Фокусът върху нулевия Covid прави Китай уязвим към грипна епидемия

Китайските здравни служители предупреждават, че фокусът на страната върху изкореняването на Covid-19 я е оставил неподготвен за възможна грипна епидемия, която рискува да убие десетки хиляди граждани.

По указание на президента Си Дзинпин политиката на общественото здравеопазване даде приоритет на контрола на Covid пред всички други заболявания, независимо от тяхната тежест.

„Китай инвестира толкова много здравни ресурси в опитомяването на Covid, че властите нямат капацитет да се справят с други инфекциозни заболявания“, каза Янджонг Хуанг, сътрудник в Съвета по външни отношения в Ню Йорк.

Някои здравни власти са особено загрижени за епидемията от грип в Южен Китай. Един служител в Шантоу, град в южната провинция Гуандун, където се разпространява сезонният грип, каза пред Financial Times, че местното правителство все още е приоритизиране на превенцията на Covid заради ваксините срещу грип, въпреки че са минали месеци, откакто в града е имало потвърден случай на Covid.

„Имаме ограничени ресурси и трябва да ги инвестираме в области от най-голямо значение“, каза служителят, който поиска да не бъде идентифициран поради чувствителността, която заобикаля въпросите на общественото здраве.

Кога Xi председателстваше заседание на Постоянния комитет на Политбюро, най-мощният орган на китайската комунистическа партия, през май, той предупреди, че „трябва да се борим срещу речта и действията, които изкривяват, поставят под въпрос или отхвърлят насоките и политиката за борба с епидемията“.

Според официални данни броят на ваксинираните срещу грип в Китай достигна рекордните 57,7 милиона души през 2020 г., преди да спадне до едва 2,1 милиона миналата година. За разлика от тях, повече от 1,1 милиарда души са получили поне два удара на Covid.

Говорейки на семинар на 17 юни, Уанг Даян, ръководител на отдела за грип на Китайските центрове за контрол и превенция на заболяванията, предупреди, че силно заразният вирус на грип А рискува да постави здравната система под “значителен натиск” до края на годината.

Здравните експерти също се притесняват, че чести блокирания, използвани в цялата страна са подкопали естествения имунитет на хората срещу грип и други инфекциозни заболявания.

Социалната изолация, която може да продължи месеци на екстремни карантини като това, наложено в Шанхай тази година, намалява излагането на хората на рутинни заболявания, което им помага да се предпазят от потенциално опасни грипни щамове.

„Предстоящият грипен сезон може да бъде по-тежък от предишните вълни, тъй като липсата на излагане на стари вируси прави имунната система на хората по-малко способна да се бори с нови“, каза Джин Донгян, вирусолог от университета в Хонконг.

Администрацията на Си не показа никакви признаци, че ще смекчи своята строга политика за нулеви Covid дори в лицето на все повече доказателства за вирулентността на вируса отслабваше. На 18 юни китайският CDC публикува проучване на 33 000 души, хоспитализирани след заразяване с варианта на Omicron. Само 22 от пациентите се разболяват тежко.

Различни академични проучвания определят смъртността в страната, свързана с грип, водена от по-възрастните хора, на 90 000 до 200 000 годишно. Това се сравнява с малко над 5200 официални смъртни случая от Covid от пандемията, която избухна преди повече от две години.

Допълнителни репортажи от Том Мичъл в Сингапур