Der Rentner, das sinkende Haus und der Gemeinderat haben Angst davor, einen Präzedenzfall zu schaffen, wenn es hilft

Es sollte ihr Zuhause für immer werden. Ihr Zufluchtsort, als sie älter wurde.

Stattdessen ist Barbara Harwidges Haus in New Plymouth ein Gefängnis mit brüchigen Wänden und einsinkenden Böden, und diejenigen, die den Schlüssel zu ihrer Flucht in der Hand halten, sind „zu verängstigt“, um zu helfen.

Was die 73-jährige Großmutter heute weiß, aber beim Kauf des Hauses 2006 noch nicht wusste, ist, dass es auf einer alten Sägemehlgrube errichtet wurde, die mit einer Aufschüttung aus Asche und Mutterboden überschichtet wurde. Und unter all dem war ein Sumpf.

So sinkt das Haus jeden Tag ein bisschen mehr ein und ächzt wie vor Schmerzen, wenn die Türen einknicken und der Boden sich biegt.

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Hardwidge kann nachts nicht schlafen und hat keine Ahnung, wie man das Problem löst. Irgendwann wird das Haus nicht mehr bewohnbar sein.

Wenn das passiert, muss sie mit einem ihrer Kinder zusammenziehen – zwei leben im Ausland und eines lebt vom Stromnetz in Ost-Taranaki – aber wie viele Mütter will sie keine Last sein.

Sie kann kaum glauben, dass sie in dieser Situation ist. Sie dachte, sie hätte alles richtig gemacht.

Nachdem sie jahrelang als Reinigungskraft und im Einzelhandel gearbeitet hatte, kaufte sie das Haus in der Mangorei Rd, nachdem ihr Mann gestorben war.

Barbara Hardwidge, 73, lebt in einem Haus, das untergeht und sich um sie windet.

VANESSA LAURIE / Zeug

Barbara Hardwidge, 73, lebt in einem Haus, das untergeht und sich um sie windet.

Der Plan war, sich dort zur Ruhe zu setzen und sich schließlich zu verkleinern, um ein bisschen Geld freizugeben, um ihre Kinder und Enkelkinder zu besuchen.

So wie es jetzt aussieht, ist sein Vermögen weitgehend wertlos.

Ihre Versicherung deckt keine Subventionen und der New Plymouth District Council (NPDC), die Organisation, die die Genehmigung für den Bau ihres Hauses erteilt hat, will es nicht wissen.

Das Haus entsprach den Bauvorschriften, als es 1990 genehmigt wurde, und sie behaupten sowieso, dass ihre gesetzliche Verpflichtung, alle Probleme zu beheben, nur 10 Jahre nach dem Bau des Hauses gedauert habe, eine Position, die im Widerspruch zu den Ratschlägen steht, die Hardwidge von der Earthquake Commission erhalten hat.

Und obwohl Ratsmitglied Dave Bublitz anerkennt, dass der Rat nicht ausweichen kann, dass er es bei der Erteilung der Zustimmung auf solch instabilem Boden vermasselt hat, befürchtet er, dass die Organisation Todesangst hat, Hardwidge zu helfen, einen Präzedenzfall zu schaffen, und andere Leute werden sich mit ähnlichen Problemen melden.

Die Gründe für die Untätigkeit sind für Hardwidge kein Trost. Ohne Hilfe wird das Haus, das sie gekauft hat, um ihre finanzielle Sicherheit zu gewährleisten, sie mittellos und besiegt zurücklassen.

Allein das Leben im eigenen Zuhause ist ein täglicher Kampf. Das Gehen durch ihren Flur reicht aus, um ihr die Reisekrankheit zu bereiten.

Es gibt Risse in den Wänden. Windows wird entweder nicht geöffnet oder nicht ordnungsgemäß heruntergefahren. Und Rohre ziehen sich vom Haus weg – hinter der Badewanne, der Dusche, der Toilette, Wasserhähnen in der Küche – jeder Vorfall erfordert einen teuren Besuch eines Klempners.

Als Hardwidge das Grundstück 2006 für 219.000 Dollar kaufte, waren ein paar Risse in den Außenwänden zu sehen. Aber sie nahm an, dass das bei Putzverkleidungen nicht ungewöhnlich sei und es keinen Grund zur Sorge gebe.

Zehn Jahre später ging sie zu einer Hochzeit und kam mit einem Albtraum nach Hause. Das Haus hat gestunken. Die Rohre unter der Badewanne hatten sich gelöst und Wasser war unter das Haus gelaufen.

In den letzten sechs Jahren ist das Haus Stück für Stück schlechter geworden.

Dieses Rohr wurde verlängert, da das Land weiter absinkt.

VANESSA LAURIE / Zeug

Dieses Rohr wurde verlängert, da das Land weiter absinkt.

Hardwidge kann nicht verkaufen. Und sie kann dort nicht ewig leben, wenn es weiter sinkt. Sie mache sich Sorgen darüber, was sie tun werde, sagt sie. Ihr Haus ist ihr einziges Kapital. Sie lebt Woche für Woche und kann es sich nicht leisten, einfach wegzugehen.

” Ich liege wach und mache mir Sorgen. Es ist sehr stressig. Es kommt jetzt auf die Bühne, ich will nicht raus, ich habe keine Lust, mit Leuten zu reden. Dann sage ich mir ‚Barbs, wenigstens hast du ein Dach über dem Kopf, manche Leute nicht‘.“

Oder sie trinkt ein Glas Wein.

Manchmal sieht sie fern und ertappt sich dabei, wie sie sich am Stuhl festklammert. „Du denkst, du entspannst dich, aber dann denkst du: „Barbara lass den Stuhl los“. Du merkst nicht, dass du das tust.“

Sie könnte das Haus umziehen, aber sie kann es sich nicht leisten, einen Teil zu kaufen. Eine andere Möglichkeit, das Haus zu reparieren, würde über 100.000 US-Dollar kosten, was Hardwidge nicht hat.

Sie war beim Rat, im Gemeinderecht, beim Bürgerrat, in den Medien, hat dafür aber nur Stapel Papiere vorzuweisen.

Teresa Turner von NPDC sagte, NPDC helfe Hardwidge, „indem sichergestellt wird, dass sie über alle verfügbaren Informationen verfügt, die die Geschichte des Grundstücks beschreiben, einschließlich des Baugenehmigungsverfahrens“.

VANESSA LAURIE / Zeug

Teresa Turner von NPDC sagte, NPDC helfe Hardwidge, „indem sichergestellt wird, dass sie über alle verfügbaren Informationen verfügt, die die Geschichte des Grundstücks beschreiben, einschließlich des Baugenehmigungsverfahrens“.

Sie war auch bei der Erdbebenkommission, die einen detaillierten Bericht erstellte, in dem es hieß: „Es ist offensichtlich, dass das Gebäude unter mäßiger bis schwerer vertikaler Verschiebung leidet …“. Aber die Kommission kam zu dem Schluss, dass die Probleme nicht durch Erdbeben verursacht wurden.

Ihr Bericht empfahl Hardwidge, „so bald wie möglich Rechtsberatung in Bezug auf eine mögliche Haftung von NPDC und allen Ingenieuren und/oder Designern einzuholen, die für den Bau des Grundstücks verantwortlich sind.

„Das Datum für einen Klagegrund beginnt normalerweise ab dem Zeitpunkt, an dem die Partei erkennt, dass es ein Problem gibt“, heißt es in dem Bericht.

Laut EQC weisen die „frühesten Luftaufnahmen darauf hin, dass das Gelände von mindestens 1949 bis 1982, etwa drei Jahrzehnte lang, genutzt wurde“.

Das Haus wurde 1990 und 1991 gebaut, und der EQC geht davon aus, dass NPDC haftbar ist, obwohl der NPDC die gegenteilige Meinung hat.

NPDC-Chef Craig Stevenson lehnte eine Anfrage nach einem Interview über Hardwidges Fall ab.

Die 73-jährige Hardwidge war bei einer Reihe von Agenturen, um Hilfe für ihr sinkendes Haus zu erhalten, hat aber nur einen Stapel Dokumente vorzuweisen.

VANESSA LAURIE / Zeug

Die 73-jährige Hardwidge war bei einer Reihe von Agenturen, um Hilfe für ihr sinkendes Haus zu erhalten, hat aber nur einen Stapel Dokumente vorzuweisen.

In einer per E-Mail gesendeten Antwort auf Fragen der NPDC-Gruppenmanagerin Community und des Kundendienstes sagte Teresa Turner jedoch, der Rat helfe Hardwidge, indem er sicherstellt, dass sie alle verfügbaren Informationen zur Geschichte des Grundstücks hat, einschließlich des Baugenehmigungsverfahrens, während sie sucht eine Lösung ”.

“Obwohl wir mit der Situation, in der sich Frau Hardwidge befindet, sympathisieren, entsprach die Gestaltung des Hauses letztendlich den Bauvorschriften der Zeit, als die Baugenehmigung 1990 erteilt wurde.”

Die Eigentumsakte von NPDC zeigt, dass der Standort 1990 als „schlechter Boden“ eingestuft wurde. Aber am 16. Juli wurde dieses Urteil gestrichen und die Zustimmung zum Bau erteilt.

Dies lag daran, dass der „Entwickler mit einem technischen Design zurückkam, das für die Bodenbedingungen am Standort geeignet war“, sagt Turner.

Sie riet den Menschen außerdem, beim Kauf eines Hauses einen LIM-Bericht einzuholen. Ein Grundstücksinformationsmemorandum ist das rechtsverbindliche Dokument, das alles festhält, was ein Rat über die Geschichte eines Grundstücks weiß. Hardwidge kann sich nicht erinnern, ob sie einen bekommen hat oder nicht.

Vielleicht war es sowieso egal. Ratsmitglied Bublitz sagt, Hardwidges LIM habe „nichts gezeigt“.

Er ist mitfühlend und stimmt zu, dass der Rat Hardwidge gegenüber, den er besucht hat, eine moralische Verpflichtung hat.

Die Pflasterfläche vor der Hintertür war früher flach, zeigt aber jetzt, wie sehr das Haus gesunken ist.

VANESSA LAURIE / Zeug

Die Pflasterfläche vor der Hintertür war früher flach, zeigt aber jetzt, wie sehr das Haus gesunken ist.

„Das Haus steht definitiv unter Druck. Es sind wirklich, wirklich unglückliche Umstände.“

Er stellte im Rat Fragen, was getan werden könnte, um zu helfen, aber ihm wurde gesagt, dass NPDC nichts tun würde.

” Wenn sie es taten, schafft es einen Präzedenzfall für jedes andere Haus, das in den letzten 50 Jahren etwas falsch gemacht haben könnte. Es ist eine schwierige Situation, in der man sich befindet. Die Antworten, die ich bekam, waren, dass der Rat in dieser Situation nicht helfen kann.

Wenn es etwas gäbe, das für beide Seiten akzeptabel wäre, würde Bublitz es unterstützen, aber nur, wenn Hardwidge’s das einzige Haus im Bezirk wäre, das auf einer Sägemehlgrube gebaut wurde, und keinen Präzedenzfall schaffen würde.

” Ich weiß, es ist nicht unter unserer Aufsicht geschehen, aber irgendwie ist es so. Aber der Gemeinderat steckt in einer wirklich schwierigen Lage. Ich bin mir nicht sicher, was der beste Angriffswinkel ist.“

Während NPDC-Geschäftsführer Craig Stevenson eine Bitte um ein Interview der Medien ablehnte, sagte der in Auckland ansässige geotechnische Spezialist Nick Rogers, der sich mit Hardwidges Fall befasst hat, mit ihm gesprochen zu haben.

Rogers ist halb pensioniert und arbeitet ehrenamtlich für Menschen, die nicht über die finanziellen Mittel oder die technischen Fähigkeiten verfügen, um die Arbeit selbst zu erledigen.

Rogers behauptet, Stevenson habe ihm gesagt, es gebe wenig politischen Willen für die NPDC, sich zu engagieren, und der Rat könne die schlechte Presse ertragen, die eine solche Geschichte hervorrufen könnte.

” Er wiederholte die Meinung, dass es ” Dutzende von Barbaras da draußen ” gibt, die angesichts der Topographie viele Häuser auffüllen.

Rogers hat einen Vorschlag ausgearbeitet, um das Haus zu reparieren – das Gebäude aus dem Abschnitt nehmen, den schwachen Boden abreißen, einen neuen, auf Stahlpfählen gestützten Boden, vielleicht einen Zwischenboden aus Holz, einsetzen und das Gebäude wieder darauf setzen.

Die Kluft zwischen Haus und Boden wird größer, wenn das Land nachlässt.

VANESSA LAURIE / Zeug

Die Kluft zwischen Haus und Boden wird größer, wenn das Land nachlässt.

Aber es würde rund 100.000 US-Dollar kosten, die Hardwidge nicht hat. Eine Spendenaktion im Jahr 2021 kam nicht einmal in die Nähe.

Hardwidges Haus wird immer schwieriger zu benutzen, sagt Rogers. Und manchmal können in einem Gebäude, das sich verdreht, die Fenster explodieren.

” Im Moment ist es nicht gefährlich, aber keiner, in dem Sie und ich leben wollen. Und es ist nicht unhygienisch, also kann der Rat sie im Moment nicht aus dem Haus nach dem Baugesetz räumen, aber es wäre schrecklich, wenn er in eine Position käme, in der er das tatsächlich tun könnte.

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