PGA Tour прави значителни промени, тъй като „надпреварата във въоръжаването“ с подкрепяните от Саудитска Арабия сериали се нагрява

Комисар Джей Монахан казва, че PGA Tour не може да спечели “надпревара във въоръжаването” срещу финансирания от Саудитска Арабия LIV Golf, когато оръжието са пари.

Отговорът му в сряда беше да увеличи наградния фонд в осем елитни събития и да разчита на лоялността и наследството сред своите играчи.

Монахан поднесе поредната си язвителна критика срещу Грег Норман и неговата съперническа лига. LIV Golf улови играчи, които заедно спечелиха девет големи турнири през последните пет години, включително Дъстин Джонсън, Брукс Коепка и Брайсън ДеШамбо.

Последният подписал е Koepkaчиято сделка с LIV Golf беше обявена точно когато Монахан започна първата си пресконференция от три месеца на Travelers Championship.

ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ:
* Откритото първенство на Великобритания позволява на голфърите от поддържаната от Саудитска Арабия серия LIV да играят на Сейнт Андрюс
* Брукс Коепка е готов да напусне PGA Tour и да се присъедини към подкрепяната от Саудитска Арабия серия LIV Golf
* Невероятната статистика на Лидия Ко, когато тя завършва силно в Мичиган

„Не съм наивен“, каза Монахан. „Ако това е надпревара във въоръжаването и ако тук оръжията са доларови банкноти, PGA Tour не може да се конкурира. PGA Tour, американска институция, не може да се конкурира с чужда монархия, която харчи милиарди долари в опит да купи играта на голф.

„Приветстваме добрата, здравословна конкуренция. Саудитската голф лига LIV не е това “, каза той. “Това е ирационална заплаха, която не е загрижена за възвръщаемостта на инвестициите или истинския растеж на играта.”

Обиколката обаче изглежда се опитва да продължи. Монахан каза, че се готви увеличение на наградния фонд от последната му сделка за медийни права, която подписа през 2020 г., отбелязвайки, че заплахата от LIV Golf ускорява някои от тези планове.

Комисарят на PGA Tour Джей Монахан говори по време на пресконференция преди началото на шампионата на пътниците в сряда.

Сет Уениг / AP

Комисарят на PGA Tour Джей Монахан говори по време на пресконференция преди началото на шампионата на пътниците в сряда.

Той обяви рационализиран график – от януари до август, започващ през 2024 г. – със седем турнира на стойност 20 милиона щатски долара (31 милиона новозеландски долара) или повече и по-малко налични места за постсезона. Топ 125 се класират за плейофите на FedEx Cup. Следващата година само първите 70 ще имат право на участие.

Есента ще бъде за играчи, завършили извън топ 70, за да си осигурят карти за следващата година и да им дадат шанс да преминат в топ 50 – или да се опитат да останат там – да си осигурят места в някои от елитните $20 милиона турнири.

Планирани са също три международни събития през есента само за топ 50 по точки на FedEx Cup от предишния сезон.

Монахан цитира шампиона от Masters Скоти Шефлър, който по-рано в сряда беше необичайно гласен в подкрепата си на PGA Tour. Шефлър не беше спечелил в PGA Tour до февруари, а след това спечели четири пъти за два месеца, за да достигне No. 1 в света.

Той вече е поставил рекорд на PGA Tour за приходи от сезона от близо 12,9 милиона долара.

„Ако си достатъчно добър, ще се издигнеш до върха“, каза Монахан. „И ако не продължите да печелите това първо място, някой друг толкова гладен и толкова талантлив е точно там, за да заеме вашето място. Отново, това е уникалната красота на това, което турнето има и винаги ще предлага на феновете.

— Адски добре е и си струва да се борим.

Koepka беше сред новодошлите LIV, обявени за терена в Орегон следващата седмица, и беше също толкова голяма изненада, колкото Джонсън беше за първото събитие в Лондон.

Брукс Коепка е последният играч, който се отказа от PGA Tour за LIV.

Роб Кар / Getty Images

Брукс Коепка е последният играч, който се отказа от PGA Tour за LIV.

Монахан беше на сватбата на своята Коепка на 5 юни на островите Търкс и Кайкос. Коепка беше част от група от излет на Rolex преди седмица, в която се присъедини към най-добрите играчи – Шефлър, Джордан Спийт, Джъстин Томас сред тях – в обсъждането на категорична подкрепа за турнето.

Седмица по-късно той беше подписан и се отправи към LIV Golf.

„Това определено беше изненада за мен“, каза Шефлер, който има същия мениджър като Коепка.

„Бях на церемония с него миналата седмица и определено не беше това, което той имаше предвид. Бяхме фокусирани върху изграждането на PGA Tour и да съберем момчетата, които остават тук, и просто да поговорим и да разберем какво можем да помогнем за обиколката. Така че да видим как Брукс си тръгва определено беше изненада за нас.

1 НОВИНИ

Спорната лига, подкрепяна от Саудитска Арабия, обяви портфейл от 75 милиона долара за финала си през октомври, още през април.

Обиколката почти ще удвои наградния фонд за само победителя Sentry Tournament of Champions в Капалуа до 15 милиона долара. Събитията с покани в Ривиера, Бей Хил и Мюърфийлд Вилидж се увеличават с $8 милиона до $20 милиона. Двете плейофни събития за FedEx Cup се увеличават с $5 милиона до $20 милиона. А шампионатът на играчите нараства с 5 милиона до 25 милиона долара.

Това е увеличение с малко над 50 милиона долара в наградния фонд, или приблизително това, което Джонсън е получавал годишно като такса за подписване на LIV Golf серията, и това е преди той и други да се състезават за 25 милиона долара наградни фондове на всяко събитие.

Това е надпреварата във въоръжаването, пред която са изправени Монахан и PGA Tour, въпреки че все още има топ 15 играчи в световната ранглиста на своя страна, основна група, която говори по-настойчиво.

Все пак някои може да имат цена.

Коепка очевидно го направи и Макилрой го цитира като друг играч, който отстъпи на думата си. Преди две години Коепка беше втора след Макилрой, като осъди концепцията за лига от 48 човека.

„Изненадан ли съм? Да, заради това, което каза преди“, каза Макилрой. „Мисля, че затова съм изненадан от много от тези момчета, защото те казват едно, а след това правят друго. Не знам дали е по законови причини или не могат… Нямам представа. Но е доста двулично от тяхна страна да казват едно, а след това да правят друго.”