Während der Glanz von NZ Labor abgeht, hofft Grant Robertson, dass sein Budget das Schiff stabilisieren kann Neuseeland

Der neuseeländische Finanzminister hat eine Woche vor dem wichtigsten Termin in seinem beruflichen Kalender – der Übergabe des nächsten Budgets. Und ihm könnte ein harter Verkauf bevorstehen.

Das Image, das Grant Robertson sorgfältig kultiviert, ist das eines disziplinierten Geldgebers und eines Fiskalpolitik-Nerds, der scherzt, dass es „großartig ist, morgens ein bisschen öffentliche Finanzen zu haben“, und behauptet, dass es Infrastrukturdefizite gibt halte ihn nachts wach.

Es ist ein Image, das er bewahren muss, um ein weiteres instabiles Jahr zu überstehen und an den Stimmen festzuhalten, die Labour 2020 von den traditionellen rechten Wählern abgesaugt hat. Der Haushalt – der am Donnerstag vorgelegt werden soll – wird ein entscheidender Moment für die politische Festlegung sein Szene, während das Land auf eine Wahl 2023 zusteuert.

„Hier geht es um Sicherheit“, sagt Robertson über den Haushalt 2022. „Es geht darum, den Neuseeländern eine sichere Zukunft zu bieten, die auf dieser Art von emissionsarmer Hochlohnwirtschaft aufbaut.“

„Balance“, „Reset“ und „Sicherheit“ sind Worte, die Robertson in den letzten Wochen häufig in seinen Haushaltsankündigungen verwendet hat, um der Öffentlichkeit zu versichern, dass die Wirtschaft in sicheren Händen ist.

Weniger „Krisenbudget“

In der ersten Pre-Budget-Rede letzte Woche, Robertson einen Einblick verschafft was das Budget 2022 mit sich bringen wird: hohe Ausgaben für Gesundheit und Umwelt, neue Verpflichtungen zu Kreditlimits und Schuldenzielen und das Ziel, langfristige Ausgaben gegenüber kurzfristigen Finanzspritzen zu betrachten.

Es ist das vierte Budget, das er nach dem „Wellbeing-Ansatz“ erstellt hat, der ein breiteres Spektrum an Ergebnissen umfasst, einschließlich Gesundheit, um den Erfolg der Politik zu bewerten, und welcher zuerst sorgte international für Schlagzeilen im Jahr 2019.

Robertson gibt zu, dass Covid die Gesundheitsbudgets der letzten zwei Jahre gestört hat und sie nicht „ganz wie [he] hatte sie mir vorgestellt “, aber jetzt, da dieses Budget „weniger ein Krisenbudget “ ist, kehrt die Regierung zu ihrem ursprünglichen Rahmen für das Wohlergehen zurück, sagt er.

Es ist auch das dritte Budget, das von Covid überschattet wird. Aber im Gegensatz zu den letzten zwei Jahren, in denen die Regierung durch ihren Erfolg bei der Bewältigung der Pandemie und ihre außergewöhnliche Popularität Auftrieb erhielt, lässt der Glanz in diesem Jahr nach und ihre Ausgaben werden infolgedessen intensiver unter die Lupe genommen.

Oppositionsführer Christopher Luxon wirft der Regierung regelmäßig vor, „ausgabensüchtig“ zu sein und behauptet, sie treibe die Inflation in die Höhe. „Wir brauchen keine Kürzungen bei den Ausgaben und öffentlichen Dienstleistungen, aber wir müssen nicht sicherstellen, dass wir durch verschwenderische Ausgaben oder zusätzliche neue Ausgaben eine Rendite erzielen“, sagte er sagte RNZ Letzten Monat.

Mit Lebensmittelpreise auf Rekordhoch, Inflation auf dem höchsten Stand seit drei JahrzehntenKraftstoffpreise übersteigen 3 $ pro Liter und atemberaubende WohnkostenArbeit wurde in den Umfragen dafür bezahlen. Robertson ist von der Zahlenverschiebung „nicht überrascht“.

„Nachdem wir uns durch Covid gekämpft und viel geopfert haben, haben wir jetzt diesen globalen Inflationsschock. Die Leute sind müde … und sie sind ein bisschen mürrisch.“

Während Jacindamania jetzt vielleicht besser als Jacinda-meh-nia beschrieben werden könnte, sagt Robertson, dass Jacinda Ardern immer noch die beste Person für den Job ist. „Jacinda ist in Neuseeland immer noch sehr respektiert. Sie ist eine großartige Führungspersönlichkeit und sie ist jemand, von dem ich denke, dass er die Vision und das nötige Kleingeld hat, um uns zu führen.“

Wenn es einen Moment gibt, das Schiff zu stabilisieren, dann jetzt. Für Robertson bedeutet das, erheblich in das abgenutzte Gesundheitssystem zu investieren und Geld in Lösungen für den Klimawandel zu pumpen – große Bedenken, die er, wie er sagt, „den Menschen schuldet“.

„Wenn wir die Probleme des Klimawandels nicht angehen, werden unsere Kinder und Enkel es uns nicht verzeihen, und sie hätten Recht, es nicht zu tun“, sagt er.

Aber das diesjährige Budget bietet möglicherweise keine sofortige Entlastung, nach der viele Neuseeländer suchen, die mit den täglichen Kosten zu kämpfen haben.

Robertson spult schnell einige der Antworten ab, die die Regierung bereits auf die Lebenshaltungskostenkrise gegeben hat, darunter erhöhte Winterenergiezahlungen, eine Senkung der Kraftstoffsteuern, halbierte Fahrpreise für öffentliche Verkehrsmittel und Leistungserhöhungen. Die Krise übe “eindeutig erheblichen Druck auf die Haushalte aus”, sagt er.

„Ich glaube, meine Aufgabe als Finanzminister ist es, sich mit dem Hier und Jetzt zu befassen, aber auch nach vorne zu schauen, weil es für einzelne Haushalte sehr schwer ist, das zu tun“, sagt er.

“Wir werden die Kraftstoffpreise nicht senken, indem wir die Gesundheitsausgaben kürzen.”

Angesichts eines „globalen Phänomens“

Die Regierung befindet sich „zum ersten Mal seit zwei Jahren zwischen einem Felsen und einem harten Ort“, wobei sowohl die Reaktion auf Covid nachlässt als auch die Lebenshaltungskosten in die Höhe schießen, sagt Ben Thomas, ein politischer Kommentator und ehemaliger Mitarbeiter der nationalen Regierung.

„Es ist ein globales Phänomen und für jede Regierung auf der ganzen Welt gleichermaßen schwierig.

“Sie [just brought] die Benzinpreise um 25 Cent gesenkt, und diese Reduzierung ist im Grunde genommen vollständig aufgezehrt worden, seit sie vor sechs Wochen angekündigt wurde. ”

Die Regierung ist wieder in der gleichen Position wie zuvor, aber mit mehr Druck, die Erwartungen der Öffentlichkeit an eine Reaktion zu erfüllen, sagt Thomas.

„Sie könnten wahrscheinlich jeden dazu bringen, zuzustimmen [the big ticket items] sind wichtig, aber sie tun kurzfristig nicht viel, um die steigende Inflation und die steigenden Lebenshaltungskosten zu beheben. ”

Dennoch tendieren Finanzminister dazu, am Budgettag zu wenig zu versprechen und zu viel zu liefern, sagt er.

„Robertson – es sollte nie vergessen werden – war der Architekt von Helen Clarks zinsloser Studentendarlehenspolitik, die sehr kurzfristig zusammengeschustert wurde und sie so ziemlich bei den Wahlen von 2005 gewann.“

Trotz einiger Unzufriedenheit, die in den Umfragen zum Ausdruck kommt, bleibt er optimistisch und sagt: „Wir haben einige der besten Wirtschaftsindikatoren, sei es in Bezug auf die Verschuldung oder das BIP oder wie schnell wir wieder zu Überschüssen oder Arbeitslosigkeit zurückkehren … Das ist es herausfordernde und harte Zeiten – ich behaupte nicht, dass es nicht so ist – aber wir sind in einer besseren Position als die meisten anderen, um sie zu überstehen.

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