Почти едно хитово чудо: Как Ерин Кларк спаси кариерата му

Когато някога обещаващата кариера на Ерин Кларк в ръгби лигата спря в месеците след 20-ия му рожден ден, той знаеше, че трябва да се случи нещо драстично, за да може някога да иска или да има шанса да се върне на арената на NRL.

Изкачването му до първи клас като тийнейджър с Уориърс през 2017 г. беше бързо, но същото беше и последвалото падане и месеци по-късно Кларк премина в средата на сезона към Рейдърс.

Това също беше злощастно и продължи само месеци преди той да бъде освободен, без да изиграе нито една NRL игра за Green Machine.

Неговото завръщане в Окланд изглежда сигнализира за края на всякакви перспективи за професионална ръгби лига, но вместо това през следващите две години Кларк бавно откри ново ниво на самосъзнание и цел в своя младши клуб Manurewa Marlins.

Сега, който ще играе своята 50-та Telstra Premiership в петък вечер срещу Storm, 24-годишният Titan смята, че двугодишният престой у дома в Окланд е върнал живота и кариерата си в правилния път.

„Радвам се, че имах тези две години почивка, защото те донякъде ме оформиха в това, което съм днес, бащата, който съм, човекът, който съм“, каза Кларк пред NRL.com.

„Просто ме кара да оценя това, което имам. Ако работиш това от толкова млад, се чувстваш като повече работа, отколкото нещо, което обичаш, което беше точката, до която стигна.

„Всички имаме своето пътуване и съм щастлив, че дойдоха тези две години, защото имах нужда от тях, за да се освежа и да разсъждавам.“


Кларк не може да бъде спрян

“Млад, арогантен, мислеше, че имаш всичко.”

Наперен халфбек, който растеше, Кларк беше по-добър от повечето, срещу които се изправяше в Окланд и го знаеше.

Обявен от Уориърс за Играч на турнира в националния турнир на средните училища на Нова Зеландия през 2014 г., той беше горещ имот доста преди да направи своя дебют в Националното младежко състезание с клуба като 17-годишен през следващата година.

Но с уста, съответстваща на бързите му крака, Кларк имаше навика понякога да разтрива хората по грешния начин, според бившия треньор на Manurewa Бен Филипс.

„Слизах долу и гледах мачовете му в гимназията и си мислех „вижте този самонадеян малък гад“, така го виждах“, каза Филипс пред NRL.com

„Бързо открих, че всъщност е добър човек, просто трябваше да преодолееш тази арогантност.

„Не ме разбирайте погрешно, дори когато се върна [to Manurewa in 2018] имаше малко голяма глава.

„Мисля, че няколко от момчетата някак го притиснаха малко и тогава истинската Ерин се появи и започна да допринася.“

Кларк в действие за Junior Warriors през 2016 г. ©NRL Photos

Когато поглежда назад сега, Кларк каза, че тогавашният му начин на мислене никога нямаше да го намали в NRL.

„Просто бях млад, арогантен, мислех, че имаш всичко. Но гледайки назад, нямах нищо”, каза Кларк.

„Имах добра подкрепа, добри родители, така че не беше това. Винаги са ме държали на земята.

Просто мисля, че тези две години у дома ме изградиха до това, което съм днес, така че не мисля [I’d be here now] в противен случай.


Ерин Кларк

Промяна в мирогледа

След като изпита живота както в Warriors, така и в Raiders, и играеше на международната сцена със Samoa, Кларк преоткри страстта си към клуба в Окланд, където повечето играят от любов и може би от време на време заради ваучер за гориво. игра.

Заобиколен от приятелите си от детството, желанието да го направи още веднъж на най-високо ниво започна да се завръща.


Кларк се нахвърля върху отпуснатата топка

„Това беше една от причините да се върна там, просто за да имам тази социална страна на футбола, да играя с моите приятели, както всички ние правим, когато сме по-млади“, каза Кларк.

„Дори просто да изпия една бира след мача с няколко твои приятели, това беше нещо, което ми хареса.

„Имах добри хора около мен и те винаги ми шепнеха в ухото „Братко, не трябва да си тук, знаеш къде трябва да си“, така че това ме караше да се стремя да се върна в NRL.“

Филипс каза, че през това време Кларк също се е възползвал от присъствието на главния треньор на Manurewa по това време, Neccrom Areaiiti, който изигра самотен NRL мач за South Sydney през 2012 г. и можеше да се свърже със ситуацията по-добре от повечето.

“Кога [Erin] върна се, главата му не беше на добро място“, каза Филипс.

„Той просто искаше да играе с приятелите си и отново да бъде с всичките си момчета. Той отново намери любовта към играта, защото отново играеше с всичките си приятели.

„Neccrom беше в тази среда като Erin и Neccrom винаги беше след него, не го притискаше, а го ръководеше и насърчаваше.

След като имаше първия си мач с нас, той отиде на друго ниво. Всички ние, от играчите до треньорския щаб, казахме, че „той няма да е тук дълго“.


Бен Филипс
Бивш треньор на Manurewa Marlins

„Сега сме толкова развълнувани за този човек; ние сме толкова горди.”

Възползвайте се максимално от втория шанс

С наближаването на игра 50 на ниво NRL, Кларк също се озовава твърдо в рамката за селекцията на Нова Зеландия на тазгодишното Световно първенство.

Перспективите му за Киви само ще се подобрят през последните седмици, като Кларк показва способността да играе като среден нападател, както и като проститутка за Голд Коуст.

Треньорът на Kiwis Майкъл Магуайър каза, че Кларк е бил на радара му известно време, преди да го избере в по-широкия състав за теста срещу Тонга в средата на годината.

„За да накара Ерин да влезе и да погледне какво се изисква на това ниво, сега зависи от него да го засили и да продължи напред“, каза Магуайър пред NRL.com.

Кларк беше включен в състава на Нова Зеландия за първи път през 2022 г.
Кларк беше включен в състава на Нова Зеландия за първи път през 2022 г.

„Той иска да развива играта си, това е, което винаги съм получавал от Ерин.

„Той говори с Исак Люк, гледа други играчи, за да развие играта си. Отнема време, за да разберем как да играем тази роля на най-високо ниво.”

Сега Кларк има възможността да следва стъпките на майка си Темепара – която е играла за Нова Зеландия в нетбола – в представянето на родината си, след като вече е имал шанса да играе за Самоа.