Nach Covid schwillt die Kriminalität in Neuseelands leeren Stadtzentren an | Neuseeland

ichAm frühen Abend strömen schnell leichte Blutegel aus dem zentralen Geschäftsviertel von Auckland, und die Menschen folgen. Büros spucken Arbeiter auf die Straße, aber ihre Zahl ist immer noch gering – von den Tausenden, die von zu Hause aus zur Arbeit geschickt werden, müssen viele erst noch zurückkehren. Die Ladenfronten in der Queen Street, der Haupteinkaufsstraße, sind von „For Lease“-Schildern übersät. Am späten Abend ist die Straße menschenleer. An vielen Schaufenstern haben Besitzer Stahlgitter heruntergerollt.

Einige von Neuseelands Städten, die bereits von Covid-19 geleert wurden, sehen sich nun einem Anstieg der Kriminalität gegenüber. Daten der Polizei an RNZ freigegeben Die angegebenen Gewaltkriminalitätsraten in Auckland, der größten Stadt, waren gegenüber dem Niveau vor der Pandemie um 30 % gestiegen und blieben im Vergleich zum Vorjahr stabil – trotz monatelanger Sperrung, in der die Menschen im Haus bleiben. In Wellington, Die jüngsten Schießereien haben einige Bewohner erschüttert. Eine Serie von „Ram-Razzien“, bei denen Täter Autos in gläserne Ladenfronten fahren und sie ausrauben, hat die Schlagzeilen beherrscht. Besonders erschreckend ist das Alter einiger mutmaßlicher Täter: Polizeibericht über die Festnahme von Kindern im Alter von 11 Jahren hinter den Rädern gestohlener Autos.

Im internationalen Vergleich sind Neuseelands Städte eher relativ sicher, und die Schlagzeilen der letzten Monate enthalten manchmal einen Hauch von Ungläubigkeit. “Warum gibt es im Zentrum von Wellington Bandenkriege?” fragt man. „‚Was zum Teufel ist los?‘: Ein weiterer Rammangriff in Auckland“, sagt ein anderer.

Sozialdienste und Polizei sagen, dass hinter den Schlagzeilen eine schwelende Mischung aus sozialer Benachteiligung steckt, die durch die Belastungen der Pandemie noch verschärft wird, und einer Kohorte von Neuseeländern, die durch die Ritzen staatlicher Unterstützungsprogramme geschlüpft sind.

Covid-Beschränkungen und Sperrungen führten dazu, dass viele neuseeländische Straßen leer waren. Foto: Jamie Fraser / Getty Images / iStock

Verlassen und verletzlich

In der Innenstadt von Auckland bewegen sich die Māori-Wärter in einem kleinen Schwarm Warnwesten durch das Einkaufsviertel. Sie halten inne, um einer Frau, die sie „Tante“ nennen, eine Zigarette zu geben. Sie sitzt am Fuß des Sky Tower, dem bekanntesten Symbol der Stadt Auckland, mit nackten Füßen, die Mütze bis zu den Augen heruntergezogen. „Wir sagen Tante, Onkel, Cousine, weil sie für jemanden eine Tante und ein Onkel oder eine Cousine sind. So einfach ist das“, sagt Blaine Hoete, einer der Aufseher, der sich um das Zentrum von Auckland kümmert.

Die Wächter bezeichnen sich selbst als „Augen und Ohren“ der Stadt. Viele haben Jahre damit verbracht, Essen und Hilfe zu verteilen oder auf Gemeinschaftspatrouillen zu laufen. Auf den Straßen, heißt es, wächst die Verzweiflung.

„Obwohl die Regierung viel Geld in den Covid-Sektor gesteckt hat, gibt es immer noch eine Lücke in Bezug auf diejenigen, die angeschlossen sind“, sagt die Aufseherin Grace Ngaroimata Le Gros von Te Tai Taukerau. Diejenigen, die durch diese Ritzen fallen, sagt sie, „werden nicht einmal angeschaut – also kämpfen sie und kehren auf die Straße zurück und kleine Kleinkriminalität“.

Grace Ngaroimata Le Gros, Finanzberaterin und Māori-Aufseherin
Grace Ngaroimata Le Gros, eine Finanzberaterin und Māori-Aufseherin, sagt, dass soziale Benachteiligung und die Trennung von der Pandemie zur steigenden Kriminalität in Auckland beigetragen haben. Foto: Tess McClure / The Guardian

Sie sind besonders besorgt um Kinder und Jugendliche, die begannen, aus dem Radar zu fallen, als Covid-19 die Schulen schloss. Letzte Woche, sagten die Schulleiter Jeder fünfte Schüler fehlte das letzte Semester.

Hoete sagt, manche seien schon viel länger weg. „Du hast Rangatahi [young people] die seit … zwei Jahren nicht zur Schule gegangen sind. Das ist eine lange Zeit“, sagt er. „Wir sprechen über die Kinder … die straßenklug sind, aber pädagogisch unter dem Strich. Und ihre Street-Smarts übernahmen.“

In den letzten Jahren hat sich auch die Zusammensetzung der Stadt dramatisch verändert, da die Regierung – knapp an staatlichem Wohnraum – sich dafür entschied, Bedürftige in Motels unterzubringen. „Es gab viele Notunterkünfte, die auf die Straße strömten“, sagt er. „Und sie sind nicht auf die hellen, beleuchteten Straßen verschüttet worden – sie sind auf die dunklen, schmuddeligen Straßen verschüttet worden.“

Auch die umliegenden Straßen waren leer. Während die formellen Lockdowns und die meisten Beschränkungen im März endeten, erfolgte die Wiederbesiedlung der neuseeländischen Innenstädte schrittweise. Laut Fußgängerzahlen des Heart of the City, Aucklands zentralem Wirtschaftsverband, liegt die Zahl der Fußgänger im vergangenen Jahr immer noch weit unter dieser Zeit, in einigen Gebieten um 40 % oder mehr.

Diese Leere könnte ein Hauptgrund für die Kriminalitätsspitzen in den Innenstädten sein, sagt der Kriminologe Jarrod Gilbert von der University of Canterbury. Er zitiert die Theorie, dass es für die meisten Verbrechen einen wahrscheinlichen Täter, ein geeignetes Ziel und das Fehlen eines fähigen Vormunds braucht – Menschen, die allein durch ihre Anwesenheit ein Verbrechen verhindern.

Auch wenn Täter und Ziele die gleichen bleiben, „gibt es in Neuseelands Städten derzeit das Problem fähiger Wachen“, sagt er. “Räume, die von vielen Menschen bevölkert sind, hemmen Kriminalität.” Und Leere kann Leere hervorrufen: Wenn sich Menschen unsicher fühlen, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie herauskommen – wodurch Umgebungen zunehmend verlassen und verwundbar erscheinen.

Der Anstieg der Kriminalität selbst und der damit einhergehende Sog der Medienberichterstattung werden zu einem politischen Thema für die Regierung, die diesen Monat mehr als eine halbe Milliarde Dollar an zusätzlichen Polizeimitteln ankündigte, eines der größten Ausgabenpakete, die zuvor angekündigt wurden -bis zur jährlichen Budgetbekanntgabe. Die 562 Millionen Dollar, die in den nächsten vier Jahren für die Polizei ausgegeben werden sollen, schaffen ein Verhältnis, bei dem 480 Personen ein Polizist zugewiesen wird.

Wellington, Neuseeland
In Wellington haben die jüngsten Schießereien einige Anwohner erschüttert. Foto: Zunwen Su / Getty Images / EyeEm

Aber die Māori-Aufseher – zusammen mit anderen Sozialdiensten – sagen, dass die Raubüberfälle und Rammangriffe Symptome einer Reihe sozialer Probleme sind, bei denen Neuseeland Schwierigkeiten hat, Fortschritte zu erzielen: Erschwinglichkeit von Wohnraum, Ungleichheit und steigende Lebenshaltungskosten.

„Wenn wir die Situation ansprechen wollten, dann [has to be] die Wohnsituation, sagt Hoete. „Und wenn wir den Einfluss von Rangatahi und all das Trauma, das sie verursachen, angehen wollen … müssen wir den finanziellen Stress in den Heimen beseitigen.“

Auch die Rückkehr der Menschen auf die Straßen der Stadt werde helfen, sagt Matarora Smith. Auch in den letzten Wochen habe es eine Verschiebung gegeben, sagt sie, während sie zum Ausgang des Büros geht.
„Es ist cool, so viele Leute zu sehen. Denn für eine Weile war es tot.“

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