Нова Зеландия може да елиминира ХИВ

Здраве

Нова Зеландия е световен лидер в отговора на ХИВ. Питър Сакстън пише, че елиминирането на болестта ще бъде трудно, но напълно възможно.

Aotearoa Нова Зеландия стартира амбициозна План за действие срещу ХИВ за премахване на предаването на ХИВ до 2032 г. Нашата страна е в добра позиция да постигне тази амбициозна цел, като миналата година регистрира най-ниските диагнози на ХИВ от 20 години.

В началото на фазата на консултация е полезно да помислим върху три теми: Принципи, които са в основата на нашия успешен отговор; критичната роля на науката и доказателствата; и нашите настоящи и бъдещи предизвикателства.

Почетният професор по превантивна и социална медицина и драматург Джон Броутън, Нгати Кахунгуну и Нгай Таху си спомня ранен образователен плакат за ХИВ за маори, съдържащ репликата: „Като Маауи можем да контролираме съдбата си“. Това добре улавя характеристиките на първоначалния отговор на ХИВ в Нова Зеландия, включително:

– ранна мобилизация, преди вирусът да е пристигнал
– активизъм, за предупреждаване на общността и вземащите решения
– наука и доказателства, насочващи ни към ефективни интервенции и далеч от стигмата, изкупителната жертва и заблудите
– доставка, ръководена от връстници, така че съветите за превенция бяха автентични, надеждни и съобразени с действията
– публична видимост на смели хора, живеещи с ХИВ, гейове, транс-хора, секс работници, бежанци и мигранти, хора, които си инжектират наркотици, дори деца, за да се промени сърцата и умовете, да се хуманизира епидемията и да се изгради обществена подкрепа
– целенасочено действие: Урокът, че ако позволим на малки, уязвими, най-рискови групи да се защитят, това ще ограничи епидемията, защитавайки обществото.

Тези принципи представляват нов начин за обществено здраве: промяна на социалната, правната и политическата среда за насърчаване на здравето и премахване на бариерите пред действието. Нова Зеландия може с гордост да посочи прогресивни в международен план инициативи като: реформа на хомосексуалното законодателство през 1986 г.; първите в света публично финансирани национални програми за смяна на игли през 1987 г.; реформиране на Закона за правата на човека от 1993 г., забраняващ дискриминацията; декриминализиране на сексуалната работа през 2003 г. – отново за първи път в света – и равенство в брака през 2013 г.

Това наследство вече е ясно. Страни като нашата, които поеха тази тежка работа рано, сега имат по-малки епидемии от ХИВ в сравнение със страни, които не са. Тази разлика в размера и модела на епидемиите трябва да бъде наелектризиращо мотивираща. Той показва както стойността на колективните двупартийни отговори, така и обратно, цената, която плащаме за бездействие, колебание и разделение.

Д-р Джеймс Кърън, американски учен от CDC, описва наблюдението на ХИВ като „съвестта на епидемията“. Подобно на много трюизми, това работи на много нива. Висококачественото наблюдение ни предупреждава за размера и скоростта на епидемиите. Той измерва нашите минали успехи или неуспехи и насочва правителствата къде да разпределят бъдещи ресурси. Той осветява пропуските и неравенството.

Като цяло Нова Зеландия има ниско ниво на ХИВ епидемия, концентрирана в определени групи. ХИВ сред секс работниците и хората, които си инжектират наркотици, е сред най-ниските в света. Предаването сред мъжете, които правят секс с мъже (МСМ) достигна своя връх първо през 1988 г. и отново през 2016 г., преди да намалее до само 29 диагнози на локално придобит ХИВ през 2021 г. – сред най-ниските проценти на глава от населението в международен план. Нито едно дете не се е заразило с ХИВ от майка, чиято диагноза е била известна по време на раждането в тази страна.

Наблюдението разкрива и недопустимите пропуски. Една трета от МСМ имат късно диагностициран ХИВ, докато при хетеросексуалните това е половината, като маори и пасифика твърде често се диагностицират по-късно.

Нашето изследване разкри, че един на всеки 20 МСМ в Нова Зеландия – 6 процента – живее с ХИВ, като всеки пети от тях не е знаел за своята инфекция. Такива дълбоки неравенства продължават да съществуват, като предаването сред МСМ все още е 350 пъти по-високо, отколкото сред не-МСМ.

Нашите поведенчески проучвания показват, че МСМ са възприели практиките за безопасен секс. Гей общностите, които поддържат безопасен секс, доброволно, повече от 30 години, трябва да бъде един от най-големите триумфи на общественото здраве на Нова Зеландия. Това е сред най-ценните ми уроци като изследовател на общественото здравеопазване: да преброя не само предаванията, които са се случили, но и по някакъв начин да направя видими предаванията, които не са се случили. Всеки акт на безопасен секс представлява потенциално предотвратено предаване на ХИВ и нашата епидемия би била многократно по-голяма, ако не бяха защитните действия, предприети от нашите най-засегнати общности през годините.

Нашето скорошно проучване за секса и превенцията на предаването (SPOTS) на 3900 участници, най-голямото проучване за превенция на ХИВ в страната, ще предостави основа за информиране при вземането на решения в рамките на плана за действие, който включва над 500 такива МСМ и 125 Пасифика МСМ. Тъй като повечето маори, изложени на риск от ХИВ и живеещи с болестта, са такатапуи, SPOTS ще бъде от ключово значение за наблюдение на изпълнението на задълженията на правителството Te Tiriti o Waitangi.

Последният цитат е от книгата на здравния антрополог Тони Барнет и здравния икономист Алън Уайтсайд СПИН и двадесет и първи век. Те твърдят, че[a]n епидемия е par excellence колективно събитие“. Това работи на много нива. Напомня ми, че епидемиите никога не засягат само отделните хора, но и техните партньори и действията на един могат да се разпространят, за да засегнат много хора. Защитното поведение на един човек може да спре веригите на предаване към множество. Освен това превантивното поведение е вградено в социалните процеси, което означава, че дори най-добрите идеи и иновации трябва да бъдат подкрепени от работа нагоре по веригата на ниво население. Стигмата около ХИВ, сексуалността и сексуалното здраве трябва да бъде премахната на всички нива на отговора.

Разполагаме с всички инструменти, необходими за практически елиминиране на предаването на ХИВ: презервативи, профилактика преди излагане на контакт, тестване, лечение за подобряване на благосъстоянието и спиране на инфекциозността, смяна на игли, пренатален скрининг. Нулата е в ръцете ни, но ще става по-трудно колкото повече се приближаваме. Трябва да се свържем с тези кътчета на обществото, на които все още не сме спечелили доверието, все още недостъпни.