Колумбийско изследване върху нановлакната, превърнато в пандемична полза

По време на пандемията Covid-19 колумбийският учен по материали Моника Лусия Алварес Лайнес превърна работата си върху полимерни нановлакна в нов филтрационен материал, голям плюс по време на глобалната спешна здравна ситуация.

Алваресредовен професор в Университет EAFIT в Меделин, Колумбия, казва, че е прекарала седем години в проучване полимерни нановлакна (наноматериал с диаметър близо до този на дължината на грипния вирус).

„Подходът ми към тази тема беше почти случайно“, казва тя, „В началото моята изследователска група беше фокусирана върху разработването на полимерни смеси и бяхме изправени пред някои проблеми по отношение на процеса на кристализация в интерфейса полимер-полимер, така че взех решението да погледнем как полимерните кристали растат в затворено пространство.”

Алварес казва, че докато търси процес за симулиране на това ограничено пространство, тя се натъква на техника на електропредене и от този момент започва да разработва мембрани от нановлакна от различни полимери, конфигурации и повърхностни функционалности.

„Най-голямото ми предизвикателство беше да трансформирам материалите, които разработихме в нашата лаборатория, за да подобрим качеството на живот на хората“, казва тя.

След това, когато пандемията започна да забавя или възпрепятства изследванията по света, това отвори нова възможност за Алварес и нейния екип.

„В този момент разработвахме мембрани с много висок капацитет на филтриране за улавяне на фини прахови частици (със среден размер по-нисък от 2,5 μm)“, казва тя, „така че тази мембрана беше възможността да предложим нов филтрационен материал за справяне с епидемията от коронавирус.”

Алварес казва, че увеличаването на процеса за търговски цели е било “кошмар”, но сега те продават своите мембрани с изключителни филтриращи свойства и дишане.

От малък град до наноматериали

Алварес е израснал в малък град в Колумбия, Пуерто Берио, на брега на една от най-големите реки в Колумбия, Магдалена.

„Бях много отдаден ученик и много се интересувах от това как се правят нещата“, казва тя, „По времето, когато завършвах гимназията си, през 90-те години, насилието се разрасна в моя град, така че семейството ми реши, че Трябваше да се преместя в Меделин, столицата на департамент Антиокия (щат), за да продължа обучението си в средното училище.”

Алварес ще продължи да завърши химическо инженерство и работи за кратък период от време като инженер в производствена компания.

„Но много скоро осъзнах, че не е това, което търсих“, казва тя.

През последната си година в университета Алварес работи по малък изследователски проект, разработващ композитен материал, нещо, което възроди детския й интерес да знае как се правят нещата.

„Със сигурност това беше моят момент в Еврика“, казва тя, добавяйки, че по това време изследователските групи по тази тема не са били много често срещани и затова тя следва докторска степен по физика в Испания с цел да прави изследвания в полимерни материали .

Алварес казва, че тъй като технологичните екосистеми стават все по-развити в глобалния юг, повече хора ще бъдат привлечени да се включат в твърдите науки, което ще доведе до по-голямо и по-добро технологично развитие.

„Мисля, че е важно да се развият местни способности и да спрем да бъдем просто потребители на технологии“, казва тя, „По отношение на добавената стойност и новите перспективи за научно-технологичната система в нашите страни, най-важният въпрос е да бъдем пример за бъдещи изследователи, които им показват, че талантът и уменията за генериране на знания, както и за внасяне на иновативни решения на пазара, не са само атрибут на страните от северното полукълбо.”

Друг колумбийски учен по материали, работещ върху полезни наноматериали, е Сандра Ариас.

ПОВЕЧЕ ОТ FORBESКрилата на водно конче вдъхновяват този колумбийски материал за убиване на микроби

В продължение на десетилетия домакинствата пръскат или избърсват повърхности, за да унищожат бактериите – но Ариас изследва интелигентни материали, които не използват нищо повече от тяхната микроскопична, шипова текстура, за да унищожат бактериите.

.