Клас 2019: Последните три години бяха трудни за градския съвет на Крайстчърч

АНАЛИЗ: Девет седмици преди изборите за местни органи, репортерът на местното правителство TINA LAW разглежда как Градският съвет на Крайстчърч се е представил през този мандат.

Последните три години не бяха лесни за градския съвет на Крайстчърч, тъй като той се бори с планина от наложени от правителството реформи, Натиск от Covid-19 и рязко падащ рейтинг на одобрение.

Имаше възходи и падения, успешни истории и провали.

Стадионът най-накрая се строи, макар и с а солидна цена от 683 милиона долара и работата по регенерирането на червената зона на река Ōtākaro Avon е болезнено бавна, но плановете на съвета за намаляване на наводненията в града се изплатиха и Линууд дългоочакван закрит басейн на стойност 22 милиона долара комплекс.

Шестима нови съветници се присъединиха към 10 настоящи през 2019 г. и новата кръв определено разтърси нещата.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:
* Кандидатите за кмет на Крайстчърч обещават да не продават компании, собственост на платеца
* Стадионът на Крайстчърч за 683 милиона долара ще бъде построен, но как ще го платим?
* Съветниците си разменят подигравки в социалните медии за велосипедна алея Крайстчърч за 22 милиона долара

Заседанията на съвета се характеризират с разногласия, оживени дебати относно приоритетите на разходите. Малко решения са взети единодушно.

Нова вярност се формира рано, тъй като трима десни съветници от Независимите граждани – Джеймс Гоф, Сам Макдоналд, Катрин Чу – и независимите Фил Маугер и Арън Кеоун направиха всичко възможно да се борят с ляво ориентирана машина за избора на хората.

Дясно настроените съветници вярваха, че покачването на лихвите в града е твърде високо и те искаха “хубавите за имане” – особено “позлатените велосипедни алеи” – да бъдат отрязани.

Ляво ориентираните съветници вярваха, че е постигнат баланс по отношение на бюджета и виждаха велосипедните алеи като важен инструмент за ограничаване на емисиите.

Гарантирано е, че велосипедните алеи ще предизвикат ожесточени дебати всеки път, когато се появят на дневен ред – и те се появиха много през последните три години.

Камарите на Общинския съвет на Крайстчърч станаха свидетели на някои оживени дебати относно приоритетите на разходите през този мандат.

АЛДЪН УИЛЯМС/Разни неща

Камарите на Общинския съвет на Крайстчърч станаха свидетели на оживени дебати относно приоритетите на разходите през този мандат.

Ходовете на тези петима съветници да спрат програмата на съвета за велосипедни алеи на стойност 300 милиона долара за пет години не бяха успешни. Съветът реши вместо това да завърши мрежата до 2028 г. – една година по-рано от предложеното в проекта за дългосрочен план, но все пак 11 години по-късно от очакваното, когато мрежата беше предложена за първи път през 2013 г.

Велосипедните алеи се превърнаха в ключова стратегия на общинския съвет за намаляване на въглеродните емисии на града.

В по-широк Крайстчърч повече от 50% от емисиите в региона идват от транспорта, така че не беше изненада, че съветът стратегия за изменение на климатаприет през 2021 г., нареди на съвета да инвестира в транспортни системи с ниски емисии и да направи подобрения в обществения транспорт.

Тъй като съветът изгражда повече автобусни ленти и прави повече зони удобни за пешеходци и велосипедисти, той спечели титлата в някои квартали на антиавтомобилен.

Докато някои съветници смятат това за негативно заглавие, други го смятат за положително.

Рейтинг на одобрение

Един проблем, по който няма спор, е мрачният рейтинг на одобрение на съвета.

Няма нищо общо с факта, че последното проучване на жителите на съвета, пуснат през юниустанови, че само 42% от анкетираните 7038 жители са доволни от работата на съвета.

Това е най-ниската оценка от 15 години и бележи продължаваща тенденция на недоволство от 2007 г., когато съветът имаше 79% рейтинг на одобрение. До 2019 г. това е спаднало до 62% и продължава да пада.

Общественото участие във вземането на решения остави жителите най-недоволни. Тарифните са недоволни и от състоянието на пътищата, пешеходните пътеки и канализацията за дъждовни води.

Жителите искат съветът да бъде по-прозрачен по отношение на своите решения – проблем, който отдавна измъчва съвета.

Доклад от 2019 г. на главния омбудсман Питър Бошиър изрази сериозни опасения относно ангажимента на съвета да бъде открит и прозрачен.

Имаше доказателства, които да предполагат някои от най-високопоставените служители на съвета умишлено промениха докладите и скриха негативна информация от съветниците, кмета и обществеността, за да защитят имиджа си.

Главният изпълнителен директор на Общинския съвет на Крайстчърч Доун Баксендейл започна тази роля в същия ден като съветниците през октомври 2019 г.

КРИС СКЕЛТЪН/Разни неща

Главният изпълнителен директор на Общинския съвет на Крайстчърч Доун Баксендейл започна тази роля в същия ден като съветниците през октомври 2019 г.

Докладът беше публикуван месец след като главният изпълнителен директор Доун Баксендейл влезе в съвета и оттогава тя почти напълно смени висшия мениджърски екип. Остава само една – Мери Ричардсън.

Трудно е да се каже дали прозрачността на съвета наистина се е подобрила, но ако се е подобрила, общността не може да го види.

Решение да изтриете банкнота от 50 000 долара изпрати това Пасторът на църквата Destiny Дерек Тайт за направени разходи по време на антиправителствени протести в Крайстчърч беше посрещнат с гняв от някои жители.

Може би съветът трябваше да си напише домашното, преди да изпрати сметките на Тейт. Това можеше да избегне неудобно отстъпване.

Опустошително пожар в пречиствателната станция през ноември 2021 г. беше невероятно жалко, както и първоначалният отговор на общността на съвета.

След силна критика от страна на общността, съветът в крайна сметка увеличи подкрепата си за жителите, но репутацията вече беше нанесена.

Кметът Лиан Далзиел се извини на засегнатата общност за неуспеха на съвета да комуникира с жителите.

Спорни въпроси

Голяма част от водата в града все още е хлорирана, което е друг източник на безпокойство за мнозина.

Първо започна съветът хлориране на водоснабдяването през март 2018 г. Първоначално това беше временно преместване и съветът прекара милиони долари за надграждане на инфраструктуратано междувременно правилата станаха по-строги.

Около 20% от жителите на града получават вода без хлор през повечето време, но напълно без хлор водоснабдяването все още може да е след години.

Флуорирането е друг проблем, свързан с водата, пред който е изправен градът, но това е извадено от ръцете на политиците и поставено под контрола на главния здравен директор. Но кога точно ще бъде казано на града да флуорира и кой ще плати 63 милиона долара, които ще струват, все още не е ясно.

Големите решения, взети от съвета през този мандат, включват таксуване за прекомерно използване на вода, премахване на библиотечните глоби, определяне на жизнения минимум за общинските изпълнители и, разбира се, стадиона.

KAI SCHWOERER/НЕЩА

След близо шест часа дискусия и дебат, градските съветници на Крайстчърч гласуваха с 13-3 за увеличаване на бюджета на стадиона със 150 милиона долара и продължаване на проекта.

Стадионът лесно се превърна в най-противоречивия и скъп проект в града след земетресението с непрекъснато нарастваща цена, която сега възлиза на крайните 683 милиона долара.

Той трябваше да бъде построен за 483 милиона долара.

След много дебати и безпрецедентни 30 500 предложения от обществеността, съветът се вслуша в 77% от подателите, които искаха съветът да го изгради на допълнителна цена.

Трима съветници гласува против изразходването на допълнителните пари: Сара Темпълтън, Мелани Кокър и Селесте Донован.

Очаква се увеличението да бъде финансирано от увеличаване на дълга, което ще има пряк ефект върху лихвите.

Цени

Цените са се повишили средно с 4,47% всяка година при този съвет, което е по-ниско от средното ниво от 5,25% за всяка година от предходния мандат.

Някои съветници, включително Макдоналд и Гоф, настояваха за нулево увеличение през 2020 г., но други предупредиха за огромните съкращения, които ще последват, ако това бъде прието и не бъде подкрепено.

Черен дим се носеше над града по време на опустошителния пожар в пречиствателната станция за отпадни води в Бромли през ноември 2021 г.

КРИС СКЕЛТЪН/Разни неща

Черен дим се носеше над града по време на опустошителния пожар в пречиствателната станция за отпадъчни води в Бромли през ноември 2021 г.

Оттогава разговорите за нулеви увеличения на лихвите затихнаха и би било изключително трудно да се постигне сега предвид допълнителните разходи за стадиони.

Сега се предвижда лихвите да се повишат с 8,48% през 2025-26 г. спрямо 7,49%, заложени в предишния бюджет на стадиона.

Наложени от правителството промени

Други въпроси, които подчертават силно този термин, включват набор от промени, предложени от правителството.

Прокарва непопулярни реформи, които ще прехвърляне на контрола върху инфраструктурата за питейна вода, отпадъчни води и дъждовни води от съветите към четири независими регионални единици.

Това беше един въпрос, по който съветът беше единодушен в противопоставянето си.

Правителството също така въведе нови правила, позволяващи три къщи с височина до три етажа да бъдат построени в повечето жилищни секции, без да е необходимо разрешение за ресурси.

Съветът има много малко възможности да се противопостави на новите правила. Той може да избере само да изключи определени райони или имоти поради въпроси, свързани с наследство, крайбрежна опасност или инфраструктурен капацитет.

Напредък в регенерацията на Червена зона на река Ōtākaro Avon беше ужасно бавен.

Съветът има визия за 1,2 милиарда долара за трансформиране на бившата жилищна червена зона в жива лаборатория за изменение на климата, зелен гръбнак, простиращ се от града до морето, хектари възстановени местни местообитания и международна атракция за посетители.

Планиран ръководен орган, който да ръководи това регенериране, няма да функционира до средата на следващата година.

Забележителна история на успеха е работата, която съветът е свършил за намаляване на наводненията в части от града, особено около река Heathcote. По-голямата част от тази работа беше одобрена от предишни съвети, но се изплати миналия месец, когато CКрайстчърч преживя най-влажния си месец в историята.

Имаше обширни наводнения в целия град, но няма съмнение, че щеше да е много по-лошо без мрежата от басейни за дъждовна вода на общината, събиращи 1,5 милиона кубически метра вода.

Дългоочакваният закрит басейн на стойност 22 милиона долара в Линууд беше открит през 2021 г. и напредва работата по нов комплекс от басейн, библиотека и сервизен център на стойност 36 милиона долара в Хорнби, който трябва да приключи през 2023 г.

Не трябва да забравяме, че голяма част от този мандат беше проведен на фона на глобална пандемия, която създаде много непредвидени предизвикателства, които все още се усещат днес.

Въздействието на Covid-19 ще продължи да се усеща, когато новият съвет встъпи в длъжност през октомври. Друга сигурност е, че изменението на климата и как градът се адаптира към него също ще доминират през следващия мандат.