Schockstrategie treibt Craft-Bamboo zum 12-Stunden-Vorsprung von Bathurst

Der #91 Craft-Bamboo Racing Mercedes-AMG GT3

Das Mercedes-AMG Team Craft-Bamboo Racing führt zur Halbzeit der 12 Stunden von Liqui Moly Bathurst nach einem wilden Auftakt von sechs Stunden des Rennens.

Der Mercedes-AMG GT3 mit der Startnummer 91 hat nach einer Eröffnungsstrophe mit Regen, Nebel, Zwischenfällen und sechs Safety-Car-Einsätzen einen Vorsprung von 42 Sekunden auf das zweitbeste Auto.

Die Pole-Sitter Chaz Mostert, Fraser Ross und Liam Talbot (Audi Nr. 65) gerieten in der sechsten Stunde in Schwierigkeiten, als Talbot kurzzeitig zum Stehen kam, bevor das Auto in die Garage gerollt wurde.

Ross ist als 14. auf die Strecke zurückgekehrt, hat aber 10 Runden Rückstand auf die mechanischen Gremlins.

Seit Race Control das Rennen in den dunklen, nebligen Bedingungen des frühen Morgens starten ließ, sind eine Reihe faszinierender Strategien entstanden.

Der Ausreißer unter allen war der rennführende Craft-Bamboo Mercedes, der 12 Boxenstopps vor der Vier-Stunden-Marke absolvierte, von denen neun die vorgeschriebenen neun obligatorischen Boxenstopps (CPS) waren.

Das bedeutet, dass die Teilnehmer von Maro Engel, Daniel Juncadella und Kevin Tse in der Lage sein werden, zur Flagge zu laufen, indem sie nur so lange anhalten, wie der erforderliche Service dauert, im Gegensatz zu der Mindestlaufzeit von 120 Sekunden für einen CPS.

Am-Fahrer Tse führte am Steuer des einzigen internationalen Autos am Ende des sechsstündigen Rennens am Mount Panorama, wird aber schnell von Jules Gounon (#75 Mercedes) eingeholt.

Nach dem Safety-Car-Start legte Zane Morse seinen zweiten Auftritt hin, nachdem er gegen Ende der ersten Stunde im MARC II V8 mit der Startnummer 52 bei The Grate in die Mauer gefahren war.

Das führte dazu, dass einige Teams anhielten und ihre mit Bronze bewerteten Fahrer trotz schlechter Sicht ins Auto setzten, was die Sache schwierig machte.

Unter einer Gruppe von Bronze-Fahrern bahnte sich Broc Feeney seinen Weg an die Spitze im #888 Mercedes, nachdem er Liam Talbot überholt hatte, der Probleme zu haben schien und auf den neunten Platz zurückfiel.

Als die morgendliche Dunkelheit zum Vorschein kam, setzte Brenton Grove den Porsche Nr. 4 in Kurve 1 im Kies auf den Strand, um unser drittes Safety Car nach 90 Minuten ins Rennen zu bringen.

Es war während dieser gelben Periode, als der Regen einsetzte und Jack Perkins den Mercedes Nr. 19 bei The Chase unter den rutschigen Bedingungen stürzte.

Team BRM sprang an die Spitze, nachdem es in einem günstigen Moment Regenreifen auf den Audi Nr. 17 montiert hatte, wobei Nick Percat durch ein langes viertes Safety Car für eine gestoppte KTM führte.

Ihr Vorsprung hielt jedoch nicht viel länger, da das Auto in die Garage gebracht wurde, um ein Problem mit dem hinteren Regenlicht zu beheben.

Zwei weitere Safety-Car-Phasen waren nötig, als der Nebel zurückkehrte, und am Ende der sechsten gelben Intervention der Craft-Bamboo-Mercedes, der gestern wegen eines Motorwechsels das Qualifying verpassteSie war nach vorne geradelt.

Während die Streckenbedingungen nass blieben, hatte das Mercedes-Duo Juncadella und Shane van Gisbergen einen gesunden Vorsprung auf den Rest des Feldes.

Spät in der fünften Stunde war Triple Eight der erste der Spitzenreiter, der abdrückte und auf einer nun abtrocknenden Strecke auf Slicks wechselte.

Van Gisbergen übergab zeitgleich an Feeney, bevor der Supercars-Rookie kurze Zeit später erneut anhielt, um Prinz Jefri Ibrahim Platz zu machen, der sich bei den schwierigen Bedingungen aus dem Auto heraushielt.

Luca Stolz (#75 SunEnergy1 Racing) überholte Tse im Craft-Bamboo-Mercedes, bevor er gegen Ende der sechsten Stunde zu einem Boxenstopp einsprang.

Gounon, der Stolz übernahm, wird Zweiter vor Yasser Shahin im #777 Audi, der vor wenigen Augenblicken den dritten Platz beerbte, als Ibrahim im #888 an die Box kam.

Tony Bates ist jetzt Vierter am Steuer des Audi #24, den er sich mit David Reynolds und Cameron Waters teilt, van Gisbergen Fünfter.

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