Unbekannter Goldgräber und seine Stiefel nach 140 Jahren endgültig beigesetzt

Die Überreste des Mannes wurden 1983 in einem flachen Grab über dem Clutha-Fluss entdeckt und seit 40 Jahren untersucht.

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Die Überreste des Mannes wurden 1983 in einem flachen Grab über dem Clutha-Fluss entdeckt und seit 40 Jahren untersucht.

Mehr als 140 Jahre nach seinem Tod wurde ein unbekannter Goldgräber, der zunächst in seinen Stiefeln begraben wurde, zum letzten Mal beerdigt.

Am Samstagmorgen brachte ein von Pferden gezogener Leichenwagen den Mann zum Friedhof von Cromwell, wo die Experten, die seine Überreste jahrzehntelang untersucht hatten, seinen Sarg in den Boden senkten.

Dr. Neville Ritchie entdeckte die Leiche des Mannes vor fast 40 Jahren in einem flachen Grab und sagt, obwohl es jetzt ein klareres Bild davon gibt, wer der Mann war, habe er immer gehofft, dass irgendwann jemand seinen Namen preisgeben könnte.

“Wir haben ihn einfach als unseren Freund bezeichnet.”

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Es wurde festgestellt, dass das ursprüngliche Grab des Mannes ausgeraubt worden war, vermutlich von jemandem, der nach Gold suchte.

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Es wurde festgestellt, dass das ursprüngliche Grab des Mannes ausgeraubt worden war, vermutlich von jemandem, der nach Gold suchte.

Es wird angenommen, dass er einer von Tausenden von Männern war, die während des Goldrauschs Ende des 18. Jahrhunderts in die Region Central Otago kamen. Die Leiche des Mannes wurde 1983 von Ritchie bei archäologischen Arbeiten vor dem Bau des Clyde-Staudamms und der Autobahn gefunden.

Ein Obstbauer hatte von seinem Vater erfahren, dass ein Mann, der im Fluss ertrunken war, auf seinem Land in einem Grab begraben wurde, das auf dem Weg des noch zu bauenden State Highway 8 lag.

Als Ritchie das mit Schiefer bedeckte Grab fand und ausgrub, stellte er fest, dass es ausgeraubt worden war, eine Praxis, die in den Goldfeldern nie aufgezeichnet worden war.

„Man würde erwarten, dass sich menschliche Überreste am Boden des Grabes befinden, aber wir fanden Teile und Stücke, insbesondere Rippen, innerhalb von etwa 20 cm unter der Oberfläche. Es war offensichtlich, dass etwas Unerwartetes passiert war.

„Das Becken hatte eine Schnittspur, von der wir glauben, dass sie von einer Schaufel stammt. Vermutlich suchten sie etwas Wertvolles wie Gold.“

Dr. Neville Ritchie, der Archäologe, der 1983 das Grab des Mannes entdeckte, legt Erde auf seine letzte Ruhestätte

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Dr. Neville Ritchie, der Archäologe, der 1983 das Grab des Mannes entdeckte, legt Erde auf seine letzte Ruhestätte

Obwohl der hölzerne Sarg verrottet war, fehlten die Klammern und Griffe sowie die Knöpfe von der Kleidung des Mannes. Aber während die obere Hälfte des Skeletts des Mannes in Unordnung war, war er von der Hüfte abwärts intakt und trug immer noch seine Stiefel.

„Das war ungewöhnlich und möglicherweise ein weiterer Beweis dafür, dass es sich um einen verwesenden Körper handelte, der an den Ufern des Cluth gefunden wurde, und die Leute, die ihn fanden, hatten genug Bedenken, einen Sarg zu erwerben und ihn mit einigen Steinplatten darauf zu begraben.“

Die Überreste des Mannes – bekannt als „E224“ – wurden an die medizinische Fakultät der Otago University geschickt, wo Experten versuchten, mehr über ihn herauszufinden.

Tests ergaben schließlich, dass er zwischen 35 und 40 Jahre alt war, als er starb, und mit 1,88 m für seine Zeit groß war.

“Die DNA deutet darauf hin, dass er englischer Abstammung war, aber Verbindungen zu Dänemark hatte, also könnte er vor langer Zeit Wikingerblut gewesen sein.”

Der unbekannte Bergmann wurde in einer von Paul Tamati und Gary Wybrow angeführten Prozession zum Friedhof von Cromwell gebracht.

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Der unbekannte Bergmann wurde in einer von Paul Tamati und Gary Wybrow angeführten Prozession zum Friedhof von Cromwell gebracht.

Die Stiefel legen den Tod des Mannes irgendwo zwischen dem Höhepunkt des Goldrausches bis zum Ende des 19. Jahrhunderts fest, und Ernährungsinformationen zeigen, dass er eine „ziemlich harte“ und unterernährte Kindheit hatte.

„Er kam nach Neuseeland und ernährte sich eine Zeit lang besser, aber als er starb, litt er wie viele Bergarbeiter an Skorbut.“

Ritchie sagt, es gab keinen offensichtlichen Hinweis darauf, wie der Bergmann starb, außer der Geschichte des Ertrinkens, die durch die Familie des Landbesitzers weitergegeben wurde.

Jetzt, nachdem er 37 Jahre lang in der Anatomieabteilung der Universität von Otago gelitten hatte, war es an der Zeit, den Leichnam des Bergmanns wieder auf den Boden zu bringen.

“Ich bin mir nicht sicher, welchen Abschied er ursprünglich hatte, aber das hier übersteigt es wahrscheinlich und ist wirklich für andere vergessene Bergleute, die sich in den Goldfeldern verirrt haben und am Ende nicht auf einem Friedhof oder Urupa gelandet sind.”

Professor Hallie Buckley sagt, die Arbeit sei eine Teamleistung von Archäologen hier und im Vereinigten Königreich gewesen. Das Projekt war in seinen Ergebnissen von Bedeutung, und es war den Fortschritten in der bioarchäologischen und archäologischen Methodik zu verdanken, dass so viel über ihn enthüllt werden konnte.

„Aber wir sind jetzt an einem Ort, an dem wir so viel wie möglich von seiner Geschichte erzählt haben, und wir freuen uns sehr, dass wir ihn sicher neu bestatten können.“

Die Beerdigung wurde von der in Alexandra ansässigen Bestattungsunternehmerin Lynley Claridge und dem Team von Affinity Funerals organisiert, die die Kosten übernahmen.

Der Bestattungsunternehmer von Affinity, Lynley Claridge, sagt, der Mann sei zu einem Symbol für all die Goldgräber geworden, die während des Goldrausches verloren gegangen seien.

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Der Bestattungsunternehmer von Affinity, Lynley Claridge, sagt, der Mann sei zu einem Symbol für all die Goldgräber geworden, die während des Goldrausches verloren gegangen seien.

Claridge sagt, der Mann sei zu einem Symbol für all die Goldgräber geworden, die während des Goldrausches verloren gingen, von denen viele nie die Beerdigungen hatten, die sie verdienten.

Beim Gottesdienst sagte sie, der Goldgräber liege jetzt auf einer weichen Kattunmatratze, seine Stiefel nicht mehr an den Füßen, sondern neben sich.

„Seine Arbeit ist jetzt erledigt, Herr Goldgräber, ruhen Sie in Frieden.“

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