„Токсична среда“: бившите членове на Църквата на празника се чувстваха експлоатирани

Евангелска църква със седалище в Крайстчърч е последната, която е обвинена в експлоатация на членове за дълги доброволни часове и огромни дарения, въпреки че църквата притежава активи на стойност милиони долари.

Църква Център за празненства.
снимка: RNZ / Белинда Маккамон

В мега-църква Възникнии Християнска общност Gloriavale вече са изправени пред подобни обвинения.

Сега бивши членове на църквата Celebration Center, със седалище в Крайстчърч, казват, че са се чувствали притиснати да дават хиляди долари в десятъци и да работят на непълно работно време безплатно, за да помогнат на църквата да прави пари без данъци.

Последният финансов отчет на Celebration Center Group показва, че църквата е получила над 1,1 милиона долара под формата на десятък и дарения през 2020 г.

Освен това получи над 2,2 милиона долара финансиране от Министерството на образованието и такси за отглеждане на деца.

Но бившите членове казаха на RNZ, че са се чувствали притиснати да работят неплатено в трите предучилищни заведения в Крайстчърч.

Една жена – която поиска да остане анонимна – каза, че никога не е подписвала договор, но е била включена за предучилищни смени за повече от пет години.

„Не беше като, открито и ясно. И аз го поставих под въпрос няколко пъти. Но ми казаха, че стига да даваме вярно, тогава това ще бъде в техните ръце и те са тези, които управляват църква. “Бог ще ги съди един ден, така че зависи от тях. Това не е наша грижа. Ние не поставяме под въпрос тези неща.”

Тя каза: „Ако поставите под съмнение нещо, това се наричаше обида. И те казваха, като „ако си обиден, имаш кораво сърце“.

Жената каза, че се чувства „принудена“ да участва като доброволец за повече от 20 часа месечно в предучилищното заведение, да води и кара хора от целия град до църквата – освен часовете, които вече прекарва в служби и молитвени групи.

Извън ангажиментите за празника тя работеше на непълен работен ден, но каза, че 40 процента от доходите й отивали за плащане на десятък на църквата, покриване на разходите за храна и играчки за децата в предучилищното училище и използване на собствения си бензин и кола за пикапи.

Абстрактен разфокусиран кръст силует в интериора на църквата срещу стъклопис.

снимка: 123RF

Тя каза, че църквата очаква това ниво на ангажираност от всички членове, независимо от финансовото им състояние.

„Бях просто гимназист или студент, така че не печелех много пари.“

Тя каза, че “определено” се чувства експлоатирана и когато напусна Celebration, за кратко се присъедини към Arise, което според нея е подобрение.

„Спомням си, че отидох на някои услуги на Arise и си казах, уау, това е толкова страхотно. Тук няма толкова голям натиск да се правят неща. Не е толкова интензивен.“

Групата Celebration Center имаше 10,8 милиона долара собствен капитал през 2020 г., според последния финансов отчет, подаден в Charities Services.

Тя има седем дъщерни дружества и пастор Мъри Уоткинсън е регистриран попечител за всички тях.

Една жена каза, че е дала хиляди долари на църквата и е прекарвала десетки часове на месец като доброволци за своите бизнес начинания, включително кафене на място.

„Дадох много пари, дадох много време, много енергия, но това беше моя отговорност. И сега, когато знам това, мисля, по дяволите. Нямаше да го направя, ако знаех себе си по-добре, не бих се увил в цялата работа.”

Празнична църква, Крайстчърч

Центърът за събития на Celebration Church.
снимка: RNZ / Белинда Маккамон

Тя беше член на Celebration в продължение на четири години.

“Когато сега гледам назад, го наричам “болестта да угодиш”. Винаги съм се опитвал да им угодя.”

Друг бивш член каза на RNZ, че са дали десетки хиляди долари на църквата в продължение на десетилетие и те казаха, че никога не са им казали къде отиват парите.

“Никога няма да си го върна. Нямам какво да покажа за тези 10 години, ние сме по-зле финансово заради тях.”

Сега не могат да си позволят да си купят къща.

„Когато сега говоря със съпруга си, разбирам, че депозитът ни за къща е в Celebration.“

Тя казва, че е прекарвала дълги часове всеки месец като доброволец в църковното кафе Cafe Jireh, без заплащане.

Той продава храна на членове и клиенти, които идват извън църквата.

„Трябваше да намерите зона за обслужване (доброволчество) и постоянно сте били притискани да бъдете в зона за обслужване. И ако не сте били в зона за обслужване, вие всъщност не сте били част от църквата. Просто сте присъствали .”

Тя описа Celebration като “доста токсична среда”.

„Те имат наистина голямо нещо в това да се подчинят на лидерството и да се уверят, че си подчинен.“

Тя каза на RNZ: „Те просто вземат каквото си искат, като вашите желания или вашите уязвимости, и просто го манипулират, за да работят, за да постигнат дневния си ред.

Тя каза, че когато каза на църквата, че напуска, тя отговори: „Е, не можеш да си тръгнеш“.

— Тръгнах си без нито едно потвърждение.

И в писмено изявление друг бивш член каза на RNZ, че прекарват средно по 50 часа на месец като доброволци за църквата в продължение на осем години.

„И това беше нормата – основното очакване на всички членове. Празнуването е „тотална институция“ в това отношение“, казаха те.

Англиканската църква на Всички светии, Понсънби

снимка: RNZ / Пол Бушнел

„Едва когато отидох в друга църква, разбрах, че не е нормално църквата да изисква толкова много от времето ви всяка седмица, ако не сте наети на непълно работно време с тях.“

Те се намираха в кафенето.

„Доброволци управляват кафенето безплатно – обслужват каси, правят храна… Но освен факта, че никой не получава заплащане, то работи като нормален бизнес с гостоприемство.“

Те казаха, че Celebration е “изграден около няколко личности, заобиколени от много мигащи светлини и пари”.

Но те се чувстваха „срамувани“ да поставят под въпрос това.

Уебсайтът на Celebration показва, че църквата е създала телефонно приложение, за да могат хората да даряват и плащат десятък, и пише: „Ние насърчаваме Кралството с нашите дарения“.

Слоганът на уебсайта е „Една църква, много места“ и пише, че църквата има клонове в Крайстчърч, Нелсън, Уоркуърт, Кайкохе и в чужбина в Раротонга, Калифорния, Филипините, Тайланд, Мианмар, Кения и Уганда.

В него се казва, че “апостолският лидер” Мъри Уоткинсън е основал църквата през 1990 г.

Църква за тържество

Църква Център за празненства.
снимка: RNZ / Белинда Маккамон

Неговите проповеди предизвика широка критика през 2020 гкогато в социалните медии се появиха видеоклипове, показващи как се подиграва на хора от смесени раси, бисексуални и транссексуални.

В изявление офисът на министъра на отношенията и безопасността на работното място Майкъл Ууд каза, че има „относни“ доклади, идващи от различни религиозни организации в Аотеароа.

В него се казва, че всички хора трябва да бъдат третирани “уважително и законно” в църквите.

Watkinson и Celebration Center Group не отговориха на исканията на RNZ за интервю или коментар относно финансите на църквата, доброволчеството и съдържанието на проповедите.

.