Може ли социалната изолация да доведе до деменция?

Защо получаваме шум от това, че сме в големи групи на фестивали, годишнини и други публични събития? Според хипотезата на социалния мозък, това е така, защото човешкият мозък е еволюирал специално, за да поддържа социалните взаимодействия. Проучванията показват, че принадлежността към група може да доведе до подобряване на благосъстоянието и повишено удовлетворение от живота.

За съжаление обаче много хора са самотни или социално изолирани. И ако човешкият мозък наистина еволюира за социално взаимодействие, трябва да очакваме това да го повлияе значително. Нашето скорошно проучване, публикувано в Neurology, показва, че социалната изолация е свързана с промени в мозъчната структура и познанието – умствения процес на придобиване на знания – тя дори носи повишен риск от деменция при по-възрастни хора.

Вече има много доказателства в подкрепа на хипотезата за социалния мозък. Едно проучване картографира мозъчните региони, свързани със социалното взаимодействие при приблизително 7000 души. Той показа, че мозъчните региони, които последователно участват в различни социални взаимодействия, са силно свързани с мрежи, които поддържат познанието, включително мрежата с режим по подразбиране (която е активна, когато не се фокусираме върху външния свят), мрежата на акцента (която ни помага да изберем това, което обърнете внимание), подкорковата мрежа (включена в паметта, емоциите и мотивацията) и централната изпълнителна мрежа (която ни позволява да регулираме емоциите си).

Искахме да разгледаме по-отблизо как социалната изолация влияе на сивото вещество – мозъчни области във външния слой на мозъка, състоящи се от неврони. Затова проучихме данни от близо 500 000 души от UK Biobank със средна възраст 57 години. Хората бяха класифицирани като социално изолирани, ако живеят сами, имат социален контакт по-малко от месечно и участват в социални дейности по-малко от седмично.

Нашето проучване включва също данни от невроизобразяване (MRI) от приблизително 32 000 души. Това показа, че социално изолираните хора имат по-лошо познание, включително в паметта и времето за реакция, и по-нисък обем на сивото вещество в много части на мозъка. Тези области включват темпоралния регион (който обработва звуци и помага за кодиране на паметта), предния лоб (който участва във вниманието, планирането и сложните когнитивни задачи) и хипокампуса – ключова област, участваща в ученето и паметта, която обикновено се нарушава рано при болестта на Алцхаймер.

Открихме също връзка между по-ниските обеми на сивото вещество и специфичните генетични процеси, които участват в болестта на Алцхаймер.

Имаше последващи действия с участници 12 години по-късно. Това показа, че тези, които са социално изолирани, но не и самотни, имат 26% повишен риск от деменция.

Прочетете също: Едно просто обаждане или прегръдка биха могли да помогнат с ширещата се самота

Основни процеси

Социалната изолация трябва да бъде разгледана по-подробно в бъдещи проучвания, за да се определят точните механизми зад нейното дълбоко въздействие върху нашия мозък. Но е ясно, че ако сте изолирани, може да страдате от хроничен стрес. Това от своя страна оказва голямо влияние върху мозъка ви, а също и физическото ви здраве.

Друг фактор може да е, че ако не използваме определени мозъчни зони, губим част от тяхната функция. Проучване с таксиметрови шофьори показа, че колкото повече запомнят маршрути и адреси, толкова повече се увеличава обемът на хипокампуса. Възможно е, ако не участваме редовно в социални дискусии, например, нашата употреба на език и други когнитивни процеси, като внимание и памет, ще намалеят.

Това може да повлияе на способността ни да изпълняваме много сложни когнитивни задачи – паметта и вниманието са от решаващо значение за сложното когнитивно мислене като цяло.

Справяне със самотата

Знаем, че силен набор от мисловни способности през целия живот, наречен “когнитивен резерв”, може да бъде изграден, като поддържате мозъка си активен. Добър начин да направите това е като научите нови неща, като друг език или музикален инструмент. Доказано е, че когнитивният резерв подобрява хода и тежестта на стареенето. Например, той може да предпази от редица заболявания или разстройства на психичното здраве, включително форми на деменция, шизофрения и депресия, особено след черепно-мозъчна травма.

Има и елементи от начина на живот, които могат да подобрят вашето познание и благополучие, които включват здравословна диета и упражнения. За болестта на Алцхаймер има няколко фармакологични лечения, но ефикасността на тях трябва да се подобри и страничните ефекти трябва да се намалят. Има надежда, че в бъдеще ще има по-добри лечения за стареене и деменция. Един от начините за изследване в това отношение са екзогенните кетони – алтернативен енергиен източник на глюкозата – които могат да се приемат чрез хранителни добавки.

Но както показва нашето проучване, справянето със социалната изолация също може да помогне, особено в напреднала възраст. Здравните власти трябва да направят повече, за да проверят кой е изолиран и да организират социални дейности, за да им помогнат.

Прочетете също: Подобрете социалните си умения, за да живеете по-дълго

Когато хората не са в състояние да взаимодействат лично, технологията може да осигури заместител. Това обаче може да е по-приложимо за по-младите поколения, които са запознати с използването на технологии за комуникация. Но с обучението може да бъде ефективно и за намаляване на социалната изолация при възрастните хора.

Социалното взаимодействие е изключително важно. Едно проучване установи, че размерът на нашата социална група всъщност е свързан с обема на орбитофронталната кора (включена в социалното познание и емоции).

Но колко приятели ни трябват? Изследователите често се позовават на „числото на Дънбар“, за да опишат размера на социалните групи, откривайки, че не сме в състояние да поддържаме повече от 150 връзки и обикновено управляваме само пет близки. Въпреки това, има някои доклади, които предполагат липса на емпирични доказателства около броя на Дънбар и са необходими допълнителни изследвания за оптималния размер на социалните групи.

Трудно е да се спори с факта, че хората са социални животни и получават удоволствие от свързването с другите, независимо на каква възраст сме. Но тъй като все повече разкриваме, това също е от решаващо значение за здравето на нашето познание.

Разговорът

.