Колежите се подготвят за потенциални епидемии от маймунска шарка

Когато студентите се върнат в кампуса тази есен, последният вариант на COVID не е единственият вирус, за който ще трябва да се тревожат. Маймунската шарка, болезнен, но нефатален вирус, разпространяван предимно чрез контакт с кожата, се увеличава – и с бързото наближаване на есенния семестър много институции започват да се подготвят за потенциални огнища.

Има над 6600 потвърдени случая на маймунска шарка в САЩ, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията, над половината от които са отчетени през последните две седмици. Вчера администрацията на Байдън обяви вируса за извънредна ситуация в областта на здравеопазването; Калифорния и Илинойс обявиха извънредно положение миналата седмица, както направи Ню Йорк.

Колежите не са имунизирани срещу маймунската шарка дори през тихите летни месеци, когато местата с потенциално високо предаване – като общежития, фитнес зали и лекционни зали – са почти празни. Потвърдени случаи са докладвани на Тексаски университет в Остин; Университет Джорджтаун и Университет Джордж Вашингтон във Вашингтон, окръг Колумбия; и Университет Уест Честър и Университет Бъкнел в Пенсилвания.

Много експерти насърчават колежите да започнат да се подготвят за възможни огнища, като се позовават на техните гъсто населени жилищни условия и променливи социални и сексуални мрежи.

„Определено има потенциал колежите да се превърнат в огнище на инфекция“, каза Рейчъл Кокс, епидемиолог в Масачузетския институт за здравни специалисти. „След две години социална изолация студентите вероятно ще се интересуват от тежка социализация и не само от сексуална активност, но и от други видове близък контакт… Мисля, че би било разумно колежите да планират как да предотвратят огнища на кампуса и какво да правим, ако възникне огнище.“

Някои институции са започнали сериозно този процес на планиране. Дейвид Лейки, вицеканцлер по здравните въпроси и главен медицински директор в системата на Тексаския университет, каза, че служители на системата са се срещали с мениджъри на риска в различни кампуси на UT, за да обсъдят превантивни мерки, кампании за съобщения и стратегии за ограничаване и грижи.

„Университетите работят върху това сами в момента, без никакви официални насоки от CDC“, каза той.

CDC е издал насоки за справяне с маймунската шарка в среда на събиране, но нито едно специално за институциите за висше образование. Това каза говорител на Американската здравна асоциация на колежа Inside Higher Ed че въпреки че в момента няма официални насоки на ACHA относно маймунската шарка, организацията работи върху изготвянето на най-добри практики за предотвратяване и ограничаване на инфекции в кампуса.

Планиране без паника

Две години разработване на инфраструктура за безопасност срещу COVID – включително изолационни жилища, сайтове за тестване на вируси и проследяване на контакти – може да помогне на колежите да се справят по-ефективно със случаите на маймунска шарка в кампуса.

„Трябва да се подготвяме, да се учим и да растем от COVID, като вземем уроците, които научихме, и ги използваме, за да защитим другите“, каза Кокс. Маскирани студенти се разхождат пред богато украсена академична сграда.

Лейки каза, че развиването на тесни връзки с местните и държавните здравни отдели ще бъде от решаващо значение за координирането на тестването, лечението и ограничаването на маймунската шарка в кампуса.

„Това наистина е една от онези ситуации, в които [institutions] трябва да се впишем в местния отговор и да бъдем част от него, вместо да имаме нещо, което е напълно отделно от това, което правят местните здравни отдели“, каза той.

Лейки също подчерта, че съобщенията за маймунската шарка трябва да се различават от тези за COVID-19, като се има предвид, че е много малко вероятно кампусите да видят широко разпространено предаване просто чрез студенти и персонал, заемащи едни и същи жилищни и учебни пространства.

„Важно е точно сега да запомните, че това е много различно от COVID и че предаването наистина е било чрез интимен контакт“, каза той. „По-голямата част от учениците са изложени на нисък риск… има потенциал за свръхреагиране, което има своите последствия.“

Джей Варма, професор по здравни изследвания на популацията в Училище по медицина Уейл към университета Корнел, каза, че рискът от заразяване с вируса чрез неинтимен контакт изглежда относително нисък. Все пак, каза той, има „много неизвестни“, които затрудняват отписването на възможността вирусът да се разпространи без контакт кожа до кожа.

„Гей сексуалните мрежи, тези, които са [hooking up] и ходенето на секс партита, това са наистина интензивни среди, така че има много близък контакт и много хора в близост. Не знам доколко това се отразява в колежаните“, каза той. „Но ако и когато се появят случаи в кампуса, винаги ще има възможност да се разпространи чрез несексуални средства… Това е незадоволителен отговор, но ние просто не знаем.“

Кокс каза, че няма да разчита на по-сериозни огнища на маймунска шарка в университетските кампуси и призова студентите и университетските ръководители да бъдат подготвени. Симптомите включват висока температура, главоболие, болки в гърлото, кашлица, втрисане и болезнен обрив.

„Студентите и колежите трябва да помислят, че могат да бъдат ударени от бурята и трябва да са готови за това“, каза тя.

Варма каза, че след COVID-19 и маймунската шарка колежите трябва да се научат да включват инфраструктура за вирусни инфекции в институционалното си планиране, а не просто като временен отговор на преминаващи кризи.

„Това е нова ера на пандемии. Университетите не трябва да мислят за COVID като за нещо, което се случва веднъж в живота, или за маймунската шарка като за някакво странно отклонение“, каза Варма. „Не можем да предвидим каква ще бъде следващата заплаха, но мога да ви кажа с абсолютна сигурност, че нещо подобно ще се случи отново и вашият кампус ще бъде много по-безопасен, ако направите тези системи, които поставяте, част от текуща институционална структура за разлика от нещо, което правите само когато чуете за ново огнище.“

Избягване на стигмата със „състрадателно“ внимание

Едно от основните предизвикателства при изпращането на съобщения относно маймунската шарка – както за колежите, така и за правителствените здравни отдели – е как да предупредим и защитим най-уязвимите общности, без да стигматизираме ЛГБТК+ хората.

Маймунската шарка не е полово предавана болест или инфекция, но по-голямата част от случаите са диагностицирани при мъже, които правят секс с мъже. Според а проучване от New England Journal of Medicine98 процента от заразилите се с вируса между април и юни са мъже, идентифицирани като гейове или бисексуални.

Избухването е подтикнало някои хомофобска реакция, и колежите не са имунизирани. Миналия месец професор по компютърни науки в UT Dallas беше порицан, след като той туитна, “Можем ли поне да намерим лек за хомосексуалността, особено сред мъжете?” заедно с връзка към статия за разпространението на вируса сред гей мъжете.

Грег Гонсалвес, професор по епидемиология в университета Йейл, също беше водещ член на видната активистка група AIDS Coalition to Unleash Power (ACT UP) по време на пика на епидемията от СПИН. Той каза, че хомофобията е била много по-социално приемлива, когато е посещавал колеж, но все пак е важно за университетите да се уверят, че стратегията им за справяне с вируса не стигматизира ЛГБТК+ общността.

„Маймунската шарка може лесно да се превърне в политически футбол за десните хора, които нямат срам“, каза той. „Излизах в колежа по време на епидемията от СПИН и беше трудно. Излизането насред маймунската шарка също би било трудно.”

Gonsalves добави, че колежите трябва да дадат приоритет на предоставянето на превантивни грижи и образователни ресурси на общностите, които са най-уязвими от маймунската шарка. Той каза, че това означава образование за безопасен секс, което не разчита на насърчаване на въздържание, като насърчаване на „секс капсули“ – малки, самостоятелни групи от хора, които спят само един с друг – сред несемейни мъже, които правят секс с мъже. Но това също означава „моделиране на приобщаващо поведение“ на високите нива на университетско ръководство и изпращане на съобщения.

„Големият въпрос е как колежите ще достигнат до гей студенти в кампуса?“ той каза. „С наближаването на учебната година се надявам университетите да имат по-ясни съвети за своите ЛГБТ студенти, описание на фактите за болестта и така нататък, но също така да отправят призиви за състрадание и солидарност.“

Лейки каза, че кампусите на UT се стремят да работят директно с ЛГБТК+ кампуса и организациите на общността, за да разработят съобщения и образование, което помага на уязвимите групи от населението да избегнат инфекция, без да стигматизират сексуалната си идентичност.

„Мисля, че това е един от уроците от миналото. Като по-възрастен човек преживях тези времена”, каза той, имайки предвид епидемията от СПИН. „Привличането на засегнатото население на масата, за да помогне за разпространението на посланието като партньор, е от ключово значение.“