Истинската криза на властта може да се очертава

Това беше наречено „аварийна ситуация в мрежата“. Имаше предупреждения, че може да няма достатъчно мощност, за да поддържа и функционира Нова Зеландия. Чарли Мичъл от Stuff обяснява по-големите проблеми, с които може да се сблъскаме един ден.

В четвъртък сутринта тези, които управляват електрическата мрежа, раздробиха малко натоварване – а именно бойлерите с гореща вода, чието охлаждане отнема няколко часа – за да преминат през сутрешния пик. Предлагането бързо отговаря на търсенето.

Както министърът на енергетиката Меган Уудс бързо отбеляза, системата се изправи добре, отчасти поради уроците, извлечени от последната извънредна ситуация в мрежата, която беше предизвика широко разпространено затъмнение в дълбините на зимата.

Кратка невъзможност за покриване на непредвидени обстоятелства не е криза. Това, което е криза, е когато пазарът на електроенергия спре да функционира, което се случи в Австралия миналата седмица.

Техният спот пазар на електроенергия – който е структурно подобен на нашия – е спрян и поет от пазарния оператор, който оттогава диктува кои генератори ще доставят енергия и по този начин определя цената на едро (и плаща компенсация на генераторите).

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:
* Project Onslow е ключът към отключването на нашето възобновяемо бъдеще
* Правителството възлага договор за 11,5 милиона долара за проучване на осъществимостта на схемата за захранване на езерото Онслоу
* Производството на въглища нараства до най-високия си дял от 13 години
* Използването на въглища нарасна. Зеленото електричество се отклонява от курса?
* Избори 2020: Лейбъристите обещават 100 процента възобновяема енергия до 2030 г.

Австралийската криза се дължи на нещастно стечение на фактори; цените на въглищата и газа са високи, до голяма степен поради руската война Украйнаи много от стареещите въглищни електроцентрали в Австралия са извън мрежата за поддръжка.

Въпреки че симптомите са различни, и двете страни страдат от подобно заболяване.

Националната ни мрежа е закотвена не от въглища, а от хидро. Hydro не е уязвим за международните пазари, но е силно изложен на атмосферните влияния, също толкова огромна и неконтролируема сила.

Ако имаме суха година – такава обикновено идва на всеки седем или осем години – рискуваме да загубим достъп до основния източник на нашето производство на електроенергия. Две сухи години подред биха били катастрофални. Изграждането на отговор би изисквало високо ниво на координация в ориентирана към печалба, пазарна система, където играчите нямат малък стимул да действат безкористно в обществен интерес. Това, което се случва в Австралия, би изглеждало меко в сравнение.

В същото време търсенето на електроенергия расте. Тъй като по-голямата част от нашето електричество се генерира от възобновяеми източници, лесен начин за декарбонизиране на по-широката енергийна система е да накараме възможно най-много неща да работят на електричество – автомобили, нагреватели, напоителни устройства и т.н. Transpower прогнозира, че търсенето на електроенергия ще се увеличи с около 70% до 2050 г. и повечето оценки предполагат увеличение от 25% до 2035 г.

С това стечение на фактори не е трудно да си представим, че през следващото десетилетие може да се случи сериозна криза с електроенергията, ако нямаме късмет.

Това е по-големият проблем, с който трябва да се изправим. Как да се предпазим от този проблем със сухата година?

Правителството ще реши тази година дали иска да продължи с Помпена водна схема на езерото Онслоуогромен инфраструктурен проект, който ще превърне малко езеро в Централен Отаго в една от най-големите батерии в света.

НЕЩА

Как плитко езеро, сгушено високо в хълмиста страна на Централен Отаго, може да наелектризира страната.

Onslow вероятно ще направи електрическата система на страната 100% възобновяема и ще доведе до затварянето на електроцентралата в Хънтли. Щяхме да имаме буфер срещу сухите години и бихме могли удобно да пуснем вятърни паркове, знаейки, че ако вятърът спре да духа, имаме мощен предпазител. Това е чисто решение.

Но идва с огромен риск – цена за няколко милиарда долари, дълъг период на строителство и тежки въздействия върху местната околна среда. Рискува да се превърне в бял слон, нещо подобно на Стадион Крайстчърч, ако беше 10 пъти по-скъпо и изискваше унищожаване на влажна зона с национално значение. Малцина биха обвинили правителството, че каза „не“, предвид рисковете.

Потенциалът за вятър в морето, особено край южното крайбрежие на Таранаки, също е значителен, особено когато е допълнен с водород. Но, подобно на Onslow, би било спиращо дъха скъпо и би отнело много години, за да започне.

От гледна точка на планирането сме много години назад, където трябва да бъдем, за да декарбонизираме напълно електроенергийния сектор. През следващото десетилетие ще разчитаме на скромни разширения на вятърна и геотермална енергия, за да ни прекарат, докато не започнат по-големите проекти.

Друг аспект, който трябва да се разгледа тук, е икономически (и политически). много като в Австралиянякои обещания за реформите в електроенергийния сектор от 80-те години на миналия век не се сбъднаха.

Потребителски цени на електроенергията са се повишили с 80% от 1990 г. (отчитайки инфлацията) и от 2000 г. насам цените нарастват по-бързо от средното за ОИСР. Производителност в електроенергийния и газовия сектор е паднал рязкоза разлика от икономиката като цяло.

Ние имаме две скорошни примери на основните играчи на пазара на електроенергия, които изглежда действат умишлено по начин, който увеличава разходите за всички потребители. Сега живеят много новозеландци в “енергийна бедност”докато енергийните компании наслаждавайте се на красиви печалби.

И докато нашият дял от възобновяемото производство постоянно нараства в тази пазарна среда, това не се е случило толкова бързо, колкото би било идеално. Имаше малко увеличение във вятърната енергия през последното десетилетие, дори като някои енергийни компании задръжте съгласия за ресурси за големи вятърни паркове.

На спот пазара има икономически стимул да се запази по-скъпото (и следователно по-печелившо) производство на въглища и газ в сместа, което предполага система, която е несъвместима с спешната необходимост от борба с климатичната криза.

Последният – и потенциално най-спорният – въпрос тук е потреблението. Неизбежен ли е очакваният ръст на потреблението на електроенергия или можем да променим начина, по който съществуваме в света, за да бъдем по-малко потребляващи?

Решението на нашите дългосрочни проблеми с електроенергията вероятно ще включва смесица от горното и много други неща.

Докато извънредната ситуация в мрежата в четвъртък не беше криза, това правителство – и всяко, което го успее – има много да мисли за планирането на истинското нещо.