Alexa може да диагностицира Алцхаймер и други мозъчни заболявания – трябва ли?

Това е нарастване обичайно преживяване: Влизате в кухнята, тихо мърморейки под носа си, когато чуете безплътен женски глас да казва: „Съжалявам, не разбрах напълно“.

Всички можем да се съгласим с това Склонността на Алекса да подслушва на моменти е малко зловещо. Но възможно ли е да използваме тази способност, за да подобрим здравето си? Това е въпросът, който изследователят Дейвид Саймън и неговите съавтори се опитаха да отговорят в a скорошна хартия публикуван в Cell Press.

Саймън, правен етик в Харвардския университет, и неговият екип си представиха хипотетичен сценарий от близкото бъдеще, в който Алекса дойде оборудван със силата да диагностицира когнитивни състояния като Алцхаймер и деменция просто чрез анализиране на моделите на речта на възрастен човек.

По този начин те се опитаха да си представят всички предимства, които такава технология може да предложи – и всички етични проблеми може да създаде.

„Тези технологии вече започват да съществуват“, казва Саймън Обратно. „Това е богата област за по-нататъшни изследвания.“

Пейджинг Dr. Алекса

Кога диагностициране на състояния като Алцхаймер, времето е от съществено значение. Симптомите на състоянието, които включват загуба на памет, объркване и промени в личността, често се появяват постепенно, което прави ранната диагностика невероятно трудна задача.

“[Technologies like this are] идва по-бързо, отколкото законът може да отговори.”

Повечето хора с болестта на Алцхаймер живеят четири до осем години след диагностицирането, но някои пациенти, чиито симптоми са открити рано, могат да живеят до двадесет. Способността да се уловят симптомите, преди те да ескалират, може да даде време на човека и семейството му да „се справят с проблема, когато все още имат способността да го направят“, казва Саймън.

Когнитивните състояния могат да бъдат трудни за лекарите да разпознаят рано поради фини предупредителни знаци, така че дигиталните лични асистенти могат да предложат решение.Six_Characters/E+/Getty Images

Но когнитивните състояния могат да бъдат особено трудни за лекарите да диагностицират по старомодния начин. Типичният преглед продължава по-малко от час. През това време един лекар може лесно да пренебрегне някои от по-фините симптоми на ранната болест на Алцхаймер. По същия начин семейството, приятелите и дори самият човек може да пропуснат ранните предупредителни знаци, особено ако не са в постоянен контакт един с друг.

Лични цифрови асистенти, от друга страна, винаги са наоколо и те слушат. С подходящия софтуер тези устройства биха могли да анализират данни за речта на човек за много години и да открият червените знамена за когнитивен упадък, като забравяне на думи или загуба на плавност, преди всеки друг. Тези данни също могат да помогнат на лекаря да потвърди диагнозата на пациента.

И така, това означава ли, че лекарите трябва да предадат рецептата на Alexa? Не толкова бързо.

Рискованата етика на цифровото подслушване

Има някои очевидни проблеми с получаването на медицински съвет от вашия цифров личен асистент. Първият е потенциалът за погрешна диагноза.

„Новаторите обичат да правят иновации. Те са подтикнати да направят продукт, който е продаваем.”

AI със сигурност не е перфектен (с изключение на DALL-E мини, разбира се). Програма, предназначена да проследява когнитивния спад при по-възрастните, може да се обърка, ако срещне реч от тийнейджър или млад възрастен, а програма, обучена на невротипични модели на реч, може да има проблеми с точната оценка на невродивергентен човек.

Използването на дигитални лични асистенти за откриване на когнитивни състояния може да има няколко недостатъка, включително погрешна диагноза и разкриване на чувствителна информация на лекарите.ALFRED PASIEKA/НАУЧНА ФОТОБИБЛИОТЕКА/Научна фотобиблиотека/Getty Images

След това възниква въпросът за поверителността и съгласието. Подслушвателно устройство във вашия дом вероятно ще улови някои пикантни клюки заедно с полезни диагностични данни. Пациентите може да не желаят чувствителна информация за техния живот на срещи, например, да бъде представена като доказателство за когнитивен упадък на техния лекар.

И наклонът става още по-хлъзгав около прогресивните когнитивни заболявания. Човек с Алцхаймер може да не осъзнава, че е наблюдаван от всезнаещ AI — дори ако те са били тези, които са предложили използването на програмата на първо място.

Но проблеми като тези понякога дори не влизат в разговора от страна на разработката.

„Новаторите обичат да правят иновации“, казва Саймън.

„Те са подтикнати да направят продукт, който е продаваем.“

От етиците, политиците и медицинските регулатори зависи да се справят с тези потенциални недостатъци. И Саймън смята, че те трябва да започнат да се борят възможно най-скоро.

На хоризонта…

Идеята Amazon (или подобна компания) да използва своя дигитален асистент като медицински инструмент не е пресилена. Тези устройства вече са оборудвани да слушат гласови команди и са настроени да приемат данни от околната среда от цялата къща; калибрирането им за диагностични цели може да бъде толкова просто, колкото софтуерна актуализация. И получаването на одобрение за такава технология не би било твърде трудно според настоящите насоки на Съединените щати.

Технологични компании като Amazon вече са проникнали в индустрията на здравеопазването, така че може да не мине много преди дигиталните асистенти да действат като лекари.Yagi Studio/DigitalVision/Getty Images

От регулаторна гледна точка е много по-лесно да получите одобрение от FDA за така наречените „медицински устройства“, които включват всичко от глюкомери до Fitbits, за разлика от лекарствата.

Нещо повече, на Amazon скорошна покупка of One Medical го позиционира да пробие сериозно в здравната индустрия. Мегакомпанията вече придобити онлайн аптеката PillPack през 2018 г. и направи първия си набег в здравеопазването с пилотната си програма Haven (която сгънати миналата година).

Поради това Саймън вярва, че сега е моментът да започнете да мислите за последиците от това да позволите на Alexa да диагностицира вашата баба.

„Такива технологии идват. И мисля, че те идват по-бързо, отколкото законът е оборудван да се справи по пълен начин“, казва той.

Регистрирайте се за нашия безплатен бюлетин HORIZONS и открийте днешните технологии и идеи, които могат да оформят бъдещето.