Mediawatch: Правителство в оръжие заради случайна щедрост

Правителството беше подложено на критики за някои неправилно насочени плащания за издръжка на живота тази седмица, но по-трайната история може да е на кого не е платило, а не на кого случайно го е направило.

Това О’Брайън слуша министъра на приходите Дейвид Паркър в интервю за Today FM.
снимка: MediaWorks

Заместник-лидерът на Националната партия Никола Уилис пристигна на медийните си интервюта в понеделник сутринта обидена от името на хората, които допринасят за държавната хазна.

„Какъв шамар за трудолюбивите данъкоплатци от Киви, които плащат данък само за да бъде даден на хора по света, които не са били в Нова Зеландия и в някои случаи плащат данък от много години.“

Уилис се възползва от тогавашните нови доклади, че правителствените плащания за издръжката на живота са излезли на неизвестен брой бивши жители на Нова Зеландия, които сега живеят в чужбина.

Това беше първият й залп в това, което в крайна сметка се превърна в едноседмична атака срещу дизайна и изпълнението на плащането.

Горе-долу по същото време като нейното интервю, Stuff пуснаха история за задгранични кивита, на които е било предложено плащането неправилно, включително учен, живеещ в Солт Лейк Сити, и продавач на химикали, който е бил в Швейцария от 2004 г.

Перспективата нерезиденти да получават пари от нашето правителство беше посрещната с нарастващ гняв сред нашата кохорта медийни коментатори.В Today FM Рейчъл Смоли твърди, че плащанията показват, че лейбъристите не са годни да ръководят.

„Това може да е определящият момент в ръководството на лейбъристите. Трябва да бъде“, каза тя. „Неумело е. Безотговорно е. Хаотично е. Икономически и фискално безразсъдно е.“

Малко след това колегата й домакин Това О’Брайън каза, че това е “емблематично за ахилесовата пета на правителството” и каза на лидера на National Кристофър Луксън, че може би вече е спечелил изборите през 2023 г. заради това.

В съперника на Today’s talk radio Newstalk ZB, домакините Ник Милс и Хедър дю Плеси-Алън взривиха плащанията в тяхното панелно шоу The Huddle.

„Това направо ме поразява. Мисля, че защо не позволиха на работодателите да направят плащането чрез компаниите. Това щеше да е по-добър начин. Защо не раздадоха ваучери за храна? Това щеше да помогне за инфлацията, “ каза Милс.

„Можеха да ни дадат данъчни облекчения“, отговори дю Плеси-Алан.

Някои министри от правителството не помогнаха точно за облекчаване на напрежението.

В Today FM О’Брайън беше ужасен, когато министърът на приходите Дейвид Паркър обвини неподходящ французин, на когото е било предложено плащането, в престъпни деяния.

„За да получи плащането, той трябва да действа измамно“, каза той.

— Слагаш това върху него? — възкликна невярващо О’Брайън.

Натискът върху министър-председателя и нейните високопоставени политици продължаваше да нараства.

След историите за това как плащането е отишло при твърде много хора, дойде нов кръг от истории за това как то е отишло при твърде малко след IRD потвърди, че приблизително 800 000 отговарящи на условията хора не са получили парите когато им е било предназначено.

Националният лидер Кристофър Луксън се появи на срещите си с медиите в сряда сутринта с предварително опакован зингер, готов за работа.

„Това е пълна бъркотия и просто мисля, че правителството се превърна в политическа версия на Службата“, каза той в сутрешния репортаж на RNZ.

„Това правителство се превръща в политическата версия на Службата, нали?“ каза той в Today FM.

„Не можете да измисляте тези неща. Това се превърна в политическа версия на The Office“, каза той в The AM Show

Повтарянето на една и съща шега три пъти в подобен контекст е малко като нещо Дейвид Брент може да се справи с британската версия на The Office ТВ предаване.

Все пак основателят на Nine to Noon BusinessDesk на RNZ Патрик Смели твърди, че критиките вероятно ще останат, дори ако включените цифри не са огромни, главно защото това е типът история, която избирателите могат да разберат.

„Ако кажете, че даваме 350 долара на бог знае колко хора в чужбина – и това е най-големият проблем за правителството, че IRD не знае отговора на този въпрос – това неизбежно е политическа отрова. Просто няма значение дали са 20 души или 25 000. Лесно е за разбиране. Кара те да се чудиш какво са намислили тези клоуни – такива неща.”

Не е идеално едно правителство да гледа веднага на разточителство с разходите си и да не може да ги насочи точно.

Но политическото въздействие на този скандал също почива на основното предположение, че повечето новозеландци ще зажалят за няколкостотин долара на бившите си сънародници по време на глобална инфлационна криза. Това не е доказано, въпреки че голяма част от медиите го приемат за даденост.

Той лъжичка ляво ориентираният коментатор Гордън Кембъл твърди ползите от универсалната схема надвишават недостатъците на някои неправилно насочени долари.

Той каза, че много от новозеландците, живеещи в чужбина, които са получили изплащането, изплащат студентски заеми или по друг начин са изправени пред натиск върху разходите за живот, където и да живеят.

Други отбелязаха, че новозеландците в чужбина едва ли са единствените, които напоследък са били обсипани с ненужни пари в брой на данъкоплатците.

Миналата седмица финансовият журналист Бърнард Хики се прицели в компаниите, които са взели големи суми като субсидии за заплати на Covid, само за да публикуват големи печалби по-късно, без да изплатят на данъкоплатците, които са помогнали за гарантирането на техните печалби.

Една от компаниите Специално насочен към Хики е NZME – собственикът на Herald и Newstalk ZB – който уволни 200 работници през 2020 г. получи 8,6 милиона долара в парични субсидии за заплати, след което по-късно отчете последователни печалби.

Въпреки това не избира да изплати това, което е взело като подкрепа от данъкоплатците, и е в процес на изплащане на своите акционери в размер на 15 милиона долара под формата на дивиденти и обратно изкупуване на акции.

Едва ли е сам в този подход. Fletcher Building например взе 68 милиона долара за подкрепа на Covid уж за да задържи работници, след това уволни 1000 от тях и обяви печалба от $227 милиона четири месеца по-късно. Не е върнала и субсидията за заплати.

Въпреки че протестът срещу тези подкрепени от данъкоплатците корпоративни печалби беше приглушен в сравнение, те правят приблизително 7,35 милиона долара неправомерни плащания за издръжка на живота изглежда като грешка при закръгляване.

Може би по-убедителната критика към пакета с разходите за живот идва от хора, които са по-малко загрижени, че правителството е платило на хора, които не се нуждаят от него, и повече загрижени, че не е успяло да плати на онези, които наистина имат нужда.

Той е на RNZ Сутрешен отчетПитър Барбър от Армията на спасението посочи, че бенефициентите не отговарят на условията за плащане, въпреки че се борят най-много с високите наеми и спираловидните цени на храните.

„Разочаровани сме, че това допълнително плащане не отиде и при 345 000 души, които разчитат на социални помощи, които имат най-ниски доходи. Те са също толкова силно засегнати от натиска върху разходите и имат по-голяма нужда по много начини.“

Той имаше вероятно изненадващ съюзник в лицето на бивш министър на социалното развитие за National.

Пола Бенет, която веднъж обяви репресии за социални помощи срещу самотни родители като ги информира, че „мечтата е свършила“, каза пред Newshub, че бенефициентите е трябвало да бъдат първи на опашката за плащане на разходите за живот.

„Чувствам се сякаш съм наистина привилегирован и тогава си помислете как други хора с толкова ограничени доходи ще се борят много повече от вас. Честно казано, ако някой има нужда от временно плащане за тези прекомерни разходи, това са тези на полза.”

Бенет не е единственият човек, който използва своята медийна платформа, за да разясни реалностите, пред които са изправени най-бедните новозеландци на фона на кризата с разходите за живот.

В епизода на Въпроси и отговори от миналата неделя, водещият Джак Тейм разтревожи премиера Джасинда Ардърн относно резултатите на правителството по отношение на детската бедност, която според детската благотворителна организация Kidscan е по-лоша от всякога.

„Все още ще ме чуете да говоря за Нова Зеландия като място, което трябва да бъде свободно от детска бедност, защото всичко по-малко показва, че не вярваме, че нещата могат и трябва да се подобрят“, каза Ардърн.

„Абсолютно A за стремеж, E за изпълнение“, отвърна Tame.

Това отразява ехото на констатации от специално разследване на детската бедност от главния кореспондент на TVNZ Джон Кембъл през май тази година. Той критикува правителството, че не е успяло да приложи напълно нито една от 42-те констатации на неговата експертна консултативна група за благосъстоянието от 2019 г.

National също така удари правителството по отношение на бедността, с Говорителят на жилищния сектор Крис Бишоп изтъкна тази седмица, че броят на хората, регистрирани като живеещи в коли, се е учетворил до 480 откакто лейбъристите поеха властта през 2017 г.

Въпреки това, най-голямата политика на National за справяне с натиска върху разходите за живот, данъчен пакет, който дава повече на богатите, отколкото на бедните, беше обект на объркване тази седмица. Изглеждаше изпуснато сред критика отляво и отдяснопреди да бъде възкресен в рамките на един ден.

В крайна сметка, въпреки заглавията от седмицата, по-трайната точка на атака за нашите медии може да не е случайната щедрост на нашите политици, а по-скоро тяхното по-умишлено скъперничество.

.