Топката за виртуална реалност на Lower Hutt привлича вниманието на НАСА

Terry Miller’s привлече вниманието на НАСА към своя симулатор NOVA от „изтичащ гараж в Хът“ за тяхната програма за марсоход. Видео / Марк Мичъл

Инженер от Lower Hutt, който стартира бизнеса си в течащ гараж, привлече вниманието на НАСА със своите високотехнологични творения за виртуална реалност.

Компанията на Тери Милър, Eight360, разработи Nova, необвързана топка за виртуална реалност. Потребителят е привързан към стол вътре в топката, който може да се върти на 360 градуса във всички посоки.

Милър, инженер, описа топката като „виртуално превозно средство“.

„Това е платформа за симулатор на движение, която ви потапя напълно на друго място и има цялото това движение, за да ви накара да се почувствате сякаш наистина сте там.“

Силите за отбрана на Нова Зеландия използват Nova за тренировъчни упражнения, като “обучение за избягване на преобръщане”.

„Най-големият от тях е отбранителният сектор, защото разполагат с много голяма тежка техника“, каза Милър. “Много от това е опасно и те трябва да тренират, но е трудно да се пресъздадат това в реалния живот.”

Симулирането на търкаляне на тежък камион надолу по хълм беше нещо, за което персоналът трябваше да практикува, но всъщност търкалянето на камион надолу по хълм беше опасно и скъпо.

“Ние ви даваме опит, който е достатъчно реален, за да развиете тези умения, без да ви поставяме в реална ситуация.”

Друг пример беше сложна тренировка, която включваше използване на фрегата на ВМС в средата на океана. Обучението може да се провежда само веднъж годишно и зависи от времето и наличността и “струва милион” долара.

Сега те могат да използват Nova, за да пресъздадат този сценарий за обучение, каза Милър.

Технологията дори привлече интерес от НАСА.

Представители на НАСА планираха пътуване до Нова Зеландия, за да тестват Nova, когато светът беше потопен в блокиране, предизвикано от пандемия през 2020 г.

„Различни групи от НАСА се обърнаха към нас за потенциални приложения“, каза Милър.

Примерите за възможни употреби на Nova включват обучение за лунната мисия Артемида, практикуване на шофиране на марсоход и използването му за възпроизвеждане на ефектите от нулева гравитация върху астронавтите.

Но не всичко е сериозно. Милър и неговият екип също могат да изтеглят игри и да използват Nova, за да ги играят.

Nova е преносима, вместо да изисква монтаж на място.  Снимка / Марк Мичъл
Nova е преносима, вместо да изисква монтаж на място. Снимка / Марк Мичъл

„Можем да изтеглим Star Wars Squadrons от Steam и можем да го стартираме – и имаме, и беше страхотно“, каза той.

Те дори провеждаха интервюта за работа, където искаха интервюираните да видят колко добре могат да свалят друг самолет в симулатор на полетен бой с кучета.

Едно от нещата, които направиха Nova различна от другите изобретения, беше нейната преносимост. Може да се зареди на задната част на пистата и да се вземе навсякъде, вместо да се налага да се изгражда на място.

Освен това беше значително по-евтино от специално създадените симулатори. Например, докато Nova беше продаден за 360 000 долара, специално създаден симулатор на полети на военноморски хеликоптер NH90 беше продаден за около 40 милиона долара и не беше преносим, ​​каза Милър.

Досега са направили седем Novas и са в процес на работа и дори не са започнали да надраскат повърхността на това какво може да се направи с него.

„Има толкова много различни неща, за които дори не сме се замисляли“, каза той.

„Това започна с идеята за изграждане на страхотна част от технологията и ако не друго, това, което показахме, е, че можете да започнете в течащ гараж в Hutt без пари и без представа какво правите и в крайна сметка застанете на световната сцена с част от технология, която никой никога не е виждал преди.”

.