopkins, който лекува дългосрочни пациенти с COVID, казва, че COVID няма „двоичен резултат“.

„Има спектър от това как хората го получават“, казва той Състояние, добавяйки, че „как хващате COVID“ може да определи дали ще развиете дълъг COVID. Например, тези, които ваксинират и/или лекуват инфекцията си с антивирусен Paxlovid, може да са изложени на по-малък риск от развитие на новото инвалидизиращо състояние, сочат някои проучвания.

Статистически данни като твърдението на CDC, че един на всеки петима възрастни в САЩ, които са имали COVID, имат дълъг COVID, обикновено се основават на проучвания, като хората се идентифицират сами и не е задължително да са били диагностицирани.

Такива проучвания основно питат: „Имате ли нови здравословни проблеми, откакто прекарахте COVID?“ Брюглер Йонтс казва. „Което е предизвикателство, защото животът все още продължава и хората все още развиват здравословни проблеми.“

Често е невъзможно да се каже дали здравословно състояние след COVID би възникнало без инфекция или дали инфекцията е ускорила болестен процес, който вече е настъпил, добавя тя.

Така или иначе няма официален консенсус за това как да се дефинира състоянието, което има повече от 200 потенциални симптома и може да варира в началото от веднага след отзвучаването на инфекцията до месеци по-късно.

„Ние все още се борим като медицинско лице да дефинираме правилно дългия COVID“, казва Галиацатос. „Няма биомаркер, няма тест.“

Тези фактори карат Галиацатос и Бруглер Йонтс да вярват, че истинският дългосрочен COVID вероятно е по-рядко срещан, отколкото си мислим – успокояваща мисъл.

Всички вируси са способни да причинят усложнения след като инфекцията е преминала “и ние трябва да ги дразним [cases] навън“, казва Галиацатос.

„Не е по-различно от ожулването на крака. Първоначалното въздействие на ожулването е изчезнало, но белегът ще отнеме време, за да заздравее. Пациенти, които все още кашлят на два месеца – това е част от изцелението.”

COVID, подобно на други вируси, може да причини увреждане на органи, което „може да отнеме известно време, за да се подобри“, казва той.

Но това не е дълъг COVID, по негова оценка. Той определя истински дългия COVID като нови симптоми, които продължават шест месеца или повече след инфекцията, за които не може да бъде открита друга причина. Такива пациенти са склонни да имат симптоми на задух, дискомфорт в гърдите и умора, но без очевидно увреждане на органите, казва той – и често са имали неврологични симптоми, като главоболие и загуба на вкус и обоняние, по време на острата им инфекция.

„Дългият COVID е диагноза на изключване“, казва Галиацатос. “Има много потенциални симптоми, които са по-случайни от всичко друго.”

Ваксинацията и антивирусните средства като Paxlovid „могат да поддържат вирусния товар достатъчно нисък, за да не се развие в неврологични усложнения“, казва Галиацатос. „Трудно ми е да повярвам, че нещо толкова обичайно ще доведе до дълъг COVID за всички.“

Дали дългият COVID е лична неизбежност или невъзможност? Невъзможно е да се знае и такава несигурност може да бъде деморализираща.

Но не хвърляйте ръцете си във въздуха и внимавайте с вятъра, съветва Brugler Yonts.

„Само защото вероятно ще се разболея от грип в друг момент от живота си, не означава, че облизвам релсите на метрото.“

Регистрирайте се за Характеристики на Fortune имейл списък, така че да не пропускате най-големите ни функции, ексклузивни интервюта и разследвания.