Der große Gestank: Sechs Monate nach dem Brand der Kläranlage Bromley hatten die Einwohner von Christchurch die Nase voll von ekelerregendem Gestank

Ron Fredericks lebt dort seit über 30 Jahren. Foto / George gehört

Besucher kommen nicht, Bewohner müssen die Windrichtung überprüfen, bevor sie Wäsche aufhängen, und ein Paar kann die 8000-Dollar-Terrasse, die sie installiert haben, nicht genießen. Kurt Bayer trifft Einheimische, die unter starkem, widerlichem Gestank leiden.

Der Geruch ist jetzt so schlimm, dass er einen Namen hat. Der Bromley-Gestank oder der Bromley-Geruch, wie es auf etwas desinfizierter Stadtratsliteratur genannt wird.

Aber es ist alles ziemlich unfair gegenüber dem armen alten Vorort von Christchurch. Das Gebiet entstand vor 140 Jahren als Kläranlage und wurde durch das Erdbeben im Februar 2011 schwer bewältigt, wobei ganze Wohnsiedlungen zerstört und schließlich zerstört wurden.

Jetzt stinkt es.

Aber nicht nur die Menschen in Bromley leiden. Die östlichen Schwestervororte Aranui, Linwood, South New Brighton, Southshore, Dallington und an manchen Tagen – abhängig von den vorherrschenden Winden – rümpfen die Menschen überall in der weitläufigen Garden City die Nase.

Der Geruch dringt aus der durch Feuer beschädigten Kläranlage der Stadt und hat sich in den letzten Monaten oder so intensiviert.

Verschiedentlich beschrieben als nach verbrannten Fäkalien, faulen Socken, faulen S***, schlechtem Fisch riechend, ist es ein stechender, scharfer, überwältigender und ekelerregender Funk. Ein Würggestell. Klebrig, es haftet an der Kleidung und verwandelt Eingeweide.

Einheimische, mit denen der Herald am Sonntag gesprochen hat, wollen nicht, dass ihre Kinder draußen spielen. Fenster bleiben geschlossen. Die Windrichtung bestimmt, ob Wäsche auf die Leine gehängt wird. Manche schlafen bei offenem Fenster – sie sagen, dass sie es nicht riechen können, wenn sie schlafen.

Tony und Sharon Finch können die Pflanze von ihrem Haus aus sehen, das jetzt von Fliegen belagert wird.  Foto / George gehört
Tony und Sharon Finch können die Pflanze von ihrem Haus aus sehen, das jetzt von Fliegen belagert wird. Foto / George gehört

Es gibt Bedenken hinsichtlich langfristiger gesundheitlicher Auswirkungen und betroffener Immobilienpreise.

Einer der am schlimmsten betroffenen Orte ist die Shortland Street. Es ist eine alte Straße, die dafür bekannt ist, dass sie kein dramatisches Krankenhaus und antiquierte oberirdische Stromleitungen hat. Ein Ort, an dem sich alle Langzeitbewohner kennen, auf eine Tasse Kaffee vorbeischauen und auf die Häuser mit hohen Mietumsätzen hinweisen.

Die Port Hills schleichen im Hintergrund und an dem Tag, an dem der Herald am Sonntag zu Besuch war, kräuselte sich ein frischer herbstlicher Südwind mit 26 km / h.

Tony und Sharon Finch, ein Paar um die 60, wohnen nur wenige hundert Meter vom Werk entfernt in der Shortland Street, praktisch in dessen Schatten.

Sie haben 8000 Dollar für ein neues Deck ausgegeben, können aber nicht draußen sitzen. Sie haben nie die Kompostierungsanlage in der Nähe gerochen, die im Laufe der Jahre auch wegen ihres Geruchs kritisiert wurde, und bekommen nur gelegentlich einen Hauch von den nahe gelegenen Oxidationsteichen der Stadt.

Das Feuer wütete im vergangenen November in der Kläranlage von Christchurch.  Foto / George gehört
Das Feuer wütete im vergangenen November in der Kläranlage von Christchurch. Foto / George gehört

Aber wenn sie jetzt vom Supermarkt nach Hause fahren, beginnt der Geruch durch die Lüftungsschlitze ihres Autos zu sickern.

„Dann kommst du nach Hause und öffnest die Autotür und, oh, es trifft dich direkt ins Gesicht“, sagt Sharon.

Seit dem massiven Brand in der Kläranlage der Stadt am Montag, dem 1. November letzten Jahres, haben Fliegen begonnen, ihr Haus zu bevölkern.

„Sie warten die ganze Zeit darauf, reinzukommen“, sagt Tony.

Sie haben Dosen mit Fliegenspray, die strategisch um das Haus herum aufgestellt sind.

“Es kommen nicht mehr viele Leute zu uns.”

Auf die Frage nach einer Beschreibung des Gestanks schlägt Tony faule Socken vor. Sharon lacht und sagt: „Eher wie Rotten s ***“.

“Es ist schrecklich – und wir müssen damit leben.”

Gleich die Straße runter sagt Rentner Ron Fredericks, dass es schon immer so gerochen hat, aber in den über 30 Jahren, in denen er dort lebt, hat er sich einfach daran gewöhnt.

Es lohnt sich aber: Er liebt Aranui einfach, hat es schon immer getan.

Aber seit dem Brand ist es schlimmer geworden – besonders an heißen Tagen. Tage, an denen er die Fenster öffnen möchte, um eine Brise hereinzulassen, es aber wegen des Geruchs nicht riskieren kann.

Er muss den Tag und die Windrichtung überprüfen, bevor er Wäsche aufhängt.

Besucher bemerken es sofort.

“Wie zum Teufel lebst du hier?” sie fragen ihn.

Der Stadtrat hat nur langsam auf das Problem reagiert, meint Fredericks. Er ist nicht allein.

Und er fragt sich, ob sie das Pong jemals richtig lösen werden.

Ein paar Häuser weiter sagt ein Einheimischer, der dort seit 40 Jahren lebt, dass sie manchmal einen Hinweis auf die Teiche bekommen.

Aber so etwas haben sie noch nie erlebt.

„Wenn Leute mit den Armen vors Gesicht kommen, weiß man, dass etwas nicht stimmt“, sagt er.

„Wir können nicht einmal mehr grillen – die Leute kommen vorbei und riechen das und sagen: ‚Scheiß drauf, bis später, Kumpel.’“

Auf der anderen Straßenseite wohnt Tina Den Hollander, nur wenige Meter vom Zaun der Fabrik entfernt.

Tina Den Hollander hat den Gestank satt.  Foto / George gehört
Tina Den Hollander hat den Gestank satt. Foto / George gehört

Sie fragt sich, wie sich die “unangenehmsten” Ausstrahlungen auf ihre Gesundheit auswirken.

„Ich bin 80 Jahre alt“, sagt sie und schüttelt den Kopf. Ihr Mann ist kürzlich verstorben und sie lebt allein.

„Es ist nicht fair, dass die Menschen damit leben müssen.

„Die Leute in Fendalton würden sich das nicht gefallen lassen – sie wollten es einfach nicht.

“Sie [council] sagen: “Wir werden uns darum kümmern”. Das ist alles, was ich je höre. Und es ist einfach nicht gut genug.”

Der Stadtrat von Christchurch sagt, man arbeite daran.

Aber es ist eine große Aufgabe.

Das Feuer brannte durch die Kunststoffdächer von Doppeltropfkörpern, während Bauunternehmen Arbeiten durchführten, und brachte diese zum Einsturz.

Drohnenaufnahmen zeigen das Ausmaß der Schäden am Dach der Anlage.  Foto / Stadtrat von Christchurch
Drohnenaufnahmen zeigen das Ausmaß der Schäden am Dach der Anlage. Foto / Stadtrat von Christchurch

Am Mittwoch wurde den Auftragnehmern schließlich angekündigt, 26.000 Kubikmeter „verbranntes Material“ – das Äquivalent von 10 olympischen Schwimmbecken – zu entfernen, und als „eine der Hauptquellen des Gestanks“ identifiziert.

12 Stunden am Tag, sechs Tage die Woche arbeitend, könnte es immer noch vier Monate dauern, bis es fertig ist.

Ratsmitglied Yani Johanson sagt, er verstehe nicht, warum dies nicht früher getan wurde – insbesondere, als im Dezember ein Prozess zur Entfernung des Materials gestartet wurde.

Ein spezialisiertes Luftüberwachungsteam von Hamilton hat die Luft an verschiedenen Stellen im Werk und in der unmittelbaren Nachbarschaft getestet, um die Zusammensetzung der üblen Gerüche zu bestimmen.

„Die beruhigende Nachricht, die wir von unserem ersten Blick auf die Tests erhalten haben, ist, dass es in der Luft nichts gibt, was ein physisches Risiko für die Gesundheit der Menschen darstellt, obwohl wir anerkennen, wie psychisch schwierig die Situation für Anwohner ist, die in der Nähe der Anlage leben. “, sagt Helen Beaumont, Leiterin des Stadtrats für drei Gewässer.

Es wurden geringe Mengen an Schwefelwasserstoff entdeckt – ein Gas, das mit geothermischen Regionen wie Rotorua in Verbindung gebracht wird. Es wird allgemein als „Kanalgas“ oder „Sumpfgas“ bezeichnet.

Die höchsten Schwefelwasserstoffwerte wurden letzte Woche bei Luftqualitätstests rund um das Werk mit fünf Teilen pro Million gemessen.

Niwa-Luftqualitätsexperte Dr. Guy Coulson sagt, dass die Arbeitsplatzgrenze bei 10 Teilen pro Million für eine Acht-Stunden-Schicht liegt.

„Das Problem dabei ist natürlich, dass es auf der Idee basiert, dass es nur acht Stunden sind und das auf normalen, gesunden Menschen basiert.

„Außerhalb des Arbeitsplatzes finden Sie möglicherweise anfälligere Menschen.“

Tests, die in der Nähe der Oxidationsteiche der Stadt durchgeführt wurden, entdeckten auch Methylmercaptan – ein stechendes Gas, das entsteht, wenn organisches Material zerfällt.

Die Mitarbeiter des Rates werden weiterhin Gerüche überwachen und treffen sich mit Environment Canterbury und dem Canterbury District Health Board, um das Überwachungsprogramm zu koordinieren.

Aber für diejenigen, die mit dem Gestank leben, muss mehr getan werden.

Caleb Saunderson wohnt 500 m entfernt am Mecca Place, einer Sackgasse hinter Cuthberts Green auf der gegenüberliegenden Seite der Anlage zur Shortland Street.

Es ist der Ostwind, der sie schließt, besonders wenn es kürzlich geregnet hat.

Caleb Saunderson half bei der Organisation des Gemeindetreffens am Freitagabend, um zu versuchen, etwas zu bewegen.  Foto / George gehört
Caleb Saunderson half bei der Organisation des Gemeindetreffens am Freitagabend, um zu versuchen, etwas zu bewegen. Foto / George gehört

Seine beiden kleinen Töchter wollen nicht mehr auf dem Trampolin hüpfen oder draußen Fahrrad fahren.

Der 27-jährige Spengler wacht mitten in der Nacht auf und seine Hauslüftung hat es „im ganzen Haus verteilt“.

Jetzt macht er sich Sorgen um den üblen Geruch, der in seine Wände und Vorhänge sickert. Er ist nicht der Einzige, der sich Sorgen über fallende Immobilienpreise macht.

„Das steht einem im Alltag im Weg. Natürlich zermürbt es einen.

„Ich mag nichts lieber, als nach einem Arbeitstag draußen zu sitzen und ein Bier zu trinken, aber das kann ich nicht.“

Saunderson half bei der Organisation eines öffentlichen Treffens im Bromley Community Center am Freitagabend „über die wachsende Notwendigkeit, mehr positive Maßnahmen zu ergreifen“.

Einheimische, die den Gestank in Kauf nehmen, sollten nicht den vollen Preis zahlen müssen, findet er. Oder auf irgendeine Weise eine Entschädigung erhalten.

„Der Rat hat einfach nicht schnell genug reagiert“, sagt er.

“Es ist sechs Monate her und sie fangen jetzt gerade erst an.”

Der Frust wächst. Leute wie Saunderson haben das Gefühl, dass sie nicht mehr viel davon ertragen können.

Seine Worte wählt er mit Bedacht.

„Wir sollten uns das nicht gefallen lassen, wenn unsere Lebensqualität durch den Rat und ihre … na ja, Sie können die Lücken füllen.“

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