Кейлъб Кларк се надява да завърши предизвикателното пътуване обратно с фланелката на All Blacks

Подскачащият Калеб Кларк ще сложи край на почти двугодишно международно отсъствие, когато избяга на стадион Мбомбела.

Хана Питърс/Гети изображения

Подскачащият Калеб Кларк ще сложи край на почти двугодишно международно отсъствие, когато избяга на стадион Мбомбела.

All Blacks срещу Springboks, Шампионат по ръгби

Където: Стадион Мбомбела, Мбомбела. Кога: 3:05 сутринта неделя (NZT)

Покритие: Sky Sport 1, актуализации на живо за нещата от 2:50 сутринта

Завръщане All Black Кейлъб Кларк вижда много от своя наставник Майкъл Джоунс в Спрингбокс и е над луната, за да реализира житейска амбиция в Мбомбела, когато изтича за откриването на шампионата по ръгби рано в неделя (NZT).

Кларк беше посочен като една от четирите промени в титулярния състав на Иън Фостър, заменяйки Севу Рийс на лявото крило за първото му тестово участие от близо две години. 23-годишното хитово крило направи пет изяви по време на съкратената кампания през 2020 г. – включително сензационен дебют като титуляр на Идън Парк – но пропусна 2021 г. за злощастен удар за олимпийски медал и беше изключен от серията през юли срещу Ирландия, докато той се върна от разтежение на подколянното сухожилие.

ВСИЧКИ ЧЕРНИ

Калеб Кларк беше извикан в отбора на All Blacks, за да се изправи срещу Springboks.

„Първоначалните ми мисли бяха, че ще вляза от резервната скамейка или нещо подобно, защото мина толкова много време, откакто съм играл“, разсъждава той за първата си изява на тест след победата над Аржентина в Нюкасъл на 28 ноември 2020 г. „Близо е до три месеца, откакто за последно играх професионален мач по ръгби.“

Но след олимпийското си разочарование от миналата година, когато пропусна финалната част за отбора от седем души, за да играе в Токио, и контузията на подколянното сухожилие, която му попречи да се включи в надпреварата на сините до финала на Супер Ръгби в Тихия океан, той е въодушевен да се върне най-накрая голямата сцена.

„Беше доста поразително да видя колко голямо доверие ми имаше Фози (Фостър) и просто да облека тази черна фланелка отново ще бъде поразително“, каза той. „Спомням си, че бях в Уелингтън и пеехме националния химн на терена и аз започнах да плача отстрани и дори не знаех защо.

„Наистина съм развълнуван, защото беше голямо пътуване да се върна в тази черна фланелка.“

Кейлъб Кларк имаше пет теста за All Blacks в една сензационна дебютна кампания през 2020 г.

Антъни Au-Yeung/Гети изображения

Кейлъб Кларк имаше пет теста за All Blacks в една сензационна дебютна кампания през 2020 г.

А фактът, че той ще направи първото си ударче на световния шампион Springboks на стадион Mbombela, го прави още по-специален за ултраталантливия 107-килограмов бързоходец.

„Имаше два отбора, в които винаги съм искал да играя – Англия и Южна Африка“, каза той. „Много хора говорят за (легендата на All Blacks и близък семеен приятел) Майкъл Джоунс, че е най-добрият човек извън терена, но на терена той просто е напълно различен. Същото е и с южноафриканците.

ААРЪН УД/НЕЩА

Отборът All Blacks ще се изправи срещу Springboks в Мбомбела, Южна Африка

„Те са най-милите хора извън терена, а на него са напълно различни. Те са големи, те са бързи, те са силни и в момента са световни шампиони. Искате да се мерите с най-добрите и това е, от което наистина се вълнувам.”

Фостър, от своя страна, е ентусиазиран да си върне крилото от X-Factor. Reece е умел, а Leicester Fainga’anuku притежава елементи на сила и креативност, но нито един от тях не предоставя разрушителните способности на този син на All Black от Оукланд.

„Няколко забележки задържаха няколко души за юли – Кейлъб, Шанън Фризъл (посочен на пейката за събота), Акира [Ioane]. Калеб е абсолютен нервен човек, не може да стои неподвижен, винаги подскача или танцува… не е най-добрата личност, която да се справи с подколенно сухожилие. Някак си сложихме каишка, завързахме го на земята и му казахме да поседи неподвижно известно време.

„Той е готов за работа и се чувства добре, но не е играл международно ръгби от дълго време. Решението, взето с него миналата година, означаваше, че той основно седеше в хотели и не правеше нищо за около четири месеца. Ключовото за него е да сложи усмивка на лицето си и да бъде себе си.

„Той е качествено крило, обича работата и ние трябва да вземем топката в ръцете му и трябва да го включим. Ако това се случи, ще има малко повече добри моменти, отколкото лоши.”