Wellington Phoenix gewinnt am Ende einer herausfordernden Saison auswärts in einem Playoff-Heimspiel

Die Wellington Phoenix nähern sich dem Ende ihres dritten längeren Stints in Australien seit Beginn der Covid-19-Pandemie und den daraus resultierenden Grenzbeschränkungen, die das Spielen aus Neuseeland unhaltbar machten.

Sie haben 59 ihrer letzten 63 Spiele in allen Wettbewerben auf australischem Boden bestritten, darunter 25 der 29, in denen sie die Heimmannschaft sein sollten.

Ihre vier Spiele in Neuseeland fanden im Mai letzten Jahres und im April dieses Jahres statt und sie haben noch ein weiteres in Sicht, bevor ihre zweijährige Tortur vorbei ist – ein mögliches Halbfinale am kommenden Mittwoch im Sky Stadium in Wellington.

Die Wellington Phoenix haben in den letzten zwei Jahren nur vier Spiele in Neuseeland bestritten – könnten aber am Mittwoch ein fünftes hinzufügen, wenn sie Western United im Ausscheidungsfinale der A-League-Männer am Samstag schlagen.

Joe Allison/Getty Images

Die Wellington Phoenix haben in den letzten zwei Jahren nur vier Spiele in Neuseeland bestritten – könnten aber am Mittwoch ein fünftes hinzufügen, wenn sie Western United im Ausscheidungsfinale der A-League-Männer am Samstag schlagen.

Denn bemerkenswerterweise schafften sie es nach allem, was sie zu bewältigen hatten, unter die ersten sechs und qualifizierten sich für die Finalserie der A-League-Männer, wo sie am Samstagabend in Melbourne in einem Ausscheidungsfinale gegen Western United antreten werden.

WEITERLESEN:
* Die Mannschaft von Wellington Phoenix steht vor dem Ausscheidungsfinale der A-League-Männer
* Der Elfmeter, der Wellington Phoenix rettete und Sydney im Ausscheidungsfinale 2012 versenkte
* Ufuk Talays Vertrauen in das Golfcart-Duo von Wellington Phoenix unterstreicht sein Trainertalent
* Clayton Lewis ist erleichtert, für den Titelkampf von Wellington Phoenix nach einer Verletzung zurück zu sein

Gewinnen Sie das, und sie werden auf dem Heimweg sein, um im Hinspiel eines Hin- und Rückspiels gegen Melbourne City zu spielen, das das größte Fußballspiel sein würde, das in Neuseeland seit Jahren ausgetragen wird.

Vizekapitän Oli Sail sagt, es sei „eine große psychologische und emotionale Achterbahnfahrt“ gewesen, an diesen Punkt zu gelangen.

Zunächst machten sich die Spieler und Mitarbeiter von Phoenix auf den Weg zu ihrem dritten großen Stint in Australien, nachdem sie die Saison 2019-20 in Sydney beendet und die Saison 2020-21 in Wollongong verbracht hatten. Hoffnungen, dass Trans-Tasman-Reisen bis Ende Januar Realität werden würden, wurden dann von der Omicron-Variante zunichte gemacht.

Nur fünf Spieler und Mitarbeiter von Phoenix haben es in dieser Saison vermieden, Covid-19 zu haben. Der Virus hat den Spielplan ebenso durcheinander gebracht wie wetterbedingte Verschiebungen. Infolgedessen hatte der Phönix innerhalb von 14 Tagen fünf Spiele hinter sich, dann ein weiteres von sieben innerhalb von 22.

Möglicherweise als Folge des vollen Terminkalenders hatten sie auch eine lange Liste von Verletzungen, und im letzten Monat haben sie mehr überlebt als gedeiht und die Siege, die sie brauchten, mit immer provisorischeren Aufstellungen und einer defensiveren Herangehensweise erkämpft wie üblich.

„Das Schöne an einem so jungen Kader ist, dass sie sich der Situation um sie herum glücklicherweise nicht bewusst und etwas naiv sind“, sagt Sail, der erst 26 Jahre alt ist, aber älter als zwei Drittel seiner Teamkollegen.

„Sie verstehen nicht viel von dem äußeren Druck, was großartig ist, weil das etwas ist [coach Ufuk Talay] konzentriert sich gerne darauf.

Oliver Sail, Torhüter von Wellington Phoenix, sagt, dass der Kader dieser Saison

Andrew Cornaga / Photosport

Oliver Sail, Torhüter von Wellington Phoenix, sagt, dass der Kader dieser Saison “eine erstaunliche Fähigkeit hat, Dinge abzuschütteln”.

„Er spricht davon, dass der Druck nur intern ist und das den Umgang mit allem ein bisschen einfacher macht, weil diese Gruppe eine erstaunliche Fähigkeit hat, Dinge abzuschütteln und einfach weiterzumachen und sich nur auf die nächste Aufgabe zu konzentrieren, und ich denke, das ist erlaubt uns das zu erreichen, was wir erreicht haben.“

Fragt sich Talay angesichts dessen, wie gut sie gelaufen sind, jemals, wo der Phönix ohne Covid-19 gewesen sein könnte?

Während sie sich in dieser Saison bis in die Finalserie vorgekämpft haben, sind sie aus verständlichen Gründen nur kurz und sporadisch auf dem Platz in Flammen aufgegangen.

Die Schläge begannen in der Vorsaison, als Kapitän Steven Taylor seinen überraschenden Rücktritt ankündigte, setzten sich fort, als sie bis Mitte Januar auf die wichtigen ausländischen Neuverpflichtungen Gael Sandoval und Scott Wootton warten mussten, und erreichten ihren Höhepunkt, als Kapitän Alex Rufer ein Saisonende erlitt Knieverletzung im März.

Dass sie sich daran gewöhnt haben, mit Widrigkeiten fertig zu werden, hat zweifellos geholfen, in einer Saison, in der jedes Team mit Covid-19-Fällen, Verschiebungen und dem daraus resultierenden chaotischen Zeitplan fertig werden musste – Faktoren, die einen großen Beitrag dazu geleistet haben, die Wettbewerbsbedingungen in den USA anzugleichen Phönix Gunst.

Aber bevor die Pandemie begann, spielten die Phoenix in Talays erster Saison im Club so gut wie nie zuvor und sahen aus wie ein echter Titelanwärter und erreichten ein Niveau, das sie seitdem nicht mehr erreicht haben.

Als diese Kampagne nach einer viermonatigen Pause zu Beginn der Pandemie wieder aufgenommen wurde, waren sie nicht dasselbe Team und schieden in der ersten Runde des Finales aus. Ihr Kampfgeist zeigte sich in der folgenden Saison, als sie elf Spiele ungeschlagen beendeten und die Playoffs nur aufgrund der Tordifferenz verpassten, aber diese und diese Saison wurden stark beeinträchtigt.

„Ich kenne die Antwort darauf nicht“, war Talays Antwort auf die Frage, ob er sich jemals frage, was hätte sein können. „Ja oder nein, ich weiß es nicht. Wäre es gut gewesen? Vielleicht. Wäre es schlimm gewesen? Nicht sicher. “

Was war das Schwierigste an der Situation von Phoenix in den letzten zwei Jahren?

Phoenix Football Operations Manager Shaun Gill spricht aus Erfahrung, wenn er sagt, dass es darum geht, von der Familie getrennt zu sein und nicht helfen zu können, wenn etwas schief geht.

„Mit dem Fußballzeug wurstelst du dich durch, und du arbeitest dich durch, und du setzt deine Pläne um, und du beschäftigst dich nur mit dem, was passieren muss. Aber die Momente, in denen es zu Hause nicht ganz nach Plan läuft, das ist für mich die größte Herausforderung.

„Ich denke, einige der Sachen, die die Leute nicht sehen, die Sachen hinter den Kulissen [is tough]. Es ist der Tod der Großeltern, oder es stirbt ein Haustier der Familie oder so etwas – Probleme zu Hause, an denen Sie einfach nicht teilnehmen können. Ich denke, da fühlen sich die meisten Spieler und Mitarbeiter in diesen Momenten wahrscheinlich so weit weg.

Ufuk Talay, Trainer von Wellington Phoenix, spricht mit Football Operations Manager Shaun Gill (links) und Assistent Giancarlo Italiano (rechts).

Hagen Hopkins/Getty Images

Ufuk Talay, Trainer von Wellington Phoenix, spricht mit Football Operations Manager Shaun Gill (links) und Assistent Giancarlo Italiano (rechts).

Es gibt ein gewisses Maß, in dem das Leben der Spieler und Mitarbeiter von Phoenix in den letzten zwei Jahren denen, die keine ähnliche Erfahrung gemacht haben, unmöglich zu erklären ist.

Sail sagt, dass die Bewertung „genau richtig“ ist, weil „es so schwer zu definieren ist“.

„Du findest dich in Momenten wieder, in denen es dich überhaupt nicht zu betreffen scheint, und das Spielen vor niemandem ist uns jetzt fast zur zweiten Natur geworden, also betreffen uns solche kleinen Dinge nicht unbedingt jede Woche, aber Wenn Sie es zusammensetzen, fängt es an, Sie zu belasten. ”

Obwohl hohe mentale, physische und finanzielle Kosten zu zahlen waren, werden die Phoenix wohl aus ihrer zweijährigen Odyssee in einer stärkeren Position hervorgehen als zu Beginn.

Zum Teil, weil strukturelle Veränderungen in den A-Leagues ihnen die Notwendigkeit genommen haben, ihre Teilnahmelizenz von Football Australia erneuern zu lassen, das zeitweise ein harter Zuchtmeister war, aber auch, weil sie die Opfer gebracht haben, die sie ertragen mussten wenige Beschwerden und alle Beteiligten sind sich näher gekommen.

„Ich erinnere mich an die Zeit, in der wir ‚auf der Lizenz hockten‘ und es Forderungen gab, den Verein grundsätzlich aus der Liga zu werfen“, sagt Gill, „aber ich denke, in den letzten zweieinhalb Jahren hat der Verein gewann eine Menge Freunde auf dieser Seite des Tasman.

„Ich denke, das war wahrscheinlich offensichtlich, als die Fans von Melbourne Victory neulich Abend mit dem Spiel in Melbourne City herauskamen [where a Phoenix win would have handed Victory the Premiers Plate]

„Das lag nicht unbedingt nur daran, dass sie uns unterstützen wollten, aber man hat hier drüben das Gefühl, dass wir wahrscheinlich nach ihrem eigenen zum zweitliebsten Team der meisten Australier werden.

„Ich denke, diese Zeit hat den Verein stärker gemacht und uns auf der anderen Seite des Tasman wahrscheinlich in ein besseres Licht gerückt.“

Der Phönix begann die Woche mit dem Anfeuern von Victory-Anhängern (vergeblich) und verbrachte den Rest des Tages damit, in den Einrichtungen der Macquarie University zu trainieren, die normalerweise vom Dauerbrenner Sydney FC besetzt sind, der außerhalb der Top 6 landete.

Selbst als nur wenige Spiele von der Rückkehr zur Normalität entfernt waren, wurden ihnen immer noch neue Hindernisse in den Weg geworfen – in diesem Fall musste ihre übliche Basis in dieser Saison, der Valentine Sports Park, repariert werden, was nicht länger aufgeschoben werden konnte .

Die kurzfristige Suche nach einem neuen Schulungsort war nur die letzte in einer langen Liste logistischer Herausforderungen, die Gill in seiner organisatorischen Rolle bewältigen musste.

Die Wellington Phoenix feiern den Sieg über die Western Sydney Wanderers, die ihren Platz in der Finalserie der A-League-Männer gebucht haben.

Matt King / Getty Images

Die Wellington Phoenix feiern den Sieg über die Western Sydney Wanderers, die ihren Platz in der Finalserie der A-League-Männer gebucht haben.

Er hob eine Heimniederlage gegen die Wanderers in Runde drei dieser Saison als besonders tiefen Punkt hervor – weil es sich weit entfernt von einem Heimspiel anfühlte, bei dem die Rote und Schwarze Armee die Tribünen füllten und laut sangen, und ihn denken ließ: „Oh mein Gott Gott, hier gehen wir wieder “.

Der Kreis schloss sich, als Phoenix letzten Donnerstag gegen Westsydney spielte und die drei Punkte holte, die sie brauchten, um sich ihren Platz unter den ersten sechs zu sichern, ohne sich auf andere Ergebnisse zu verlassen.

„Es war ein Gefühl der Erleichterung, dass wir dieses Ergebnis tatsächlich erzielt und den Einzug in die Playoffs geschafft haben, aber auch ein tolles Erfolgserlebnis“, sagt Gill.

„Diesen Schlusspfiff zu haben und zu wissen, dass wir in den Playoffs waren, war großartig für uns, aber es war auch großartig für alle in Neuseeland, die das durchgemacht haben, was sie mit uns in Australien durchgemacht haben.“

In einer Saison voller Höhen und Tiefen war es der bisher höchste Punkt. Aber mit ihren Verletzungssorgen weitgehend hinter sich und einem Gegner in Western United, gegen den sie in neun Begegnungen nur einmal verloren haben, gibt es viele Gründe zu der Annahme, dass sie noch höher gehen könnten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.