NRL 2022: Toa Samoa, Josh Aloiai, Martin Taupau, Pacific Test, Острови Кук, Новозеландско киви

Джош Алойаи разкри как подходът да играе за Нова Зеландия му е помогнал да го убеди, че истинската му вярност принадлежи на Самоа и да представлява покойния му баща Сеф в съботния Тихоокеански тест срещу островите Кук.

Aloiai беше посочен в по-широк отбор на Kiwis преди Световното първенство, а опората на Manly каза, че е имал шанса да бъде един от 24-те играчи, избрани да пътуват до Окланд преди съботния домакински тест срещу Тонга, но той реши да се ангажира със Самоа.

По този начин Aloiai е обвързан със Самоа за Световното първенство, в което тихоокеанската нация ще срещне Англия в откриващия мач на St James Park, тъй като играчите могат да представляват само една нация през календарна година – дори ако отговарят на условията за друга държава .

Aloiai в действие за Самоа в теста в средата на сезона 2019 срещу PNG
© NRL Снимки

„Имах възможността да отида в Нова Зеландия като част от отбора от 24 души, за да играя с Тонга и освен това, това беше отборът, който гледаха за Световното първенство“, каза Алояи.

„Предполагам, че беше истински въпрос къде е моята вярност на този етап и къде се намирам в кариерата си, не само за този тестов мач по средата на годината, но и за Световната купа, и не исках да позволя Самоанската фланелка надолу, така че това е мястото, където лежат моите вярност.

26-годишният футболист преди това е играл за Самоа в тестовете между сезона 2018 и 2019 и въпреки че е роден и израснал в Нова Зеландия, той каза, че връзката на семейството му с тихоокеанската нация е силна.

Баща му Сеф, който почина през 2009 г., беше от село Вайлоа Палаули и Алояи каза, че играе в памет на него всеки път, когато носеше фланелката на Тоа Самоа.

„Баща ми беше пълен самоанец и той почина, когато бях тийнейджър, така че това е част от причината да обичам да нося тази фланелка“, каза Алояи.

„Облякох тази фланелка от името на баща си и цялото ми семейство от Самоан е наистина, наистина гордо, когато мога да облека тази фланелка, за да представя нашата малка, горда нация и за баща ми.

„Сега, когато синът ми, Урия, е на почти две години, той ще може да ме гледа как изтичам да играя за Самоа и това наистина означава много за мен.

„Ние сме малка държава, която дълго време е надхвърлила теглото си. Ние сме много влиятелни, особено в спортните арени и особено в ръгби лигата. Ние съставляваме доста голям брой от групата за игра на NRL сега.”

И все пак при целия талант, който Самоа трябва да привлече в отбора, не успя да изравни успеха на Тонга и това е рекорд, който играчите, включително Алояи, обещаха да поставят направо на Световното първенство в края на сезона.

Самоа не само може да се похвали със звезден състав за Тихоокеанския тест в Кембълтаун, като Джаром Луя, Стивън Крайтън, Брайън То’о, Джуниър Пауло, Джош Папалии и Тино Фаасуамалеуи са на служба в Origin и може да се присъедини към отбора за Световното първенство.

„Това е феноменален отбор, с тези страхотни младежи, за които знаете, че ще бъдат суперзвезди – и те са суперзвезди в момента – но ще бъде страхотно и другите играчи, които имат ангажименти за Origin, да се присъединят към нас, водещи в света Купа“, каза колегата от Sea Eagles Мартин Таупау.

„Това ще бъде огромен тласък не само за Самоа, но и за Самоа. Това, че е на международната сцена и е първият мач на Световната купа по ръгби лигата, е огромен.

„Определено имаме огромна задача пред себе си на Световното първенство, но сега фокусът ни очевидно е върху играта на Островите Кук и след това ще градим оттам.

Джош Алояи, Фааману Браун и Мартин Таупау в лагера на Самоа.
Джош Алояи, Фааману Браун и Мартин Таупау в лагера на Самоа.
© NRL Снимки

Таупау и Алояи се присъединяват в страната на Самоа от съотборника на Манли Джош Шустър, който също беше посочен в миналогодишния 38-членен отбор на Киви.

Квартетът на Panthers Чарли Стейнс, Тайлан Мей, Изак Таго и Спенсър Лениу също са в отбора, заедно с плеймейкъра на Найтс Антъни Милфорд, който някога беше най-голямата звезда на Самоа, и триото на Warriors Шанел Харис-Тавита, Джаз Тевага и Бънти Афоа.

„Чувствам се чест и горд, че просто съм тук в лагера и мога да продължа работата си за Самоа, а също и да помагам на тези млади жители на тихоокеанските острови да разберат истинското значение на това какво е да си самоанец и просто връзката с културата“, каза Таупау.

„Беше просто забележително колко добре се сближихме и сякаш тренирахме седмици заедно. Предполагам, че това идва с опитните играчи, с които разполагаме, и с младите, които са наистина нетърпеливи да се приложат.

„В миналото беше малко разочароващо, но бихме могли да използваме това и да го използваме, за да бъдем по-добри и вярвам, че този отбор, с други играчи, които ще се присъединят към нас, ще стават все по-силни и по-силни.“