„Ти трябва да си тази буч жена“: Приключенията на пионерката на Black Ferns Наташа Вонг

Анекдот за бившата Черна папрат Наташа Вонг, облечена в пикантно, непрано потник в края на 80-те, изглежда прилично място за начало, когато размишлявате за нейните ръгби приключения.

Не че Уонг беше сам, който трябваше да търпи такъв дискомфорт. Съотборниците й в женския отбор на университетския клуб в Крайстчърч също трябваше да изтеглят комплекта, който ферментираше почти 24 часа.

След като сте били носени от куп момчета ден по-рано, не е нужно много, за да си представите състоянието на облеклото, ако собствениците са се изпотили в продължение на 80 минути на кален падок.

1 Спорт

Бившият старши треньор на All Blacks поема поста старши треньор на Black Ferns.

„Нямахме собствен комплект фланелки“, спомня си Уонг.“ Играхме в неделя, така че носехме тези, с които възрастните играха в събота.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:
* Единадесет олимпийски шампиони се завръщат за Black Ferns в седмите на Световните серии
* Бившият треньор на Черните папрати Дарил Суасуа казва, че са се “подхлъзнали” при завръщането си към теста по ръгби
* Най-новите Black Ferns, които бяха помолени да платят, за да играят на първото Световно първенство по ръгби

„Така че можете да си представите, че ако валеше дъжд и тези фланелки ферментираха в торба за една нощ, не беше идеално. Играх цял сезон така.

„В крайна сметка клубът каза „това е смешно“ и ни даде стар комплект. Но, да, това беше въведението ми в женското ръгби през първия ми сезон.

Може да не е било бляскаво начало на кариерата на Уонг, но тя се възползва от шанса да се смеси с куп съмишленици за игри в Burnside Park, последвани от функцията след мача.

„Беше доста социално, добър начин да се запознаем с други хора. Беше забавно.“

Роденият в Уелингтън Уонг, който отиде в средното училище и университета в Крайстчърч, по-късно изигра 11 игри (3 теста) за Black Ferns между 1990 и 1994 г.

Ако бяха насрочени повече игри за Black Ferns, тя по всяка вероятност щеше да играе повече. Но беше друга епоха.

Талантлив спринтьор в средното училище, скоростта на Уонг беше предимство. Тя също така откри, че се наслаждава на физическата сила на справянето, къртенето и блъскането във време, когато жените не бяха точно насърчавани да играят ръгби.

„Тогава, вярвате или не, и предполагам, че сега е съвсем различно – но вие сте получили етикет, че вашата сексуалност ще бъде алтернативна сексуалност, защото играехте ръгби, следователно трябва да сте тази буч жена.

“Всички онези неща, с които трябваше да се справяш. Всички причини, поради които жените не могат да играят ръгби, че това не е игра за жени.”

Играчите на Кентърбъри, които бяха избрани да представляват Black Ferns на Световната купа по ръгби за жени през 1991 г. в Уелс, бяха представени с чанти за екипировка от CRFU преди заминаването им.  Наташа Вонг е на снимката в задната част на групата, вдясно.

Неща

Играчите на Кентърбъри, които бяха избрани да представляват Black Ferns на Световната купа по ръгби за жени през 1991 г. в Уелс, бяха представени с чанти за екипировка от CRFU преди заминаването им. Наташа Вонг е на снимката в задната част на групата, вдясно.

Уонг нямаше никаква причина да съжалява, че смени шипове за спринт за ботуши за ръгби.

Обиколка на Съединените щати и Европа с университетския отбор, известен като Crusadets, създаде нова глава за женската игра в Нова Зеландия през 1988 г.

Ако бюджетът, любезно казано, беше скромен, маршрутът със сигурност не беше.

„Около 35 от нас пътувахме в автобус и изиграхме 21 мача за 36 дни – беше нещо нелепо.

„Първата седмица или така в Европа бяхме трима в леглото, защото бяхме настанени и все едно си спал навсякъде.

„Дори спахме на пода в кръчма в Уелс. Хората дори не биха си помислили да правят това в наши дни, защото имате нужда от една седмица почивка между игрите и всякакви подобни неща.“

Рекордите на NZ Rugby отбелязват, че Crusadets отбелязаха 520 точки и допуснаха само 67. Десет от играчите, включително Вонг, трябваше да представляват Черните папрати на първия турнир за Световна купа за жени в Уелс през 1991 г.

Кръстоносците се възползваха максимално от работата си в мрежа по време на пътуването си в чужбина, те зародиха идеята за световен фестивал по ръгби, който включваше клубни, провинциални и международни отбори и се играеше в Крайстчърч през 1990 г.

Уонг играе за Crusadettes, Canterbury и New Zealand XV, изтощителна рутина, която изисква от нея да играе две игри в един ден.

„Така че за нас, които играхме и в трите отбора, един ден имахме клубен мач сутринта и мач от Кентърбъри следобед. В онези дни беше доста пълноценно. Но ни хареса.

“Всъщност не си помислил нищо за това. Просто го направи.”

Легендата на Black Ferns Анна Ричардс игра заедно с Наташа Вонг по време на първия турнир за Световна купа за жени в Уелс през 1991 г.

Уейн Суша / NZPA

Легендата на Black Ferns Анна Ричардс игра заедно с Наташа Вонг по време на първия турнир за Световна купа за жени в Уелс през 1991 г.

На следващата година Уонг започна и трите мача за Черните папрати, като се появи на центъра в първите два мача, преди да премине към крилото за загубата със 7-0 от евентуалните победители от Съединените щати.

Следваха лоши новини. През 1994 г. Международният борд по ръгби (сега World Rugby) отказва да санкционира друг световен турнир.

През 2018 г. Уонг, която работи в индустрията за човешки ресурси, стана първата жена, избрана в борда на футболния съюз на Кентърбъри от 135 години.

Сега в борда има три жени, две от които независими директори.

Когато беше назначена преди четири години, Уонг даде да се разбере, че няма да седи и да се съгласи с останалите членове на борда.

„Би било лесно да бъде просто упражнение за отметка в квадратчето, да кажеш „да, имаме жена на дъската“.

„Всъщност разпитах председателя по това време – дали наистина ще бъда точният човек за работата. Той каза, че определено не е това, което беше наистина добре.

“И аз се наслаждавам. Не е мъж или жена – това е просто група хора, които имат най-добрите интереси на ръгбито в Кентърбъри в основата на това, което правим.”

През последните години женското ръгби има по-добра сделка от NZ Rugby, макар и в по-скромни мащаби в сравнение с мъжете.

Вонг е доволен от желанието на NZ Rugby да инвестира в женската игра. Въпреки това тя предупреждава, че би било грешка да се “копира-изрязва” това, което работи за мъжете.

Женското ръгби процъфтява, откакто Наташа Вонг започва да играе в края на 80-те години.

Уилям Бут / Фотоспорт

Женското ръгби процъфтява, откакто Наташа Вонг започва да играе в края на 80-те години.

„Докато жените имат различни нужди и стилът на играта е доста различен.

„Че има реална възможност да се разгледат стиловете на състезание и как се подкрепят отборите. Сърцето на NZ Rugby е на правилното място по отношение на опитите за развитие на играта.

“Но това почти се случва малко твърде бързо, защото нямаме тази основна база от играчи.”

Необходими са по-добри пътища за играчи, треньори и администратори.

Успехът на Черните папрати на Олимпийските игри в Токио и Световната купа в Нова Зеландия по-късно тази година може потенциално да запали огън под женската игра тук.

Вонг е оптимист.

„Всичко, което прави играта видима и всъщност показва на младите момичета, че сега има път, защото очевидно, когато играех, ние се биехме на всяка стъпка от пътя.“