Die Blues trampeln mit 53:26 gegen die Queensland Reds, um den Spitzenplatz des Super Rugby Pacific fester zu halten

Im Eden Park, Auckland: Blues 53 (Bryce Heem 2 Versuche 14min, 31min, Caleb Clarke 2 Versuche 17min, 43min, Beauden Barrett Versuch 45min, Stephen Perofeta Versuch 57min, Soane Vikena 2 Versuche 68min, 77min; Perofeta Stift, 5 con), Queensland Reds 26 (Suliasi Vunivalu Versuch 22 Minuten, Ryan Smith Versuch 39 Minuten, Jock Campbell 2 Versuche 63 Minuten, 71 Minuten; James O’Connor 3 Con). HT: 22-14.

Das Gewinnen ist nicht nur eine Gewohnheit, sondern in letzter Zeit eine Feier für die plötzlich unbändigen Blues in dieser Saison des Super Rugby Pacific.

Die Männer von Leon MacDonald verloren am Samstagabend in ihrem Heimfinale der regulären Saison im Eden Park den All Blacks-Star Rieko Ioane früh durch eine Oberschenkelverletzung, aber nichts in Form, Schwung und Selbstvertrauen, als sie Brad Thorns Queensland Reds problemlos schickten zu Bank noch einen weiteren Bonuspunktsieg.

Blues-Ersatzverteidiger Bryce Heem machte mit zwei Versuchen in der ersten Halbzeit gegen die Reds sofort Eindruck.

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Blues-Ersatzverteidiger Bryce Heem machte mit zwei Versuchen in der ersten Halbzeit gegen die Reds sofort Eindruck.

Die acht Versuche zu vier Siegen waren der 11. der Blues in dieser Saison (einer knapp vor dem Erreichen des Franchise-Rekords) und verbessern sie auf ein wettbewerbsbestes 11-1 und 50 Punkte. Unheilvollerweise haben sie jetzt einen Sieben-Punkte-Puffer auf ihre engsten Verfolger (die Brumbies und Crusaders), wobei die kleinere Premier League mit vierzehn verbleibenden Wochen in der regulären Saison so gut wie vernäht ist.

Falls Sie nicht mitgezählt haben, das sind auch 19 Versuche und 124 Punkte in den letzten beiden Spielen gegen die australische Opposition, nachdem die Rebels in der letzten Runde mit 71: 28 demontiert wurden. Diese Jungs sind in einer Art Angriffsform – auch wenn ihre Verteidigung vielleicht nur ein bisschen Aufmerksamkeit braucht.

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Es war eine weitere herausragende Angriffsleistung der Blues, wobei das Rudel erneut eine hervorragende Grundlage legte und die Abwehr mit ihrer Geschwindigkeit und Ausführung einen Feldtag hatte. Lock James Tucker setzte seine herausragende Form mit einer weiteren großen Nacht fort (43 m im Carry), Hoskins Sotutu entfesselte seine Fähigkeiten und ließ vier Verteidiger hinter sich und Ersatznutte Soane Vikena genoss den Abend mit zwei späten Versuchen von der Lineout-Drive-Route.

Beauden Barrett war ausgezeichnet im Pivot, erstellt und beendet und war einer von drei Blues-Verteidigern, die an diesem Abend fünf Verteidiger besiegten. Roger Tuivasa-Sheck setzte seine positive Formlinie mit einer Mannschaftshöhe von 72 m fort (zusammen mit 5 geschlagenen Verteidigern und einem aufregenden sauberen Break), und Bryce Heems Zweiversuche von der Bank waren bemerkenswert. Auch Caleb Clarke behielt seine aufstrebende Form mit einer Reihe von Versuchen und mehreren Blockbusting-Runs bei.

Die Roten arbeiteten hart und zeigten selbst einige nette Berührungen, um vier Versuche zu treffen. Wing Suliasi Vunivalu, Halfback Tate McDermott und Lock Ryan Smith waren ihre Herausragenden. Aber sie haben 32 Zweikämpfe verpasst, und das ist einfach zu viel, um überhaupt eine Chance zu haben.

Die Blues hatten in den ersten 17 Minuten an einem Punkt pro Minute geöffnet. Ein schöner Lauf auf der Cutback-Linie von Ersatz-Mittelfeldspieler Heem und ein 82-Meter-Konter, den Clarke aus einem Ruck beendete, hatten die Heimmannschaft auf 17: 0 gebracht, bevor sich die große Menge von 19.690 vollständig auf ihren Plätzen niedergelassen hatte.

Aber die Roten – weniger wichtige Truppen, aber nicht im Geiste – wollten sich nicht umdrehen und Roadkill spielen, wie es ihre Kumpels von den Rebellen acht Tage zuvor getan hatten, und sie erzielten zwei der verbleibenden drei Versuche der Hälfte, um zu kratzen zur Pause wieder auf acht (22-14).

Big Wing Vunivalu, ein ehemaliger Auckland-Schuljungenstar bei St. Kent’s, war eine große Figur in der Reaktion der Roten im zweiten Quartal, indem er selbst einen hervorragenden Versuch auf der Innenlinie von seinem Halfback erzielte und dann das Ergebnis aufstellte Halbzeit für Sperre Ryan Smith, als er Clarke wegen der Anklage die Haut abzog.

Dazwischen absolvierte Heem, der Sieben-Zeiger der beiden Reds, der nach nur 10 Minuten für Ioane eingewechselt wurde, mit seinem zweiten Versuch einen brillanten Stint, als ein exquisites Handling der Blues-Rücken die Gäste für einen Fehler beim Carry in ihrer eigenen Hälfte bestrafte .

Die Blues legten das Match früh in der zweiten Phase mit zwei schnellen Versuchen (zu Clarke und Barrett) auf Eis, und danach ging es nur noch darum, den Bonuspunkt zu sichern, da die Versuche für beide Seiten immer wieder kamen. Dafür sorgten der späte Doppelpack von Ersatznutte Soane Vikena und ein netter Standard-Backline-Move, der von Stephen Perofeta vollendet wurde.

Großer Augenblick

Suchen Sie nicht weiter als die ersten fünf Minuten des zweiten Zaubers. Die Blues eröffneten mit einem kniffligen Switcheroo beim Kickoff, gewannen den Ball, dann einen Elfmeter und liefen in Clarkes zweitem Versuch, dicht gefolgt von einem funkelnden Fünf-Zeiger für Barrett, um sich auf 32-14 auszudehnen.

Spielbewertung: 8/10

Eine hochkarätige, gekonnte Begegnung, bei der beide Mannschaften zu einem recht ordentlichen Spektakel beitrugen. OK, ein Teil der Verteidigung war nicht die beste. Aber es war schwer, die Angriffsqualitäten beider Seiten nicht zu schätzen, insbesondere der Blues, die vielleicht gerade zur richtigen Zeit eine reiche Ader der Form gefunden haben.

Das große Bild

Die Blues haben jetzt 11 auf Anhieb gewonnen und müssten mit 11: 1 mit 49/50 Wettbewerbspunkten in den letzten zwei Wochen (Brumbies und Waratahs auswärts) von der Klippe fallen, um die kleine Meisterschaft und das All nicht zu sichern -Wichtiger Heimvorteil für das Finale. Die Roten, die jetzt 7-5 stehen und bei 31 Punkten feststecken, finden die Realitäten der transtasmanischen Komponente herausfordernd.

MVP

Clarke und Heem waren beeindruckend und holten jeweils zwei Versuche, aber suchen Sie nicht weiter als Tuivasa-Sheck als Mann, der zur richtigen Zeit in Form kommt.

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