Ексклузивно: NHS ще използва AI за идентифициране на хора с по-висок риск от хепатит С | Хепатит С

The NHS е да използва изкуствен интелект за откриване, скрининг и лечение на хора, изложени на риск от хепатит С, съгласно плановете за изкореняване на болестта до 2030 г.

Хепатит C често няма никакви забележими симптоми, докато черният дроб не бъде сериозно увреден, което означава, че хиляди хора живеят с инфекцията – известна като тихия убиец – без да го осъзнават.

Ако не се лекува, това може да причини животозастрашаващо увреждане на черния дроб в продължение на години. Но с наличните сега съвременни лечения е възможно да се излекува инфекцията.

Сега шефовете на здравеопазването стартират високотехнологична програма за скрининг в Англия в нова кампания, за да идентифицират хиляди хора, които не знаят, че имат вируса.

Схемата, която трябва да започне през следващите няколко седмици, има за цел да помогне на хората, живеещи с хепатит С, да получат животоспасяваща диагноза и достъп до лечение, преди да е станало твърде късно.

NHS ще идентифицира хората, които може да имат вируса, като използва AI за сканиране на здравни досиета за редица ключови рискови фактори, като кръвопреливания в миналото или диагноза ХИВ.

Всеки, идентифициран чрез новия процес на скрининг, ще бъде поканен за преглед от техния общопрактикуващ лекар и, ако е необходимо, допълнителен скрининг за хепатит С. Тези, които имат положителен тест за вируса, ще получат достъпно лечение, след като NHS England сключи сделка с три големи фармацевтични компании .

Професор Греъм Фостър, национален клиничен председател за програмите за елиминиране на хепатит C на NHS England, каза, че схемата „бележи значителна стъпка напред“ в борбата за елиминиране на вируса преди 2030 г. Тя „ще използва нов софтуер за идентифициране и тестване на пациенти, изложени на най-голям риск от вирусът – потенциално спасяващ хиляди животи“, добави той.

„Хепатит С може да бъде фатално заболяване, което засяга десетки хиляди в цялата страна, но с неограничен достъп до лечение на NHS, иновативни инициативи за намиране на пациенти като тази… ние ще продължим да повишаваме шансовете за живот на хиляди пациенти, като хванем вирус дори по-рано.“

Смъртните случаи от хепатит С са намалели с над една трета за пет години. Последните данни показват, че броят на смъртните случаи от вируса е намалял с 35%, от 482 през 2015 г. на 314 през 2020 г. в Англия. Новите случаи също са намалели от 129 000 през 2015 г. на 81 000 през 2020 г., според Обединеното кралство Здраве Агенция за сигурност.

Хепатит С обикновено се предава чрез контакт кръв-кръв. Може да се разпространява чрез споделяне на нестерилизирани игли – особено игли, използвани за инжектиране на развлекателни наркотици.

Актьорът Памела Андерсън се зарази с хепатит С, докато беше омъжена за музиканта Томи Лий, който имаше история на злоупотреба с наркотици, когато двойката сподели игла за татуиране. 55-годишният Андерсън беше излекуван след прием на антивирусни лекарства.

Експертите казват, че неотдавнашният спад на смъртните случаи се дължи до голяма степен на по-ранното откриване на вируса, съчетано с подобрен достъп до лечение.

Рейчъл Халфорд, главен изпълнителен директор на Hepatitis C Trust, каза: „Благодарение на брилянтния напредък, който видяхме в лечението на хепатит C през последните години, имаме реална възможност да елиминираме вируса като проблем за общественото здраве през следващите няколко години . За да направим това обаче, трябва да постигнем напредък в намирането на хора, живеещи с недиагностицирана инфекция, и да ги насочим към лечение.

„Ето защо обявяването на тази нова програма за скрининг е толкова добре дошла новина. Първичната медицинска помощ е мястото, където е най-вероятно да намерим тези, които живеят с недиагностицирана инфекция в продължение на много години.

„През последните години имаше брилянтна работа за разширяване на тестването в широк диапазон от настройки, но все още не сме видели напредъка, който трябва да видим в първичната медицинска помощ. Следователно въвеждането на тази програма за скрининг е друга решаваща стъпка към постигане на елиминиране.”

Служителите на NHS също посещават рискови общности в специално оборудвани камиони, за да тестват за вируса и да извършват проверки на здравето на черния дроб с преносими сканирания за откриване на увреждане на черния дроб.

Здравната служба се стреми да унищожи вируса в Англия преди глобалната цел до 2030 г., поставена от Световната здравна организация.