Защо първият президент на Нова Зеландия подаде оставка заради “моралните и бизнес” провали на партията

от Тим Мърфи за Newsroom

Уинстън Питърс отсъстваше като външен министър на среща на АСЕАН в Тайланд, когато вътрешна криза удари неговата партия Нова Зеландия Първа през август 2019 г.

Бившият първи президент на Нова Зеландия Лестър Грей подаде оставка от ролята си през 2019 г., след като отказа да подпише финансовите сметки на партията.
снимка: Фейсбук / Лестър Грей

Президентът на партията Лестър Грей отказа да подпише годишните отчети, заявявайки, че му е отказана информация за дарения и банкови сметки.

Лидерът на партията Питърс изпрати имейл на Грей с нещо, което представлява ултиматум: одиторът казва, че сметките са добре, стига да са подписани. „Моля, уверете се, че документите са подписани, както е поискано.“

Но Грей не се поклати и няма да го направи. Той се опита да поиска всички приходи, “независимо дали са внесени в основната сметка”, да бъдат включени във финансовите отчети.

Той подаде оставка от ролята си на президент на следващия месец, като изпрати имейл на колегите си от борда, че му е отказана информация и му е отказана подкрепа от върха.

„Отказвам да подпиша финансовите отчети за 2019 г. с предоставената информация. Като президент, ограниченото излагане на дарения и разходи, което имах, ме прави много уязвим. Този тип операция не съответства на моите морални и бизнес ценности. и просто не мога повече да подкрепям партията.”

Подробности за оставката и обвиненията на Грей се появиха в първия процес за измама в Нова Зеландия във Върховния съд в Окланд в понеделник.

Като доказателство Грей каза, че е бил възпрепятстван в търсенето на информация за New Zealand First Foundation, която взема дарения, направени на партията, и за бизнес, който управлява, управлявайки базата данни за членство и дарения на партията.

Той каза, че парите, събрани от депутата Клейтън Мичъл на специални вечери за набиране на средства, не са отчетени. “Всичко това не е в нашите банкови сметки.”

Службата за сериозни измами преследва двама мъже за придобиване чрез измама. Повече от 750 000 долара бяха дадени за NZ First, но бяха изпратени в банковата сметка на NZ Foundation между 2017 и 2019 г. Парите не бяха декларирани пред Избирателната комисия като политически дарения, както би било в случая от политическа партия.

Двамата мъже, чиито имена са потиснати, отричат ​​обвиненията, заявявайки, че не е установено нарушение и парите са били събрани за New Zealand First и похарчени за цели и проекти на NZ First.

Фондацията е създадена през февруари 2017 г., седмици преди бордът на партията да гласува за проучване на концепцията. Доказателствата на SFO по време на процеса показват, че между 2015 и 2017 г. други дарения са били пренасочени към друга, непартийна сметка на бизнес, собственост на един от защитниците. Повечето дарители не знаеха, че парите им отиват по сметки извън партито. Ключови партийни служители не знаеха за компанията или по-късно кой ръководи фондацията и че тя прибира и харчи партийни пари.

Съдебният процес е представен с доказателства от до 40 донори, редица ключови членове на борда на партията и длъжностни лица и следователи на SFO.

Загриженост на депутата за $250,000- $300,000 в дарения

Първи депутат от Нова Зеландия, Клейтън Мичъл.

Бившият депутат Клейтън Мичъл
снимка: RNZ / Александър Робъртсън

Грей взе свидетелската скамейка в понеделник и разкри, че тогавашният му приятел Мичъл му е казал в нощта преди избирането му за президент на конгреса на партията през октомври 2018 г., че би бил доволен, че Грей може да проучи къде са събрани от 250 000 до 300 000 долара дарения, които Мичъл е събрал. изчезна. “Той не знаеше къде е похарчен.”

Сутринта след избирането му, Грей беше извикан в 6:40 сутринта от един от защитниците, каза „Време е да тръгваме“ и посъветва, че би било важно да се изградят отношения с Ян Тротман, партньорът на Уинстън, който не заема длъжността. .

На съда беше показан брифинг директно от Тротман на Грей за това как да бъдете ефективен президент. „Важно е, че притежавате ролята на президент“, започна тя… продължавайки да казва: „Важно е, че имате отлични отношения с лидера на партията… важно е да действате по политиката без изненади, когато става въпрос за лидерът … важно е да управлявате борда постоянно да разбира тяхната роля – пари и членство …. за да гарантирате, че партията е в отлично финансово състояние за изборите през 2020 г. … и че тази точка е подчертана и предприета от тръгвай.”

Грей каза, че се фокусира върху това как парите на партията – и чрез разширяване на парите на фондацията – се харчат, вместо да гледа откъде идват парите.

Той не успя да установи структурата на собствеността на компания, управляваща парти софтуерна система, наречена Nation Builder чрез фондацията, затова прибягва до търсене в офиса на компаниите.

Той беше информиран за фондацията от втория обвиняем, който според Грей изглежда уморен да изпълнява ролята и предположи, че Грей може да поеме поста от него. Този ответник му предостави някаква информация за банковата сметка, предложи на Грей ПИН кода на сметката, ако го желае [he declined] и споменах имената на някои дарители. „Нямам представа кои са те“, каза Грей пред съда в понеделник.

Грей каза, че е посетил обвиняемия в дома му, “за да намери информация за парите на Клейтън”.

По-ранен свидетел, чието име е скрито, каза, че Грей се е опитал да разбере как компанията за управление на база данни е свързана с партията и кой контролира Nation Builder.

Американски софтуер твърде скъп – Грей

В един момент той се обади директно до Nation Builder в Калифорния, преструвайки се, че представлява организация с нестопанска цел в Нова Зеландия, която се интересува от използването на нейния продукт, за да разбере какво предлага Nation Builder и дали трябва да се използва по начина, по който фондацията и компанията го използваше от името на NZ First.

„Той се представяше за организация с нестопанска цел, за да види какъв е софтуерът“, каза свидетелят. „Nation Builder ни накара да разберем, че това е софтуер, предназначен да се използва възможно най-широко“ в рамките на една организация. „Имахме двама души, работещи по въпроса [the company, which has its name suppressed].”

Грей каза за подхода си директно към Nation Builder, че той и други искат „да преминат през тяхната система, сякаш сме нов клиент“.

В крайна сметка той заключи, че фондацията прахосва пари в работата си със системата Nation Builder и написа таен доклад, доставен на ръка на адреса на Питърс в Окланд, като казва на Питърс и Тротман „Бих искал да избегна имейлите“.

В доклада се казва, че компанията, управляваща базата данни, струва твърде много, доставя твърде малко и трябва да бъде направена така, че да бъде самоподдържаща се и нетно положителна за партията.

На среща в парламента в началото на декември 2018 г., която изключи един от защитниците поради „огромен конфликт на интереси“, подходът на Грей беше одобрен, но на компанията бяха дадени четири месеца, за да даде положителен принос „или ще дръпнем щифта“ .

Грей изчисли, използвайки „всякаква информация, която мога да получа“, че системата Nation Builder донесе само 3635 долара между ноември 2017 г. и ноември 2018 г., като същевременно струва 219 176 долара – нетна цена за партито от 215 540 долара.

„Nation Builder не внасяше почти нищо, за да стане устойчив.“

А структурата на компанията “е като голяма котва, която не спира лодката да върви напред, а дърпа лодката под. Трябва да бъде отрязана”.

Въпреки това Грей каза пред съда, че договореното ограничаване и ново управление на компанията и базата данни не е настъпило. Той, като президент, не получи достъп или информация и един от защитниците и Тротман продължиха да подписват дейности за своя служител, член на семейството на този обвиняем.

До април 2019 г. на Грей беше казано от бившия заместник-лидер Флетчър Табуто да „стои далеч“ от дейностите на компанията и Грей беше загрижен, че депутатът Мичъл иска възможността да превежда пари „в и от партийните сметки, както намери за добре“.

Грей каза на прокурора на короната Пол Уикс, QC: “Клейтън беше събирачът на средства за партито. Неговата работа беше да внесе парите, а не да ги харчи.”

Заповедта за потушаване е потвърдена

По-рано ключов свидетел в процеса, на когото беше предоставено постоянно потискане на името поради опасения за безопасността на лицето, също очерта многократни усилия да се стигне до дъното на споразумението на фирмата със страната.

Съдията Pheroze Jagose издаде заповедта за потушаване съгласно разпоредба в Закона за наказателното производство, “ако съдът се увери, че публикацията вероятно би застрашила безопасността на всяко лице”. Молбата за заглушаване на имената беше подкрепена както от обвинението, така и от защитата.

Свидетелят каза пред съда, че трудностите при получаване на информация за счетоводните сметки на дружеството и фондацията, както и споразуменията между тези субекти и страната са продължили години наред.

В имейл от свидетеля до Tabuteau се казва, че невъзможността да се получи копие от споразумение между NZ First и компанията е „основен червен флаг за мен“.

В съда свидетелят каза: “Страваше ми се, че нещо много липсваше в уравнението …. защото трябваше да е толкова просто.”

Свидетелят е изпратил отделно текстово съобщение на Грей през март 2019 г., отбелязвайки медийна статия за „последния път, когато купонът е бил отведен в службата за сериозни измами“, включваща Spencer Trust през 2008 г.

„Ясно е, че нищо не е научено“, се казва в текста, добавяйки хаштаг: „#NZFirstFoundation“.

Текст, представен в съда от Грей до лидера на партията Уинстън Питърс, казва: „Наистина имам нужда да проведете разговор с [one of the defendants] това ще ми позволи пълен достъп до Nation Builder и персонала.”

Свидетелят каза, че поведението на този обвиняем при многократно обещание и непредоставяне на споразумение между неговата компания и страната (в подробности за комисионните, които ще вземе от даренията) е мистифициращо. Ответникът твърди, че не е взета комисионна, тъй като не са получени дарения чрез системата на Nation Builder.

Но „Nation Builder е генерирал дарения, които са били преброени и отбелязани като дарения в собствените им отчети“, каза свидетелят пред съда.

„До този етап бях доста разочарован. За всяка друга услуга в партията имахме финансови записи, но за това конкретно споразумение нямахме. Търсихме този документ повече от година. Просто не знаехме какви са финансовите последици от него беше изключително тревожно за мен.”

На кръстосан разпит от защитата, свидетелят не се съгласи, че Грей е показал “параноя” за хората на партито и фондацията, която смята, че не го подкрепя. По-скоро той показваше “справедлива степен на търсене”.

На едно предположение, че Грей „искаше да нанесе мръсотия върху Клейтън Мичъл“, свидетелят каза: „Имах дискусии с г-н Грей, където той твърди, че чувства, че се случват подкрити неща и ще ги проучи“.

„Назрява сериозна ситуация“

Имейл, представен в съда, показа, че след като съществуването на фондацията и нейната роля в обработката на дарения бяха разкрити от новинарски репортажи в началото на 2020 г., тогава първият генерален секретар на Нова Зеландия Лиз Уитехира каза на Питърс, новия президент Кристин Кембъл-Смит и Табюто: „Ние имаме сериозна пивоварна ситуация, която се нуждаем от вашата помощ, за да разрешим.”

Партията потърси „конкретна информация от [the company handling Nation Builder via the foundation] която до момента не е решена. Предвид настоящите медии… трябва да знаем, че всички партийни разходи са били [listed] точно.”

В крайна сметка ответник, от името на фондацията, отговори, че след разследване е установено, че единствената необходима промяна е фондацията да търси допълнително възстановяване на 920 долара от страната.

Когато това беше запитано от партиен служител, подсъдимият отговори: “Моля, платете тази сума възможно най-скоро.”

Очаква се делото на Crown да приключи днес.

Тази история се появи за първи път в Редакция.

.