Какво знаем за повторните инфекции на Covid

Ковид пандемията продължава вече повече от две години. През това време SARS-CoV-2 (вирусът, който причинява Covid-19) бавно е мутирал, което му позволява да избягва имунната система достатъчно, за да заразява хората много пъти.

Тъй като много от нас вече са имали Covid, не е изненадващо, че много хора прихващат вируса за втори или дори за трети път.

Но когато се заразите повторно, има ли вероятност да се почувствате по-добре или по-зле, отколкото при първия път, когато сте имали Covid? Освен че е въпрос, който интересува много хора, това е важен въпрос от гледна точка на общественото здраве.

Ако симптомите са по-тежки, всеки път, когато някой се зарази, бихме очаквали пандемията да ескалира, тъй като хората стават все по-болни и по-болни. Стратегията за нулева Covid би била единственият начин за предотвратяване на вълни от сериозни заболявания.

Алтернативата е почти точно обратното. Ако всяка следваща инфекция е по-малко тежка, пандемията в крайна сметка ще изчезне сама, без да е необходимо маскиране, карантина, блокиране или други мерки.

И така, какво казват доказателствата?

Неотдавнашен предпечат (статия, публикувана онлайн преди да бъде подложена на партньорска проверка) беше изтълкувана като предполагаща, че симптомите на повторно заразяване с Covid са по-лоши от тези на първоначалните инфекции.

Но авторите не са разгледали конкретно тежестта на симптомите. Те разгледаха вероятността от смърт от каквато и да е причина, хоспитализация и различни здравословни проблеми в рамките на шест месеца след заразяването. Изследователите заключават, че тези мерки са по-лоши след повторни инфекции.

Въпреки че това не е добра новина, резултатите трябва да се тълкуват внимателно. Данните, използвани в това проучване, идват от електронни здравни досиета на над 5 милиона ветерани от американската армия, над 290 000 от които са имали Covid поне веднъж.

Като начало, изследваната група вече е била изложена на по-висок риск от по-лоши резултати в сравнение с общата популация. Средната възраст е била 60 години, около 20% са пушили и повече от 80% от преболедувалите Covid не са били ваксинирани. Така че резултатите може да не се отнасят за общата популация.

Второ, групата с повторна инфекция беше анализирана веднага след повторното заразяване, докато групата с първоначална инфекция не беше анализирана до 30 дни след инфекцията. Това означава, че наблюдаваните резултати за повторно заразяване включват всички ранни симптоми на Covid (главоболие, кашлица, умора и т.н.), от които другата група може да се е възстановила.

Тъй като данните включват всички симптоми или здравословни проблеми, възникнали в рамките на периода на проучването, включително остра инфекция в една група, изкривяват констатациите, правейки повторните инфекции да изглеждат по-лоши.

И така, какво прави това предпечатно шоу? Това предполага, че повторните инфекции увеличават общия ви риск от здравословни проблеми. Но си струва да припомним, че изследваната популация вече е била изложена на по-висок риск.

Респираторните инфекции като грипа са водеща причина за смърт в световен мащаб, така че не е напълно изненадващо, че всякакви допълнителни респираторни инфекции ще увеличат риска от здравословни проблеми на дадено лице.

Това откритие обаче не е същото като симптомите на повторни инфекции, които са по-тежки.

Имунна памет

Това проучване предизвика известен смут в Twitter, защото бихме очаквали обратното – че всяка следваща инфекция ще има тенденция да причинява по-малко тежки симптоми от първоначалната инфекция или поне много малка промяна.

Имунната памет е феноменът, при който имунната система “помни” минали инфекции и реагира по-бързо и ефективно на повторни инфекции, намалявайки разпространението на вируса и общите симптоми.

Това е така, защото имунната система произвежда антитела и вид бели кръвни клетки, наречени Т клетки по време на първоначалната инфекция. След това имунната система използва отново същите антитела и Т клетки, за да се бори с повторната инфекция.

Много съвременни ваксини (включително ваксините срещу Covid) се основават на тази концепция – те „обучават“ имунната система да запомни вируса следващия път.

За много заболявания, като едра шарка, морбили и варицела, оцеляването след заболяването веднъж ви дава имунитет, който прави всяко повторно заразяване много по-леко. Едно изключение е треската от денга, при която имунната система може да произведе антитела, които действително подпомагат повторното заразяване, влошавайки симптомите в някои случаи.

При Covid проучванията за повторни инфекции са склонни да разглеждат смъртните случаи и хоспитализациите, тъй като те са по-лесни за измерване от симптомите. Като цяло те установяват, че повторните инфекции са по-леки от първоначалните инфекции.

Не е еднакво за всички

Може би си мислите: „втората ми инфекция ме удари по-силно от първата“. Възможно е някои хора да изпитат по-лоши симптоми от повторно заразяване в сравнение с първоначалната инфекция. Това може да се дължи на няколко фактора. Различните щамове могат да причинят по-тежки симптоми, като делта, който вероятно е по-тежък от бета.

По-висока начална доза вирус (да речем, ако някой с Covid кихне върху вас) може да позволи на повече вирус да се разпространи, преди имунната система да може да контролира инфекцията.

И накрая, отслабването на имунните отговори с течение на времето може да доведе до по-лоши симптоми. Например, ако първата ви инфекция настъпи много скоро след ваксинацията, но след това се заразите повторно месеци по-късно, когато нивата на антителата ви са по-ниски, би било логично първата ви инфекция да е била по-лека.

Тези неща ще се случат при отделни хора, но е малко вероятно да играят важна роля сред големи популации. Това, което би ме безпокоило, е, ако започнем да виждаме тенденции за приемане в болница сред хора, които са имали леки симптоми по време на първата инфекция, но се разболяват много с повторни инфекции. Досега не съм виждал доказателства за това.

Бен Кришна е постдокторант по имунология и вирусология в университета в Кеймбридж. Тази статия се появява за първи път в The Conversation и е препечатана със специално споразумение.

.