Какво един изследовател на ваксини иска да знаете за бустери срещу COVID-19

Пандемията от COVID-19 не е приключила. Въпреки успеха на протоколите за безопасност и животоспасяващите ваксини, неравенството във ваксините е допуснато опасни варианти за развитиезаплашвайки живота на хората навсякъде.

Сега Центровете за контрол и превенция на заболяванията (CDC) предупреждават, че вариантът BA.5 вече е доминиращ щам на COVID-19 в Съединените щати и доведе до скок на случаите и хоспитализациите.

„Напълно разбирам разочарованието и умората от пандемията; Чувствам го и знам, че други здравни специалисти също го чувстват“, д-р. Пурви Парих каза пред Global Citizen. „Но реалността на ситуацията е, че вирусът все още е тук и все още виждаме много нови случаи.“

Парих е имунолог със седалище в Ню Йорк, където участва в изпитанията на ваксина срещу COVID-19 в Нюйоркския университет от началото на пандемията. През последните няколко месеца тя лично диагностицира пациенти с COVID-19 всеки ден.

Повече от 78% от американците са поне частично ваксинирани, но последната вълна от случаи затруднява да се разбере кой е най-застрашен от заразяване със сериозен случай на COVID-19. Поради тази причина Парих говори с Global Citizen за приспособяването към живота с COVID-19 и как бустерните инжекции могат да помогнат за прекратяване на пандемията в световен мащаб.

Новите варианти са загрижени

Според проучване на Pew Research Center, проведено между януари и май тази година, по-малко американци смятат, че COVID-19 е голяма заплаха за общественото здраве, отколкото в началото на пандемията. Междувременно настоящите данни за варианта BA.5 предполагат, че е така най-заразният щам на COVID-19с допълнителен бонус от възможност за частично избягване на имунитет от минали инфекции и ваксинация.

„Едно нещо, което искам да изясня (това е голямо погрешно схващане) е, че настоящият вариант не е лек“, каза Парих. „Виждаме ръст в хоспитализациите и смъртните случаи, макар и най-вече при неваксинирани лица.“

Умората от пандемията накара някои хора да поемат рискове, които не биха поели преди, като оставяне на маски или игнориране на симптомите. Въпреки че напълно ваксинираните лица може да получат по-голяма защита от тези, които не са получили ваксина срещу COVID-19, рисковете от заразяване с вируса все още съществуват. Това означава, че получаването на бустер е по-важно от всякога.

„Не подценявайте този вирус, дори ако сте напълно ваксинирани, защото рисковият профил на всеки е различен. Ако сте с отслабен имунитет, в напреднала възраст, имате сърдечно заболяване – все още сте изложени на висок риск”, добави Парих.

Дългият COVID е истински риск

Допълнителните рискове, които идват със заразяването с COVID-19, стават все по-ясни, тъй като здравните специалисти научават повече за вируса. Парих, по-специално, изучава дългосрочен COVID или заболяването, при което хората, които са се възстановили от COVID-19, изпитват продължителни симптоми.

Някои от пациентите на Parikh, измъчвани от дълъг COVID, съобщават за неврологични симптоми като мозъчна мъгла, загуба на вкус и обоняние и продължително звънене в ушите им. Други изпитват силна умора, затруднено дишане, сърцебиене и гадене месеци или години след първоначалната им диагноза COVID-19.

„Минаха само две години, така че всъщност не знаем дългосрочните ефекти [of COVID-19]“, каза Парих. „Но има центрове в цялата страна, изучаващи дълъг COVID.“

Бустерите са ефективни срещу COVID-19

Парих сподели, че сензационните заглавия могат да накарат бустерните инжекции да изглеждат безполезни, когато се противопоставят на заразни подварианти, но данните не лъжат. Според CDC нивата на хоспитализация са 4,6 пъти по-висока при неваксинирани възрастни отколкото за тези, които са актуални с ваксинацията си срещу COVID-19.

„Бустерите все още ви предпазват от хоспитализация, смърт и хората, които най-често виждаме да постъпват в болници, не са получили своите бустери или изобщо не са се ваксинирали“, каза Парих.

Подобно на много други ваксини, ваксините срещу COVID-19 губят част от ефикасността си с течение на времето, но това не означава, че изобщо не са ефективни. Продължаващите изследвания и клинични изпитвания доказват, че получаването на допълнителна доза от ваксината след първоначалната серия от две инжекции подобрява имунитетапредпазвайки хората от тежко разболяване.

Лекарят също така посочи, че антителата не са единствените фактори, които трябва да се имат предвид, когато става дума за имунитет.

„Т клетки [which are part of the immune system] са много по-важни за борбата с вирусите от антителата и все още са много ефективни срещу по-новите варианти“, каза тя. „Имате нужда от този Т-клетъчен имунитет, за да ви предпази от дихателна машина в интензивното отделение, за да ви предпази от смърт или от получаване на лоши усложнения.“

Може да имате нужда от втори бустер

Насоките относно ваксините срещу COVID-19 не могат да разчитат на универсален подход, поради което Парих подчерта колко е важно да говорите с лекар относно вашия личен риск от COVID-19. В зависимост от вашата възраст и здравословно състояние, получаването на една или две реваксинации може да бъде най-добрият начин да защитите себе си и другите.

“[Boosters shots] са много ефективни, особено ако сте във високорискова група. Повечето хора трябва да имат трета [dose of a COVID-19 vaccine]а някои хора трябва да имат четвърти в зависимост от техния рисков профил“, каза Парих.

Освен това получаването на бустер инжекция сега може да помогне за по-бързото прекратяване на пандемията. Само според нашия свят в данни 19,9% от хората в страни с ниски доходи са получили поне една доза ваксина срещу COVID-19, в сравнение с 80% в по-богатите нации. Ако COVID-19 продължи да се разпространява в световен мащаб, по-новите варианти ще продължат да се развиват, излагайки повече хора на риск.

„Една от любимите ми поговорки на Фондацията на ООН е: „Избухването навсякъде е огнище навсякъде.“ Тази пандемия е пример за това“, каза Парих. „Колкото по-бързо всеки получи своята ваксина, толкова по-бързо всеки е защитен.“

Здравеопазването е изминало дълъг път

COVID-19 е страшна, ежедневна част от живота през последните две години. Въпреки че все още не можем да разочароваме гарда си, важно е да осъзнаем докъде сме стигнали.

„Ние сме на много по-добро място, отколкото бяхме преди две години“, каза Парих. „Ако някой е диагностициран с COVID, мога да го лекувам с антивирусно лекарство веднага.“

Тя добави: „Другата добра новина е ваксината. Ако се разболеете, [being vaccinated] намалява значително шансовете ви за смърт и хоспитализация.”

Парих сподели още, че непрекъснато се провеждат клинични изпитвания, които помагат на здравните специалисти да се доближат една крачка до края на пандемията. Докато стигнем до там обаче, всички ние трябва да дадем своята част, за да се защитим взаимно.

„Бъдете в крак с вашите ваксини, независимо дали това е с един бустер или два бустера. Мийте си ръцете, носете висококачествена маска и имайте план, ако се разболеете, защото имаме инструментите за борба с този вирус“, каза тя. „Ако вземете тези предпазни мерки, все още можете да живеете живота си нормално.“


Тази статия е част от поредица, фокусирана върху колебанията относно ваксините, финансирана от Фондация Рокфелер.