Top Gear: Как бившият All Black възроди провинциалните ръгби бойци

Печелете или губите, феновете показват страстта си към своя отбор всеки път, когато Ngāti Porou East Coast играе в парка Whakarua на Ruatoria. Снимка / Нийл Рийд

Болката от осем сезона на NPC без победа – и неограничената радост от прекратяването на поредица от загуби от 54 мача – са подчертани в ново телевизионно шоу, което преминава зад кулисите на най-отдалечения провинциален отбор на Нова Зеландия по ръгби.

East Coast Rising следва ръгби отбора на Ngāti Porou East Coast по време на кампанията му за 2021 Heartland Championship.

Шоуто от четири части е рожба на наградения изпълнителен директор на Pango Productions Бейли Маки и ще направи своя дебют на малък екран в четвъртък вечер по TVNZ 2.

Източното крайбрежие на Нгати Пору участва в миналогодишното първенство на Heartland на фона на серия от 50 загуби, връщайки се осем сезона назад в провинциалното състезание.

Редките победи на отбора през това време дойдоха по време на предсезонни сблъсъци.

И докато тези предсезонни победи бяха празнувани както от играчи, така и от фенове, те не компенсираха болката, причинена от това, че бяха в края на най-лошата серия от загуби в историята на Heartland Championship.

Hosea Gears се гмурка за опит по време на кариерата си в All Blacks.  Снимка / Грег Боукър
Hosea Gears се гмурка за опит по време на кариерата си в All Blacks. Снимка / Грег Боукър

Редовността на загубите е такава, че до момента, когато капитанът Хоне Хаерева отбеляза 50-ото си участие за Ngāti Porou East Coast, той беше опитал само веднъж победа в мач от Heartland Championship.

До края на сезона този брой се разшири до три с последователни победи над Poverty Bay и Wairarapa Bush, което даде на отбора повишаване на морала състезателен рекорд за 2021 г. от три победи и пет загуби.

„Това е основополагащата история за издигането на аутсайдерите, те не са печелили от осем години“, каза Маки пред Herald.

„В този първи мач за сезона срещу Норт Отаго, бяха изминали 50 мача, откакто за последна победа имаха победа.“

Бившият полузащитник на All Black Ma'a Nonu беше огромен хит сред феновете на Ngāti Porou East Coast миналия сезон.  Снимка / Getty Images
Бившият полузащитник на All Black Ma’a Nonu беше огромен хит сред феновете на Ngāti Porou East Coast миналия сезон. Снимка / Getty Images

East Coast Rising е повече от просто телевизионно шоу, фокусирано единствено върху това, което се случва на терена в продължение на 80 минути по време на кампанията на Ngāti Porou East Coast за 2021 Heartland Championship.

Сериалът също така подчертава колко голямо е ръгбито в тъканта на живота на отдалеченото, но красиво източно крайбрежие.

Най-отдалечената провинция на NPC в Нова Зеландия, както и районът с най-малък брой играчи от старши клуба, от които да избирате, е един от малкото останали региони, където ръгбито наистина е начин на живот.

В местното клубно състезание клубовете са базирани на хапу и уанау.

Младите фенове на източното крайбрежие показват истинските си цветове в Ruatoria.  Снимка / Нийл Рийд
Младите фенове на източното крайбрежие показват истинските си цветове в Ruatoria. Снимка / Нийл Рийд

Когато играчите обличат клубната си фланелка, те представляват своите хапу, баща, дядо и прадядовци, които са играли за съответния отбор преди това.

И за да добавим към уважението, че отборът на Ngāti Porou East Coast се провежда в региона, това е единственият в света ръгби отбор, базиран на iwi.

Горещата подкрепа за представителния екип на провинцията е легендарна в Нова Зеландия.

Източното крайбрежие на Нгати Пору спечели титлата в Трета дивизия през 1999 и 2000 г., преди да подкрепи това, като се приближи агонизиращо до спечелването на финала на Втора дивизия през 2001 г.

Легендарният привърженик на ръгбито на Източното крайбрежие, покойният Джон Мануел, отстрани в парка Whakarua в Руатория на коня си.  Снимка / Нийл Рийд
Легендарният привърженик на ръгбито на Източното крайбрежие, покойният Джон Мануел, отстрани в парка Whakarua в Руатория на коня си. Снимка / Нийл Рийд

През това време огромни тълпи от фенове на Източното крайбрежие ще опаковат Whakarua Park на Ruatoria, както и ще пътуват на гостуващи мачове, за да подкрепят Sky Blues.

„Сериалът е дълбоко потапяне в това как този екип е центърът на една общност“, каза Маки.

Една от звездите на East Coast Rising е треньорът Hosea Gear.

Бившето крило на All Black се регистрира като треньор през 2020 г., с намерението да помогне за преобръщане на съдбата на отбора на Ngāti Porou East Coast.

Състоянието на отбора рязко падна от носители на Купата на Мийдс през 2012 г. до безпобеден в Heartland Championship от 2013 г.

Феновете демонстрират гордостта си от ръгби отбора на Източното крайбрежие, който играе повечето от домакинските си мачове в Руатория.  Снимка / Нийл Рийд
Феновете демонстрират гордостта си от ръгби отбора на Източното крайбрежие, който играе повечето от домакинските си мачове в Руатория. Снимка / Нийл Рийд

Сезонът 2020 беше виртуално отписване за Gear; Разпространението на Covid-19 означаваше, че нямаше първенство на Heartland и тъй като се базираше на Голд Коуст, той не можа да се върне в Нова Зеландия за пет републикански игри извън състезанието.

Mackey описа Gear като “в крайния край на професионализма” и каза, че “поставя много неща на карта”, за да се прибере у дома и да тренира провинцията, откъдето той и семейството му са родом.

„Той трябваше да управлява семейството си, което живее в друга държава, докато Covid опустошаваше страната и свързаните с нея ограничения, с цел основно да се опита да върне мана в фланелката“, каза той.

“[This is about] показване на света какво е животът на източното крайбрежие, манталитет на „Дъх“ и смесен с някой, който се прибира у дома с изричната цел да се опита да върне отбора към предишния [form]но също така да оставим някои много по-управляеми и устойчиви системи, нагласи и действия, така че да се надяваме, че няма да получим тези захарни хитове на нито единия, и другия да го спечелим [the Meads Cup or Lochore Cup] или мъртъв после дълго време.

“Но това е по-лесно да се каже, отколкото да се направи.”

Награденият телевизионен режисьор и главен изпълнителен директор на Pango Productions Ltd Бейли Маки е готов да разкрие много лична история за ръгби пред телевизионната публика.  Снимка / Джейсън Оксенхам
Награденият телевизионен режисьор и главен изпълнителен директор на Pango Productions Ltd Бейли Маки е готов да разкрие много лична история за ръгби пред телевизионната публика. Снимка / Джейсън Оксенхам

До края на сезон 2021 както Гиър, така и неговият колега бивш All Black брат Рико играха за отбора. Друг високопоставен новобранец в Heartland Championship беше бившият AB, втори-пет Маа Нону.

East Coast Rising е невероятно лично за Mackey; той е бивш представител на източното крайбрежие на Ngāti Porou, включително член на отбора, спечелил Трета дивизия през 1999 г.

Предишните сериали на тема ръгби, които той е закупил за живота, включват Beneath the Māori Moon – който разказва историята на Māori ръгби – и сериала All or Nothing: New Zealand All Blacks за световните телевизионни гиганти Amazon Prime.

Бившият полузащитник на All Black и носител на Световната купа по ръгби Маа Нону се кани да вземе топката по време на миналогодишното първенство в Heartland.  Снимка / Getty Images
Бившият полузащитник на All Black и носител на Световната купа по ръгби Маа Нону се кани да вземе топката по време на миналогодишното първенство в Heartland. Снимка / Getty Images

„Когато погледна назад към кариерата си, направих всичко, което исках, и повече“, каза Маки – директор на борда за ръгби в Нова Зеландия.

„Това шоу всъщност е последното в моя списък.

Абонирайте се за Premium

„Направих документална поредица за All Blacks за Amazon, поредица за Maori All Blacks през тяхната стогодишна 2010 г. и сега имам trifecta с Ngāti Porou East Coast. Те са трите големи.

„За мен в известен смисъл се радвам, че стигнах до Източното крайбрежие последен от тези три. Бих искал да мисля, че с опит ставаш все по-добър и по-добър със своя занаят.“

• East Coast Rising, започва в четвъртък по TVNZ 2 в 21:10

.