Fußball: Wellington Phoenix wird von Western United aus den Playoffs der A-League ausgeschieden

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Western United feiert, nachdem sie den Phoenix besiegt haben. Foto / Getty

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Die Wellington Phoenix sind an der ersten Hürde des Finales gescheitert und verloren am Samstagabend im Ausscheidungsfinale mit 0: 1 gegen Western United.

Es war ein weiteres frustrierendes Playoff-Aus für die Phoenix, die die Initiative in einer farblosen ersten Halbzeit aufgab und sich von dort trotz mehrerer guter Chancen in der zweiten Halbzeit nicht erholen konnte.

Ein Treffer von Alex Prijovic in der 10. Minute war entscheidend, obwohl beide Torhüter hervorragende Spiele lieferten.

Oli Sail trotzte Western United bei zahlreichen Gelegenheiten, während sein Gegenstück Jamie Young gegen James McGarry gegen Ende der zweiten Halbzeit eine Parade des Saisonanwärters parat hatte.

Der Phönix hat seit Oktober 2019 – in Ufuk Talays erstem verantwortlichen Spiel – nicht mehr gegen das viktorianische Team verloren und seitdem sechs von sieben Spielen gewonnen.

Aber sie sahen nie wirklich danach aus, diesen Rekord zu halten, da Western United das Spiel gut verwaltete, nachdem sie weitergemacht hatten.

Es war hart für die Phoenix, die eine ereignisreiche Saison hinter sich haben, aber nicht ihr Bestes geben konnten, wenn es wirklich darauf ankam, obwohl sie in der letzten halben Stunde deutlich zulegten.

Sie hatten manchmal Pech, und Mitte der zweiten Halbzeit traf ein herrlicher Treffer von Reno Piscopo die Latte, aber die australische Mannschaft hatte die besseren Chancen.

Die Phoenix kehrten zu ihrer traditionellen 4-2-2-2-Formation zurück, mit Clayton Lewis als Anker im Mittelfeld, Gael Sandoval auf der Außenbahn und dem englischen Duo Gary Hooper und David Ball an der Spitze.

Der Phoenix hatte einen glänzenden Start hingelegt, bevor er vom frühen Tor von Western United geschockt wurde. Prijovic schlug Sail an seinem kurzen Pfosten mit einem unaufhaltsamen Schuss, nachdem die Phoenix-Verteidigung eine tiefe Flanke nicht bewältigen konnte und sie auf den ungedeckten Serben fiel, der 12 Meter entfernt lauerte.

Für die Gäste war es ärgerlich, vor allem angesichts ihrer Schwierigkeiten, Defizite in dieser Saison auszugleichen, in der sie nach dem ersten Gegentor kein Spiel gewinnen konnten.

Es war auch ein gutes Omen für Western United. Ihre sparsame Verteidigung hatte in dieser Saison in 30 Spielen nur 26 Tore aufgegeben und nur eines der 18 Spiele verloren, in denen sie in Führung gegangen waren.

Der Rest der Hälfte entwickelte sich zu einem frustrierenden Muster, da der Phönix viel Ballbesitz, aber fast kein Endprodukt hatte. Western United saß in seinem traditionellen niedrigen Block, komprimierte die Räume effektiv und erstickte den Phönix, als sie versuchten anzugreifen.

Wellington lebte auch gefährlich im Hintergrund. Es gab eine Reihe von Interventionen in letzter Minute, unter anderem von Sam Sutton, Scott Wootton und Nicholas Pennington, während Sail ein paar starke Paraden erzielte, von denen die beste ein scharfer Reflexstopp eines gut gezielten Schusses von Jerry Skotadis war.

Nachdem Western United weitergemacht hatte, lehnte man sich gerne zurück und stürzte sich. Sie hatten in der ersten Halbzeit nur 32 Prozent Ballbesitz, schafften aber 10 Schüsse (fünf aufs Tor), während die Phoenix wenig für ihre Branche zu bieten hatten, abgesehen von einem frühen Piscopo-Schlag, den Young wegschob.

Connor Pain hätte die Führung von Western United zu Beginn der zweiten Halbzeit ausbauen müssen, sein Torschuss wurde von einem brillanten Block von Finn Surman gestoppt.

Piscopo traf in der 62. Minute mit einem atemberaubenden 25-Meter-Schuss die Latte, bevor der Stürmer von Western United, Dylan Wenzel-Halls, das Tor in seiner Gewalt hatte

Eine große Chance hatte der eingewechselte Old, der aus sechs Metern von einer Flanke des Balls über das Tor köpfte, bevor Young eine wundersame Parade von McGarrys Kopfball abwehrte und in voller Länge tauchte, um den Ball aus dem Netz zu kratzen.

In einem frenetischen Finale gab es weitere Möglichkeiten, wobei Surman die besten Chancen hatte, der ein beeindruckendes Spiel nicht mit einem unwahrscheinlichen Tor abschließen konnte, während Western United festhielt.

Western United 1 (Alexsandar Prijović 10′)
Wellington Phönix 0

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