NRL: Центърът на Уориърс Юан Ейткен се завръща в задната линия след повече от година игра извън позиция

Спорт

Юан Ейткен ще се върне на предпочитаната от него позиция за първи път от юли миналата година. Снимка / Photosport

Когато Юан Ейткен беше привлечен от Уориърс преди сезон 2021, той беше привлечен като старши център след 121 мача за Сейнт Джордж-Илавара.

Това беше логичен ход – тъй като клубът нямаше дълбочина в тази позиция – но не се получи според очакванията, тъй като Ейткен прекарваше по-голямата част от времето си в групата.

В събота Ейткен, който е играл само осем от своите 31 мача на Уориърс като център, ще се завърне на предпочитаната от него позиция за първи път от юли миналата година.

Първоначално той беше преместен на втория ред, за да покрие някои наранявания, което имаше смисъл на краткосрочна основа, преди смяната изглежда да стане постоянна тази година.

Това беше смело решение на треньора Нейтън Браун, но също и рисковано, тъй като Адам Помпей (34 NRL мача в началото на този сезон) и Джеси Артарс (29 мача) бяха най-опитните от другите налични опции, заедно с новобранците Роко Бери и Вилиами Валя.

Ейткен се представяше добре най-вече в нападателите, с трудолюбивия си подход, но алтернативната цена на промяната беше значителна.

Уориърс имаха проблеми в отбраната през целия сезон – само Голд Коуст Титаните допуснаха повече точки – и бяха особено уязвими на ръба, като центърът може би е най-трудната защитна позиция в спорта.

Когато Стейси Джоунс пое ролята на временен главен треньор, той винаги планираше да върне Ейткен на гърба и го избра там за мача срещу Уест Тайгърс на 3 юли.

Някои късни тегления ограничиха този план, но смяната на Aitken най-накрая ще се случи срещу South Sydney в събота.

„Исках да го върна там и просто [solidify] нашата защита“, каза Джоунс, който обясни, че завръщането на вторите гребци Джак Мърчи и Бейли Сиронен от контузия е предложило възможност.

Юън Ейткен празнува по време на победата на Уориърс над Уестс Тайгърс.  Снимка / Photosport
Юън Ейткен празнува по време на победата на Уориърс над Уестс Тайгърс. Снимка / Photosport

От своя страна, 27-годишният Ейткен очаква с нетърпение повече пространство и време, едно място по-близо до фланга.

„Вероятно това са възможностите за атака един срещу един, които получавате в центровете“, каза Ейткен, когато го попитаха какво му липсва най-много в играта извън вратата. „Аз съм доста силен носител на топката и обичам да побеждавам защитника си, така че се вълнувам да получа още няколко възможности.“

Въпреки че прекара целия сезон като нападатели, Ейткен запази темпото си. Той се опита да натрупа повече в предсезона, но не успя да задържи допълнителното тегло: „Трудно е да се поддържа, когато правиш над 40 битки.“

Ейткен, който се мести в Редклиф Делфинс през следващия сезон, остава уверен, че Уориърс са на прав път, въпреки две победи в последните си 12 мача.

„Като екип се държим заедно доста добре – тук има прилична култура“, каза Ейткен. „Чувствам, че вървим в правилната посока, особено през последните три седмици след победата на Тигрите. Показахме добри проблясъци, че имаме силен отбор, но все още не можем да го съберем повече от 80 минути, не и поради липса да опитваш просто грешки в умората или малко интелигентност в играта.”

След като надеждите им за плейофи бяха погребани преди седмици, Ейткен се надява, че гордостта и чувството за забавление – „причината, поради която играем футбол, е, че му се наслаждаваме“ – могат да поддържат високи нива на увереност и мотивация, заедно с желанието да чуят победната им песен отново.

„Винаги се опитвам да спечеля“, каза Ейткен. „Това е постижение номер едно. Бих искал да завърша годината, играейки добър футбол и ако успеем да спечелим, това определено ще направи нещата малко по-приятни.“

Уориърс имат ужасен скорошен рекорд срещу Рабитох. Те са загубили 12 от последните 13 срещи, датиращи от 2013 г., като единствената им победа идва в първия уикенд на сезон 2018 в Пърт.

.