Нова Зеландия регистрира най-голямото някога избелване на морски гъби | Нова Зеландия

Нова Зеландия преживява най-голямото избелване на морски гъби, регистрирано някога, твърдят учени, след като екстремните температури на океана превърнаха милиони бели водни същества.

Откритието идва след изследователи вдигна тревога през майкогато морските гъби край южното крайбрежие на Нова Зеландия бяха открити за първи път избелени.

Първоначално изследователите изчислиха, че стотици хиляди гъби са били избелени, но през последния месец учените проведоха изследвания по крайбрежието в цялата страна и откриха, че милиони – вероятно десетки милиони – са били превърнати в костно бели.

„Доколкото ни е известно, това е най-големият мащаб и най-големият брой гъби, избелени в едно събитие, което е докладвано навсякъде по света… със сигурност в студени води“, каза морският еколог от Университета Виктория проф. Джеймс Бел.

Група избелени гъби, заснети от изследователи. Снимка: предоставена от професор Джеймс Бел

Когато членовете на екипа на Бел за първи път забелязаха събитието за избелване през май във Фиордланд, те съобщиха на Министерството на опазването и други чартърни кораби в региона, за да видят дали то е било забелязано в други звуци.

„Те почти докладваха за избелването навсякъде, където отидоха“, каза той. Сега екипът вярва, че „има поне милиони гъби, може би много милиони гъби, които са претърпели това избелване“.

Морските гъби, подобно на коралите, разчитат на симбиотични организми, които фотосинтезират вътре в тях, осигурявайки храна за гъбата и понякога възпирайки хищниците.

При избелване не е задължително да убива гъбите направо изгонва тези организми – намалява химическата защита на гъбите и ги лишава от храна. Докато някои видове могат да се възстановят от силно избелване, Бел каза, че други не го правят.

Океанологът от университета в Отаго д-р Робърт Смит каза, че две морски топлинни вълни в Нова Зеландия са създали рекорд за температурата на океана – в някои райони се повишава до пет градуса по-горещо от нормалното.

„В северните и южните граници на Нова Зеландия видяхме най-дългата и най-силна морска гореща вълна от 40 години, откакто сателитните измервания на температурата на океана започнаха през 1981 г.“, каза той.

Смит каза, че в някои райони морската гореща вълна е избягала през септември миналата година и едва приключва – продължи 213 дни.

„Да видиш тези необичайно топли температури да продължават толкова дълъг период от време е наистина необичаен аспект“, каза Смит.

“Някои организми ще се оправят с ден или седмица над средните температури – но след като започнете да натрупвате този топлинен удар… ще започнем наистина да усещаме ефектите.”

Смит каза, че приписването на всяко едно събитие с горещи вълни на предизвиканата от човека климатична криза е трудно, но температурите на океана се повишават по целия свят.

„Това, което можем да кажем, е, че е имало значително увеличение на честотата, продължителността и интензивността на морските топлинни вълни в световен мащаб през последния век“, каза той – и че прогнозите показват, че тези топлинни вълни стават все по-екстремни и по-дълги в бъдеще.

“Това, което виждаме сега, е прозорец към това как вероятно ще изглеждат нашите океани за нашите деца и внуци.”