Жените не бяха сами в тихия залив, където френските морски пехотинци бяха на тренировка – The Irish Times

Двете възрастни жени лежаха една до друга на каменистия бряг, едната от които кафяво-кафява и слаба като уипет с дълга сива коса, която тя седна да сплете и след това пусна да падне през едното махагоново рамо. Погледна към морето, тя бръкна в кошницата си за очила и шапка за баня, докато приятелят й се простираше под жълтото слънце и неопетненото синьо небе на Дева Мария.

Тогава тя застана, жената с плитката, и тръгна без колебание, цяла прегърбена и твърда решителност, през острите камъни и надолу към брега, преди да се хлъзне във водата.

Приятелката й се изправи, за да я гледа как плува на голямо разстояние до мястото, където жълтите шамандури се люлееха около шепа плавателни съдове, акостирали отвъд часовниковата кула на пристанището. Когато плувецът най-накрая се обърна и започна да се връща към брега, с ръце, прорязани през саламурата, другата жена продължи, малко предпазливо, надолу към водата и също леко се спусна в кадифеното Средиземно море.

Те не бяха сами в тихия залив. Точно отвъд поклащащите се глави френските морски пехотинци с шлемове и камуфлаж бяха на тренировъчно упражнение. По команда те се хвърлиха, въоръжени и облечени с тежки раници, в морето, където се изкатериха по лента с препятствия, изградена от бариери, стълби, въжета и мостове.

Бяхме в Колиур, малък град от френската страна на Пиренеите, само на един хвърлей от испанската граница, където бяхме наели апартамент за една седмица. Апартаментът, нагоре по няколко етажа от тесни стълби, покрити с линолеум, имаше готварска печка с две рингове в кухненския бокс, синьо-бели чаши за чай и купи на рафт над мивката, мецанин легло и изглед към калдъръмена улица отдолу , тераса, на която стояха две сухи растения и маса и столове. Харесва ми.

Сутрин седях на терасата и ядях хляб и пиех кафе от чашите за чай и гледах надолу към лошите магазини под нашия временен дом. Те продаваха качествени сувенири: сребърни обеци с обръч, тюркоазени колиета, дървени купички за салата, трюфелно масло, плаващи памучни рокли, които наистина бихте носили само на такова място, където малко по-възрастна група, струва ми се, се скиташе по тесните улиците, погълнати от приятели и любовници.

Лежах тихо на кърпата си, тялото ми бяло и уморено, и затворих очи, надявайки се, че нейният вторичен френски дим ще се носи в моята посока, като откъси от женски разговор, върху голия шепот на вятъра

Това е място, което някога е било колонизирано от художници, място, където светлината и сянката изрязват ясни геометрични форми в старите каменни стени, като минало и настояще, нощ и ден, и където слънцето залива с камъчета морето и времето сякаш минава по различен начин, отначало бавно и след това твърде бързо.

Малко от многото градски галерии показват някаква сдържаност с новата работа, изложена там. Сякаш репутацията на Collioure като любима дестинация на фовистите е отприщила една необуздана школа на крещяща работа със също толкова невъзпрепятствани цени.

аз прочетох някъде, че когато слабият и депресиран Анри Матис за първи път пристигна в каталунското рибарско пристанище със семейството си през 1905 г., той беше толкова оживен от светлината, че веднага се свърза със своя приятел Андре Дерен. Двамата художници ще продължат да рисуват един до друг в града, като благородният Дерен сравняваше цветовете на Collioure това лято с пръчки динамит.

Двете възрастни жени на каменистия плаж бяха французойки, може би местни жители, може би не, въпреки че тяхната непринуденост и познатост ги белязаха сред малка част от туристите в началото на сезона. След плуването им, по-малко енергичната от двамата, елегантна жена с дълги крака и красиво, мрачно лице, която се носеше в плитчините, докато войниците се трудеха отвъд нея, бръкна в кошницата си и извади цигарите си.

Лежах тихо на кърпата си, тялото ми бяло и уморено, и затворих очи, надявайки се, че нейният вторичен френски дим ще се носи в моята посока, като откъсите от женския разговор, върху голия шепот на вятъра.

В момента към тях се присъедини още един приятел, гъвкав и момчешки. Тя също имаше кошница със себе си и нещо, което изглеждаше като съпруг на теглене, и скоро четиримата ядоха лек пикник – аншоа, домати и хляб – с пръсти. Когато приключиха с трапезата си, запалиха още една цигара, а димът от оръжия се издигаше в неподвижния въздух.

Наблюдавах това самоуверено, остаряло, неумолимо племе, безгрижните им издишвания бяха химерична визия, която само частично заличи погледа на подгизнали млади войници, тичащи без дъх и изтощени по бреговата линия, а стабилното слънце блестеше от тяхното твърде истинско оръжие.