SIDS-Studie zeigt die Risiken des Wissenschaftshypes

Das plötzliche Kindstodsyndrom oder SIDS ist eine verheerende Erkrankung, die immer noch sehr wenig verstanden wird. Wenn also neue Forschungsergebnisse herauskommen, kann es sich wie eine große Sache anfühlen – besonders wenn diese Forschung einen Weg zu bieten scheint, das Leben von Kindern zu retten. Posts in den sozialen Medien bejubelten diese Woche eine solche neue Studie und kündigten an, dass die Forschung den Grund identifiziert, warum jedes Jahr Hunderte von Babys unerwartet sterben.

Aber obwohl die Studie in eine vielversprechende Richtung für die zukünftige Forschung weist, ist sie kein Allheilmittel, sagen Experten. „Daran ist überhaupt nichts Eindeutiges“, sagte Rachel Moon, eine Forscherin, die an der University of Virginia das plötzliche Kindstod-Syndrom untersucht, in einer E-Mail an Der Rand. Der Anstieg des Interesses herum die Studium ist verständlich, sagte sie, aber ist nicht gerechtfertigt.

SIDS bezieht sich auf der plötzliche und oft ungeklärte Tod eines Säuglings im Alter von einem Jahr oder jünger. Es ist weitgehend ein Rätsel, und die Ärzte haben keine guten Antworten darauf, warum es passiert. Eltern von Säuglingen, die aus ungeklärten Gründen sterben, sind oft im Fokus des Verdachts, was dazu führen kann, dass sich Eltern noch schuldiger und trauernder fühlen, als sie es ohnehin schon tun. Medizinische Forschung zu SIDS hat sich in den letzten Jahrzehnten auf Prävention konzentriert: Es besteht ein Zusammenhang zwischen der Art und Weise, wie Säuglinge zum Schlafen hingelegt werden, und SIDS, daher werden Eltern ermutigt, Babys auf den Rücken und auf feste Oberflächen zu legen.

Aber auch mit sicheren Schlafkampagnen, die haben ist seit den späten 1980er Jahren wirksam bei der Verringerung der SäuglingstodsTodesraten von SIDS sind geblieben ungefähr gleich in den Vereinigten Staaten seit Jahren. Ohne gute Erklärungen für die Todesfälle verbringen Eltern kleiner Kinder oft Monate mit der Angst, dass es ihrem Säugling passieren könnte.

Das ist wahrscheinlich der Grund, warum die neue Studie in den sozialen Medien so gut ankam. Ihre Ergebnisse wurden auch von früh überbewertet Abdeckung das behauptete, es zeige den eindeutigen Grund für SIDS. Das ist üblich mit wissenschaftlichen Studien, die manchmal durch Pressemitteilungen, ihre Forscher oder oberflächliche Berichterstattung als sensationeller dargestellt werden, als sie tatsächlich sind. Es ist ein Problem, das Menschen unrealistische Erwartungen an Lösungen wecken und das Vertrauen in die Wissenschaft im Allgemeinen untergraben kann.

Werfen Sie einen genauen Blick auf diese SIDS-Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde EBioMedizin letzte Woche, zeigt, dass es sehr klein war – es enthielt Blutproben von 67 Säuglingen, die starben, und 10, die überlebten. Die Analyse zeigte, dass Säuglinge, die an SIDS starben, niedrigere Werte eines Enzyms namens Butyrylcholinesterase aufwiesen, das Forschern zufolge denken ist an der neuronalen Funktion beteiligt. Das bedeutet nicht unbedingt, dass das Enzym für SIDS verantwortlich ist oder eine Rolle beim Tod eines Säuglings spielt. Und obwohl es einen statistischen Unterschied zwischen den Enzymspiegeln zwischen den beiden Gruppen von Säuglingen gab, gab es eine Überschneidung zwischen ihnen. Das würde es schwierig machen, einen genauen Bluttest zu entwerfen, um zu überprüfen, ob ein Säugling Spiegel des mit SIDS verbundenen Enzyms hat, sagte Moon.

Einzelne wissenschaftliche Studien bieten selten eindeutige Antworten, insbesondere auf komplexe Fragen wie SIDS. Wissenschaft ist ein iterativer Prozess, und Forschung baut im Laufe der Zeit auf sich selbst auf. Forschung zu den grundlegenderen, biologischen Gründen für verheerende Probleme wie SIDS ist wichtig, um das Stigma von trauernden Eltern zu beseitigen und mögliche Lösungen anzubieten. Und jede neue Erkenntnis, die in eine vielversprechende Richtung weist, ist hilfreich. Aber es ist auch wichtig, sich darüber im Klaren zu sein, wo die Grenzen einer bestimmten Forschung liegen. In diesem Fall ist es noch ein langer Weg, bis ein Screening-Test für SIDS verfügbar sein könnte.

„Das ist ein Fortschritt, und dafür sollten wir optimistisch sein, aber es ist nicht die ganze Antwort“, sagte Alison Jacobson, CEO der auf SIDS ausgerichteten gemeinnützigen First Candle. in einer Stellungnahme. „Als hinterbliebene Eltern verstehen wir, dass Eltern, deren Babys an dieser mysteriösen Krankheit gestorben sind, verzweifelt nach Antworten suchen und neue Eltern die Gewissheit wollen, dass ihrem Baby nichts passiert. Wir beten, dass das eines Tages passieren wird, aber das ist heute nicht der Fall.

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