Like A Rolling Stone: Das Leben und die Zeiten von Ben Fong-Torres: Netflix’ hervorragendes Porträt und Sozialgeschichte

Wie ein Rolling Stone: Das Leben und die Zeiten von Ben Fong-Torres

Cameron Crowes „Almost Famous“ – derzeit auch auf Netflix – ist ziemlich gut gealtert.

Vielleicht hätte Kate Hudsons Charakter viel besser umgesetzt werden können, und diese ganze Flugzeugszene riecht nur nach Erfindung und faulem Schreiben, aber für einen Film, der mehr als 20 Jahre alt ist – nein, wirklich – scheuert es immer noch.

Crowes leicht autobiografisches Drehbuch spielt in den frühen 1970er Jahren in San Francisco, als der 15-jährige Crowe wirklich einen Auftritt als jüngster Autor aller Zeiten für das Magazin Rolling Stone ergatterte. Und die Person, die diesen Anruf tätigt, um der Crowe-Figur „William Miller“ die gute Nachricht zu überbringen, war der sehr reale und völlig außergewöhnliche Ben Fong-Torres.

Fong-Torres war so ziemlich von Anfang an beim Rolling Stone. Er wurde 1969 von Gründer Jann Wenner eingestellt und erlangte sofort den Ruf, einer der besten Wortschmiede zu sein, die in der Nähe von Musik- und Unterhaltungsjournalismus arbeiten.

In den nächsten 15 Jahren produzierte Fong-Torres Tausende von Geschichten, traf und interviewte jeden von John Lennon und Tina Turner bis hin zu Ray Charles und Elton John. Es sagt viel über Fong-Torres aus, dass einige der berühmtesten Menschen der Welt ihn gerne als Freund bezeichnet haben.

Fong-Torres wurde in Texas als Sohn chinesischer Eltern geboren. Sein Vater hatte sich den Namen „Torres“ zugelegt, indem er sich mit einem philippinischen Pass der antichinesischen Einwanderungspolitik Amerikas entzog. Die Familie zog im ganzen Land um und ließ sich schließlich in Oakland, Kalifornien, nieder, wo der junge Ben seine Berufung als Autor und Redakteur für Studentenzeitungen und lokale Radiosender fand, bevor sein Talent und seine Arbeitsmoral Wenner auf ihn aufmerksam machten.

„Like A Rolling Stone: The Life & Times Of Ben Fong-Torres“ ist ein ziemlich schön konstruierter Dokumentarfilm in Spielfilmlänge über diesen außerordentlich sympathischen Kerl. Fong-Torres entpuppt sich als bescheidener, aufrichtiger, lustiger und authentischer Charakter, der sich der Zeiten, die er durchlebt hat, und der Menschen, die er getroffen hat, bewusst ist. Der Film funktioniert auch hervorragend als Sozialgeschichte der gesamten Musikszene der 1960er und 1970er Jahre und ihrer entscheidenden Verflechtung mit der damaligen Politik und Kultur.

Besonders das Fong-Torres-Interview mit Ray Charles fand ein Publikum weit außerhalb der wahrgenommenen Basis des Rolling Stone. Charles sprach vernichtend und wütend über die Ungerechtigkeit und die Vorurteile, denen er sein ganzes Leben lang begegnet war – und die er immer noch empfand, sogar innerhalb der angeblich liberalen Musikindustrie des Tages. Fong-Torres, der Chinese-Amerikaner ist, war in der Lage, alle Fallstricke zu vermeiden, die seine Kollegen – ob weiß oder schwarz – bewältigen müssten. Er war überall willkommen und konnte mit jedem eine sinnvolle Diskussion führen.

An anderer Stelle erinnert uns Tina Turner auf urkomische Weise daran, dass sie – und ihre Tänzer – Mick Jagger beigebracht haben, wie man sich auf einer Bühne bewegt.

Like A Rolling Stone ist ein einzigartiger und ziemlich großartiger Film. Sehr zu empfehlen.

„Like A Rolling Stone: The Life & Times Of Ben Fong-Torres“ ist ein sehr schön konstruierter Dokumentarfilm in Spielfilmlänge über einen außerordentlich sympathischen Typen.

Geliefert

„Like A Rolling Stone: The Life & Times Of Ben Fong-Torres“ ist ein sehr schön konstruierter Dokumentarfilm in Spielfilmlänge über einen außerordentlich sympathischen Typen.

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NETFLIX

Die Staircase-Dokumentarserie kann jetzt auf Netflix gestreamt werden.

Die Treppe

Mit einer neuen Dramatisierung in der vergangenen Woche ist es keine Überraschung, dass Netflix die ursprüngliche Dokumentarserie The Staircase wieder auf den Startbildschirm geworfen hat. The Staircase war 2018 eine Top-Bewertung für Netflix, und sie müssen sich darüber ärgern, dass HBO die dramatische Erholung mit Colin Firth und Toni Collette in den Hauptrollen geschnappt hat.

The Staircase – die originale True-Crime-Serie – war eine französische Produktion, die Netflix erwarb und mit einer englischsprachigen Erzählung veröffentlichte. Die Serie folgt der langen und ereignisreichen Reise zum Prozess gegen Michael Peterson, einen Romanautor, der beschuldigt wird, den Tod seiner Frau verursacht zu haben. Petersons Version der Ereignisse ist, dass sie in ihrer Villa in North Carolina stolperte und eine Treppe hinunterfiel.

„The Staircase“ war ein frühes Beispiel für eine True-Crime-Serie, die wirklich bestenfalls eine zwei- oder dreistündige Show hätte sein können, die sich über 13 Folgen auf weit über 10 Stunden erstreckte und ausfüllte. Und doch, obwohl die Show gelegentlich trocknende Farbe wie eine Episode von Drive To Survive aussehen lässt, ist The Staircase zu anderen Zeiten absolut fesselnd.

Die Serie erinnerte die Zuschauer unerbittlich daran, dass insbesondere in Amerika Gerechtigkeit ein manipuliertes Spiel ist und dass die Spieler mit dem meisten Geld einen sehr realen Vorteil gegenüber allen haben, die sich auf das verlassen, was der Staat zur Verfügung stellt.

Zuzusehen, wie Peterson aus einer virtuellen Einkaufsliste von Optionen und Taktiken auswählt, die ihm seine Verteidiger zur Verfügung stellen, jede mit ihrem eigenen Preisschild, ist eine ernüchternde und verärgernde Erfahrung.

The Staircase ist einer der Urväter des True-Crime-Serien-Genres – und er ist immer noch einer der allerbesten. Wenn Sie beim ersten Mal nicht von dieser Show gefesselt waren, versuchen Sie es jetzt noch einmal.

NETFLIX

Meltdown: Three Mile Island wird jetzt auf Netflix gestreamt.

Kernschmelze: Three Mile Island

Nach dem erstaunlichen kritischen und kommerziellen Erfolg von Tschernobyl vor ein paar Jahren war es wohl nur eine Frage der Zeit, bis Amerikas eigenes Beinahe-Tschernobyl wieder aufgegriffen würde, zumindest im Format einer Dokumentarserie.

Three Mile Island in Pennsylvania ist der Standort und der angenommene Name eines Kernkraftwerks. Am 28. März 1979 verursachte eine Kaskade mechanischer Ausfälle und menschlicher Fehler das Austreten einer großen Menge radioaktiven Kühlwassers. Der Kernkern wurde der Luft ausgesetzt und es kam zu einer teilweisen Kernschmelze. Beinahe hätte es eine Katastrophe gegeben.

Die nahe gelegene Stadt wurde evakuiert, aber die Botschaften der lokalen und nationalen Regierung waren gemischt – und oft widersprüchlich. Die Menschen waren in Panik, verwirrt und fühlten sich von ihren Vertretern im Stich gelassen. Die Beinahe-Katastrophe führte zu einer ganzen Reihe neuer Vorschriften und Richtlinien.

In einem wahrhaft bizarren Zufall wurde der Film The China Syndrome – mit Jane Fonda und Michael Douglas als Journalisten, die einen nuklearen Unfall aufdecken – nur 12 Tage vor Beginn der Krise auf Three Mile Island veröffentlicht. Der Film hatte sogar eine Figur, die sagte, dass „ein Gebiet von der Größe von Pennsylvania“ unbewohnbar werden könnte.

Diese vierteilige Doku-Serie taucht tief in die Ereignisse ein und schafft es, eine Menge urbaner Mythologien über den Unfall zu entlarven, indem sie ihn gleichzeitig als unglaublich glückliche Flucht präsentiert – eine vollständige Kernschmelze wurde vielleicht um 30 Minuten verhindert –, aber auch als Katastrophe für die Menschen, die in der Nähe wohnten. Ob es unter den Bewohnern Krebsspitzen gegeben hat oder nicht, wird noch diskutiert.

Meltdown ist eine gut zusammengestellte und überzeugend argumentierte Serie.

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