NRL 2022: State of Origin, NSW Blues, Siosifa Talakai, Cronulla Sharks, Newtown Jets, топ 30

Само две години след като му беше казано, че акулите не могат да го впишат в отбора си от топ 30, Сиосифа Талакай е приветстван като разбойник на играта за NSW в Origin II – но той може да не е получил възможността, ако пандемията COVID-19 не беше не спря играта през 2020 г.

Добре е документирано, че Талакай е бил изключителен в юношеските представителни отбори за Южен Сидни, преди да направи своя дебют в NRL като 18-годишен център през 2016 г., преди кариерата му да се завърти с драматична скорост.

Въпреки това той почти пропусна втори шанс с Sharks, след като клубът беше принуден да избере между него и Ройс Хънт за оставащото им място в топ 30 в списъка в началото на сезон 2020.

Талакай работеше като гарбо, докато играеше за Нютаун през 2019 г., след като престой с Пенрит не успя да даде втори шанс в NRL, но тогава треньорът на Cronulla Джон Морис знаеше от първа ръка за потенциала на Талакай и му беше предложен договор за влак и проби .

Сиосифа Талакай играе за Нютаун през 2019 г.
© NRL Снимки

В продължение на 20 седмици до началото на Премиършип на Telstra 2020, Талакай тренира заедно с Хънт, който също се опитваше да съживи мечтата си за NRL, след като чакаше в Канбера в продължение на три години.

Двойката, която печелеше 1000 долара на седмица за усилията си, и двамата убедиха Морис и треньорския щаб на Sharks, че са достойни за договор с NRL – но клубът имаше само едно оставащо място в отбора от 30 души и го предложи на Хънт.

„Бях мръсен за Сифа, защото не беше от мен и него за последното място в топ 30 и бяхме тренирали заедно и станахме добри приятели“, каза Хънт.

„Просто си помислих, че „това е гадно“, защото аз и той бяхме в една лодка, когато дойдохме. И двамата се опитахме добре, той беше добър играч и знаех колко усилено е работил.

„Това беше седмицата преди да удари COVID, така че той вероятно има за COVID да благодари по забавен начин. Компютърът спря и когато се върнахме шест седмици по-късно, някои играчи напуснаха, така че Сифа влезе в топ 30.”

След като първоначално подписа договор за развитие от 60 000 долара годишно, Талакай не можа да играе първи клас до средата на сезона, но NRL премахна ограничението, когато състезанието се поднови на 28 май 2020 г., за да предостави на клубовете по-голям пул за игра.

След като акулите загубиха първия си мач обратно от Уестс Тайгърс, Морис извика Хънт и Талакай за сблъсъка в четвъртия кръг със Северен Куинсланд и 25-годишният играч никога не се обърна назад.

„За първи път видях Сифа да играе на големия финал SG през 2015 г., наблюдавах нашите пътища и Кронула игра Южния Сидни“, каза Морис. „Той беше точно такъв, какъвто е сега – мощен, динамичен и труден за управление.

Сиосифа Талакай ще слезе от пейката за дебюта си в Origin в неделя вечер.
Сиосифа Талакай ще слезе от пейката за дебюта си в Origin в неделя вечер.
© NRL Снимки

„Сифа имаше наистина добра година в Нютаун през 2019 г., така че в началото на сезон 2020 г. му предложихме договор за обучение на пълен работен ден. По това време имахме всякакви проблеми с горната граница на заплатите, така че не можехме да си позволим да привлечем никого от най-високия клас.

„Наистина трябваше да търсим диамант при грубите играчи и двамата, които получихме, бяха Ройс и Сифа. Единият от тях се оказа играч на State of Origin, а другият играеше за Maori All Stars.

„Имахме само едно място да влезем в отбора и двамата бяха отлични в предсезонната подготовка.

„Сифа напълно обучи къщата, той абсолютно я уби и аз знаех, че ще има добра година, но дадох мястото на Ройс, защото имахме нужда от средни.

Новият блус на блока за Игра II от серията Ampol State of Origin.
Новият блус на блока за Игра II от серията Ampol State of Origin.
© NRL Снимки

„Имахме доста добре покрити задния ред, така че всичко, което можехме да направим, беше да му предложим договор за разработка.

„На този етап играчите с договори за разработка не можеха да играят в NRL до 10 кръг, така че ако COVID не дойде, може да не сме виждали най-доброто от Сифа Талакай.

„Но откакто получи шанса си, той не е играл друга игра с резервен клас и винаги е бил един от първите избрани всяка седмица, защото можеш да го поставиш в центровете, да го поставиш в задната редица, да го поставиш в средата и той просто върви цял ден. Той има огромен двигател.”

След като спечели наградата за играч на клуба Томи Бишоп през 2020 г., Талакай беше преподписан до края на сезон 2023 и Кронула GM на футбола Дарън Мууни каза, че акулите искат да удължат договора му.

„Ние сме толкова горди с него в клуба за всичко, което е постигнал и мисля, че той ще бъде истински актив за NSW в неделя“, каза Мууни. „Той наскоро изигра 50 NRL мача, така че най-добрият му фути е пред него.

„Той дебютира, когато беше на 18 и премина по различен път, така че това е заслуга за него и работата, която е положил. Той заслужава всичко, което има, а Нютаун също заслужава голяма заслуга за това, че му даде пукнатина след това Пенрит.”

Морис също така прогнозира, че Талакай ще окаже влияние върху сините, независимо дали играе център или нападател, когато излезе от смяната в неговия дебют в Origin в неделя вечер.

Сиосифа Талакай се подготвя за дебюта си в Origin в Пърт по-рано тази седмица.
Сиосифа Талакай се подготвя за дебюта си в Origin в Пърт по-рано тази седмица.
© NRL Снимки

„Това определено ще внесе известен страх в отбора на Куинсланд, знаейки, че имате Талакай да играе, когато играта започне да се разгръща и той е един от най-добрите разбивачи на мачове в играта“, каза Морис.

“Получаваш известна умора в играта и привличаш някого със скоростта на крака в и около рака. Мисля, че това е страхотен ход и е наистина възнаграждаващ за него и цялата работа, която е трябвало да положи.”

„Не беше лесно, той трябваше да мине по трудния път – той игра NRL рано и научи някои уроци извън терена. Той трябваше да спечели отново ивици, като се върна и играе NSW Cup, а сега той играе за NSW.”